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職場 | 職場修練

不到3年竄升優格龍頭,卻差點敗在品管危機...哈佛商學院教授解析成功背後的一個陷阱

撰文者:諾姆.華瑟曼
非讀BOOK 2019.04.26 1,287

有時失敗是成功的跳板

在職場上,彼得原理(Peter Principle)講述的是經過升遷後無法駕馭新職位的狀況,這是一個常見卻出乎許多人預料的現象。在某個層級上表現良好的員工,因為無法達成新職位的需求而表現欠佳,無法進一步發展。實際例子像是業務員晉升為業務經理,或是頂尖的研究人員升任學術部門主任。

新創公司各階段發展節奏快,因而在每個階段產生越來越多樣的需求,創辦人就成為彼得原理的典型代表。以希臘優格公司喬巴尼(Chobani)創辦人漢迪.烏魯卡亞(Hamdi Ulukaya)為例, 他在土耳其的一座小村莊長大, 父母是製作起司和優格的庫德族(Kurd) 農人。1994年,烏魯卡亞在安卡拉大學(Ankara University)就讀政治系期間,因為政府打壓庫德族少數族群,所以他離開土耳其,轉往美國學習英文,接著修習商業課程。他覺得美國的優格差強人意,表示:「我覺得美國優格太甜也太水了,吃起來很噁心。我想吃優格的話,會自己在家做。在2015年,我看到一封卡夫(Kraft)的優格工廠要歇業轉售的推銷垃圾郵件,於是產生興趣。」然後買下了這家工廠。

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不出3年,喬巴尼在優格的廣大市場中坐擁最高的市場占有率。如同烏魯卡亞所言:「喬巴尼進入ShopRite 超市後一、兩週,就接到5000份訂單。我們第一次收到時,還再次確認不是500份多打了一個零。結果我們最大的挑戰很快就變成不是要賣出夠多優格,而是要有辦法製作出足夠的數量。」他說得沒錯,2014年公司銷售超過10億美元。他大舉成功,和許多投資人接洽生意,促成公司驚人成長。

他說:「希臘優格變得很熱門,像Dannon 和優沛蕾(Yoplait)等大品牌都想開發這塊市場。我們需要盡快成長,防止這些公司搶走我們創造出來的市場。有一陣子,我接到許多私募股權公司的電話或是和他們洽談,他們想要讓你產生自我懷疑,好為自己鋪路。我不斷聽到同樣的說詞:『你以前沒有做過這一行』、『這一行不適合新創公司。』」

留意成功時遭遇的危機

面對這些負面意見時,烏魯卡亞變得更有自信。他仔細推論後,認為自己早期做的決策是正確的,所以擴大時為什麼不能照做?他想:「那些人有的籌碼,除了錢以外,還有什麼?」烏魯卡亞很有自信,認為其他人沒有極具經驗的專業人士坐鎮,所以沒有人能比他還會經營他的公司,他覺得不需要在自己身旁或團隊中新增後援。

在同業競爭者的第一批優格上市時,烏魯卡亞表示有一點擔心,但是實際吃過這些產品後,發現自己多慮了,他說:「我試吃他們的優格時,覺得味道糟透了,簡直像是壞了。我甚至還在想,這些公司是不是故意要趕走客人,毀掉整個希臘優格市場,保障原有品牌的地位。」到目前為止,喬巴尼的狀況還很安全。

不過,這家公司開始面臨本身產品品質的問題。2012年底,喬巴尼在距離總部2千英里的愛達荷州特溫福爾斯(Twin Falls),斥資4億5千萬美元設立最先進的優格工廠。在顧客開始投訴優格起泡、包裝膨脹時,公司宣布大舉將產品下架。雜貨商開始對公司失去耐性,縮減貨架上販售的優格。同時,Danone 和優沛蕾等競爭對手積極推銷產品,因此喬巴尼的銷售量下滑,在2013年下半年的營業損失高達1億1500萬美元以上,公司積欠7億多美元的債務。

於是,烏魯卡亞轉變方針,找來巨型私募股權公司TPG,藉由對方的雄厚資本與業界關係來調整公司的規模。產品下架後的3個月,喬巴尼僱用3位有經驗的人員,包含財務長和供應鏈長,他們各自擁有18年以上的經驗。烏魯卡亞說:「當初我們的營業額從零增加到10億美元時,就應該替換這些職位的人員3、4次了,但是因為我覺得他們很棒,所以沒有做出改變。」

我們從烏魯卡亞的例子中,退一步看看全局。當事業發展或變得更加複雜,原本帶來成功的人在下一階段裡往往難有良好表現。我們傾向對幫助自己開拓事業的同事展現情義。在公司發展的初期階段,重點通常是任用能身兼多職、表現靈活的人,即使他們沒有特別專精的項目。取得成功和經歷成長後,事業挑戰經常包含在特定職位上有優秀專才,這一點比靈活度更重要,而這些挑戰很快就會讓早期人員應接不暇,但是在企業發展的新階段裡,領導者卻未能盡快改組團隊。

成功來得越快,掙扎變得越強烈,他們在理智上知道要替換一起奮鬥的舊夥伴,但是心裡卻非常抗拒。「什麼?要換掉幫助我們走到這一步的人?可是他們都很棒!」古典原則是原有人員在穩定的組織內晉升,這一點卻和彼得原理背道而馳,後者講的是組織變化造成原本的人員即使角色不變,能力也無法配合。

這是每個人都可能在成功時遇到的危機,一開始常常令人難以費解(陷入這些危機的人更會感到不快)。我在研究並分析200多家新創公司時,開始注意到這些危機。創辦人暨執行長中,如果曾完成艱困任務,開發出第一批重要性非比尋常的產品,執行長被替換的可能性顯然較高。

基本上,負責技術或科學的共同創辦人在產品開發完成前是最適合領頭的人,然而一旦產品開發完成,並預備好對顧客銷售後,公司面對的挑戰產生巨變,原本的技術企畫要擴展成一家公司;企畫團隊要和銷售團隊合作;執行長要能建立、領導及整合多種職務。技術或科學創辦人通常對這些職位缺乏經驗,也因此不知道如何面試並挑選新進人員,更別說是管理和整合了。這些需求的性質變化,讓創辦人原本的優勢變成包袱。改變發生後,即使是最聰明的技術或科學創辦人也需要在短期內掌握全新知識,從而讓新創公司的進度趨緩或危及發展。

受到成功蒙蔽,夢想轉為夢魘

談到自我覺察方面,快速取得成功的人常會面臨烏魯卡亞遇到的艱困挑戰:受到成功所蒙蔽,因此看不到成功可能變成挑戰的跡象,還以為自己掌控一切的狀況。烏魯卡亞成為少數在公司快速成長後,還能讓事業繼續鴻圖大展的創辦人。不過,就算我們都能說出一些創辦人的名字,也只因為他們是少數特例。在更多的情況下,成功的創辦人會受到成功的挑戰所蒙蔽,就像烏魯卡亞那樣。

這些成功帶來的危機,也適用生活中的各個層面。我們常常抱持著追求卓越的熱情,不斷攀登新的階梯。達成那個目標時,我們興高采烈,但是對下一階帶來的挑戰往往準備不夠,把我們最喜歡的夢想變成噩夢的開始。

成功帶來的挑戰中,如果性質和以前遇過的不同,就會變得難以應付。在新創公司裡,一開始創造的挑戰被成長的挑戰所取代,一個需要的是領導才能,另一個需要的則是營運才能。在企畫中,完成設計的挑戰讓人忽略更困難的實行挑戰。在家庭生活中,我們很高興度過一個階段,接著又遇到預料外的挫折。

舉例來說,某個家庭數年來租屋,希望能買一間自己的房子,因此努力存頭期款。在幾個月看屋後找到中意的,經過協調溝通就簽訂購屋協議,很興奮地打包行李,準備入住新屋。就要搬到夢想住屋了!然而,買房的蜜月期持續不久,他們發現要處理麻煩的草坪,以及容易淹水的地下室。因為沒有修葺好邊牆遭到罰款、屋瓦掉落,以及在倒塌壓垮車輛前先修剪樹木,而且欠缺必需的能力或心力來打理一切,還沒有準備永無止盡地支付稅金、水費、維修費及收垃圾的費用,這時候他們寧可回到過去租屋的單純生活。

成功本身會帶來挑戰,但是他們只一心一意朝著成功邁進,而沒有為此做好準備。不幸地,現在要把房子脫手變得更困難了。在這個決策上按下「還原」鍵的成本變得更高,一方面要清出屋內的物品、支付相關房仲費用與搬家費用。他們確實取得成功,但是毫無益處,而且所處的情況還不如當初成功搬出公寓前的日子。如同接下來將看到的,創辦人在達成里程碑的同時,不是只為了暫時的成就,而是要為後續發展奠定基礎,這一家人和烏魯卡亞能學習這些創辦人的範例。

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停一停,想一想
• 你是否曾升任自己追求的職位,但是接下來發現自己應付不來,還沒有預備好轉換到新角色?
• 職場之外,你是否曾遇到所屬團隊晉升最後決賽階段,接著發現你還沒有預備好迎接隨著成就而來的競爭?
• 申請學校時,你是否在錄取夢想的學校後,擔心(或發現)自己還沒準備好拿出超凡表現?
• 以上兩種情況中,有哪些方法能讓你做出更好的預備,讓成功更為長久?
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事業成功,人生失敗的窘境

來看看Nike創辦人奈特的故事。1970年代晚期,奈特的公司成為美國最大的運動用品公司,但這時候的經營者還是奈特本人和他的好友。會議變得吵吵鬧鬧,彼此間的不和越演越烈,常常演變為沒有必要的激烈爭辯,混亂情況顯而易見。奈特明白應該把公司交由專業人士負責,但是他難以掌控手下的重要高層。有一次奈特到緬因州出差時,有位高階經理在未經授權的情況下買了一家工廠;行銷總監羅伯.史崔瑟(Rob Strasser)急著跟進,太早把產品上市,導致收到上千筆退貨,也讓Nike品牌受損。史崔瑟和幾位重要經理後來都與妻子離婚,因為他們常常不回家,簡直就是讓妻子穿上「Nike寡婦」的T 恤。就連奈特的妻子也曾提出離婚申請,只是後來撤銷了。

我們常常覺得職場生活和個人生活是分開的,工作不順利時,希望至少回到家時,家中的寶貝能張開雙手,跑向我們的懷抱,很興奮地喊道:「媽咪回來了!」實際的情況是,工作一帆風順時,回到家卻可能必須處理揮之不去的家務。要是其中一邊的成功,也能讓另一邊跟著成功就好了!

Nike的成功讓許多妻子守活寡;同樣地,烏魯卡亞在喬巴尼起初獲得成功時,也讓個人問題變得更棘手。他在1990年代晚期創業之初,和愛斯.吉拉伊(Ayse Giray)步入婚姻2年。2012年,喬巴尼成為數百億美元的企業後,吉拉伊控告烏魯卡亞,和他索討公司53%的股份,她表示之前提供資金支持喬巴尼公司的前身,並且有手抄文件記錄雙方的協議。這場涉及5億3000萬美元的官司纏訟3年,在法官做出裁決之際,烏魯卡亞同意和解。如果喬巴尼沒有獲得成功,吉拉伊說不定就不會主張擁有所有權。烏魯卡亞功成名就,卻讓他陷入原本不會遇到的艱困挑戰。

在我們最珍視的生活領域裡,希望成功接踵而至,避免失敗接連而來。如同接下來要探討的,創辦人的最佳做法讓我們看見要如何從失敗躍升到成功,避免從成功落入失敗。透過這些方法能讓我們採行有效的最佳措施,並減緩最糟狀況帶來的打擊。

責任編輯:洪婉恬
核稿編輯:陳慶徽

書籍簡介

你永遠有更好的選擇:哈佛頂尖商學院教授的8堂人生經營學

作者:諾姆.華瑟曼(Noam Wasserman)

譯者:陳依萍

出版社:商周出版

出版日期:2019/03/09

作者簡介

諾姆.華瑟曼(Noam Wasserman)

哈佛商學院MBA、哈佛大學博士,曾任哈佛商學院創業學教授十餘年,目前在南加州大學(University of Southern California)任教,並擔任「創辦人中心」(Founder Central)的創始人。在哈佛商學院任教期間,設計出最受歡迎的MBA選修課程「創業者的難題」(Founder''s Dilemmas),還因此榮獲哈佛商學院教學獎、南加大的金蘋果教學獎、美國管理學會的實務影響力獎及創業教學創新獎,。2011年,該課程更被《Inc.》雜誌評選為美國頂尖創業課程之一。首本著作《哈佛商學院最實用的創業課》(The Founder’s Dilemmas)已被翻譯成七國語言,躍升國際暢銷書,一出版即榮登亞馬遜暢銷榜。

譯者簡介

陳依萍(Nita Chen)

台大外文系、師大譯研所;喜愛接觸新知與修習雜學,擅長藝術與文字等能深嚐淺酌的文化結晶;現為專職翻譯,另譯有《敢要就是你的!讓你無往不利的談判溝通密技》。

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