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比爾蓋茲

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楊少強 | 2023.09.28

微軟創辦人比爾‧蓋茲(Bill Gates),和流行歌手泰勒絲(Taylor Swift)有何共同點?答案是:他們都是美國人「及時行樂」的受益者。 今年9月,比爾‧蓋茲基金會公布,第2季花9,500萬美元(約合新台幣30億元),購買百威啤酒母公司——安海斯-布希英博集團(AB InBev)股份;加上今年第1季他花近10億美元,收購海尼根啤酒母公司,等於全球第1、第2大啤酒集團的股東都是比爾‧蓋茲。 人們對蓋茲的印象,乃是他喜歡投資改變世界的科技,例如核能、再生電池與地熱等,如今他卻買啤酒公司。曾自承不太愛喝酒的蓋茲,現在大買啤酒股,他看到什麼? 答案是美國民眾的消費力。數據網站Statista預測,從今年起至2027年,美國人均啤酒消費量將不斷上升。事實上啤酒是最受美國人歡迎的飲料之一,即使在2021年疫情最嚴重時,人均啤酒消費量仍較前一年逆勢上升近2公升。 蓋茲「瘋啤酒」反映美國經濟的現況:民眾正力行「及時行樂」,能提供立即滿足的商品服務,都受到人們追捧。 啤酒是最受美國人歡迎的飲料之一,以致微軟創辦人比爾.蓋茲也大買啤酒公司股票。來源:達志影像 從整型診所到遊輪,業績翻倍能提供立即滿足的服務,都變搶手貨 巴蘇(Bob Basu)是休士頓一位整型醫師。他對《華盛頓郵報》表示,今年初經濟衰退加通膨預期不斷,原本他預期生意將十分慘澹。結果事實完全相反,客人蜂擁至他的診所做整型手術,他的業務比疫情前增加1倍。由於需求太旺,巴蘇不得不漲價,預約依然客滿。「我很高興的告訴大家,我錯了,需求一直在成長。」 不只整型,售價新台幣100萬元左右的義大利摩托車杜卡迪(Ducati),今年上半年交車量刷新歷史紀錄,其中美國市場成長2位數,是表現最好的市場之一。 流行歌手泰勒絲,光是今年夏季北美演唱會門票收入就高達22億美元(約合新台幣709億元),成為史上票房最高的演唱會。由於她太吸金,「美鈔上面的頭像應該換成泰勒絲!」《財星》(Fortune)如此宣稱。 這波消費狂潮也擴及觀光業。皇家加勒比集團在全球經營63艘遊輪,該集團主管表示夏季旅遊的需求「大大超出預期。」該公司今年上半年實現收入64億美元,是去年同期兩倍,明年預訂量也已創歷史新高。 「美國人繼續在整型手術、摩托車和遊輪上花大錢,導致許多人修改了他們的悲觀經濟預測。」《華盛頓郵報》如是說。 薪資續漲,失業率創半世紀新低投資未來不如當下享受,債券價格跌 這股消費狂潮由何而來?首先是人們認為「明天會更好。」 如今美國最新失業率不到4%,創半世紀新低。工資上漲速度也超越物價上漲速度,勞工的薪資是疫情前2019年時的1.2倍,遠勝其他經濟體。 諾貝爾經濟學獎得主克魯曼(Paul Krugman)也說,幾乎所有證據都表明,美國經濟正實現許多經濟學家認為不可能的目標——軟著陸,也就是通膨下降、經濟避免衰退。 圖表製作者:楊少強 失業率低,薪資持續成長,民眾預期明天會更好,因此今天大方花錢,這反映在債券市場更明顯。 今年九月底,美國10年期債券殖利率升至4.4%,創16年新高。殖利率上升意味著債券價格下跌,也就是債券沒人要買。這代表沒人想把錢借出,只想向別人借錢。這正反映人們消費行為的特徵:重今天,輕明天。美國開國元勳富蘭克林曾說「一個今天抵兩個明天」,這正是美國民眾的消費氛圍。 放眼全球,歐元區最大經濟體德國,今年將走入衰退;全球第2大經濟體中國表現疲軟;消費活力十足的美國,儼然成為全球經濟成長的明燈。 在這股風潮下,哪些類型企業會受惠? 一是能提供人們及時行樂的非必需型消費品。這類產品特色是:在經濟衰退時大跌,但在經濟成長時卻表現出色。 以XLY為例,這是美股最大的非必需消費品ETF,持股包括亞馬遜、特斯拉、麥當勞、星巴克等。今年以來它漲幅是大盤近兩倍。這反映人們預期經濟前景看好,因此放膽購買那些非必需型消費品。 反之必需型消費品,在經濟衰退時走紅——因為人們再苦也要吃喝才能活,然而經濟大好時就失色。XLP是美股最大的必需型消費品ETF,今年以來股價不漲反跌。 資本市場「棄必需,取奢侈」,在人們及時行樂的趨勢下,「短視近利」反而有較大生存機會。反之,那些在未來才會見效的產品,恐怕就不受歡迎。 這是因為利率走高時,那些服務主要分布在未來的財貨,其貼現價值(未來換算成今天的價值)也會縮水。例如人工智慧(AI),近來相關企業包括輝達(Nvidia)、台股的AI概念股等,股價開始下修,這也是部分原因。 第2種能生存者,就是那些讓人們發大財的公司。 曾準確預測市場走勢,而被稱為「華爾街最準分析師」的摩根士丹利分析師威爾森(Mike Wilson),今年不斷看空美股,但他唯一推薦買進的股票,就是石油股。 香港《信報》認為,這位股市大空頭建議買石油股,除了現行經濟週期,能源可望成為大贏家外。更重要的是石油股已和以往不同。 如今環保主義當道,石油公司擴充產能倍受打擊,因此它們賺大錢後,寧可多發股利和回購股份。當人們追求及時行樂,這些發錢的企業能讓他們繼續揮霍,也因此會受到追捧。最近能源型ETF表現比AI、蘋果還要好,也是受此加持。 圖表製作者:楊少強 及時行樂恐如曇花一現?短期難降息,借貸者消費力逐漸減弱 接下來問題是:這股及時行樂風潮,還能持續多久? 今年9月聯準會利率會議,不僅宣示短期內不會降息,甚至暗示今年底前還會再升息一次,這意味著利率在可見未來將維持高檔。利率居高不下,對借貸消費的民眾來說,利息支出將構成壓力。 據去年8月美國消費者金融保護局(CFPB)資料,美國約有1億7,000萬人至少有一張信用卡,有一半活躍帳戶沒有完全繳清卡費。在現行利率下,只要信用卡用戶有5,000美元的未繳卡費,一年就須額外支付1,000美元的利息。這種利息支出的上升,最後可能打擊民間消費。 台灣央行今年9月報告也稱:雖然美國經濟成長具韌性,但人們累積的超額儲蓄逐漸耗竭,加上利息支出上升,民間消費成長恐怕會下滑。 為打擊通膨,美國聯準會將高利率常態化,到頭來可能讓旺盛的民間消費遭受打擊,這也將是美國「及時行樂」風潮能否存續的變數。 ...

王貞懿 | 2024.02.22

人類該追求活到150歲嗎? 過去10年,包含PayPal前執行長提爾(Peter Thiel)、Google共同創辦人佩吉(Larry Page)、亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)等富豪,都紛紛將資金投入到延長壽命與抗衰老研究。 但,特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)卻大唱反調,稱:「死亡對我們來說是重要的。」究竟追求永生、長壽的道路上,有過哪些正反辯論? 倫理之爭 當富人壽命是窮人的2倍,你覺得公平嗎? 微軟創辦人比爾・蓋茲:富豪砸錢求長壽,非常自我中心 據彭博報導,一些模型顯示,現在生於最富裕國家的5歲兒童中,有一半的人預計活到100歲。但在某些非洲國家,人均預期壽命不到50歲,造成死亡的主因是愛滋病與貧困的結合。 美國科普雜誌《Discover》特約編輯瑪莎(Linda Marsa)就曾經拋出一個問題:若未來科技的成果是讓有錢人活得幾乎是窮人的2倍長,我們接不接受? 反對追求長壽的倫理學家稱,若人類能干預壽命,那誰該獲得這些技術?我們又如何證明,延長那些已經更長壽的人的生命,是合理的?此外,他們擔心地球的資源,無法支撐這麼多長壽人口,並提出資源分配的問題。 微軟創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)就曾批評富豪們砸大錢,追求長壽、永生的行為,「這似乎非常自我中心,當我們的世界仍有瘧疾和結核病時,有錢人卻是提供資金讓自己活得更久。」 然而長壽支持者表示,上述問題是政治家、政府和非政府組織的責任,社會能通過其他的手段,解決特定疾病與貧窮的問題,這不該阻礙生物科學家對技術突破的追求。只要通過積極的管理方法,如政策宣導或是提前規畫,醫療不平等或人口過剩等,都是可戰勝的挑戰。 技術之爭 長壽新創與科學家,是否太誇大了?哈佛遺傳學專家辛克萊:何不把老化當疾病研究,而非必然? 追求長壽、永生,在人類發展史上歷史悠久,甚至超越國家、種族。近年來,使用科學、善用科技的方式來延長壽命的嘗試,更成為顯學。 支持者則認為,許多人類最棘手和困擾的疾病,如癌症、失智症等都已被證實和老化相關,那為什麼我們不投入資源和技術在此?和許多科技的進步與創新一樣,都得有人當孤獨的先鋒。 乙太坊聯合創始人布特林(Vitalik Buterin)已向長壽研究機構捐贈了數百萬美元,他曾形容:「老化是一場人道主義災難,每2年殺死的人數與二戰一樣多。」 哈佛醫學院遺傳學終身教授辛克萊(David Sinclair)也曾公開稱,為什麼人類理所當然的接受老化是一種「自然過程」,而不是將其視為一種疾病來對待。 不過,長壽懷疑論者主張,受限於生物老化的複雜性和當前科學理解的範圍,能讓人類「顯著」延年益壽的可能性極低。財經媒體CNBC就曾評論道,許多來自矽谷的億萬富翁,都有投資長壽研究的紀錄,但到目前為止,這些投資中很少,或者說也許沒有成功的例子。 史丹佛大學癌症生物學博士、阿爾弗雷德.E.曼家族基金會糖尿病和癌症代謝部門主管查理斯.布倫納(Charles Brenner)表示:「推動這種創新的科學家大幅誇大了延長預期壽命的能力,他們持續承諾得太多,做到得太少。」 社會問題 未來必須工作60年,你準備好了嗎?特斯拉執行長馬斯克:若人類永生,社會會變得高度僵化 「如果人類獲得永生,那社會會變得高度僵化,創新的點子將無法落實。」馬斯克曾在專訪中告訴《華爾街日報》。長壽反對者認為,活得過長,除了地球資源的分配外,從社會面來說,也可能造成難以負擔的醫療成本和養老金體系壓力。若想活到100歲,或許意味著你得工作60年,甚至組成不只一個家庭,改變傳統的職涯規畫、家庭結構,會帶來許多未知的新社會問題。 但支持者認為,延長健康壽命的好處大於風險。過去近200年以來,人類通過營養、公共衛生、居住條件的改善與醫療科技的進步,平均壽命已成長為1.5倍以上,通過仔細的規畫和創新,人們總會攜手找到解方。 ...

王茜穎 | 2023.02.16

能源轉型,是全球未來30年內最重要的事。7年後,再生能源的產值將是現有規模3倍,每年上看6500億美元(約合新台幣19兆6千億元),成了最夯的商機。 企業該如何搶攻這波商機?答案是,得電池者得天下。 而電池,比的是,誰的續航力最久。 就因為這點,特斯拉前副總裁馬特奧.哈拉米洛(Mateo Jaramillo)創設的Form Energy,成為2022年全美吸金前10高的新創企業,獲得全球巨頭比爾.蓋茲的突破能源科技(Breakthrough Energy)、淡馬錫控股,以及全球鋼鐵巨擘安賽樂米塔爾(ArcelorMittal)等青睞,總募資金額超過8億3千萬美元(約合新台幣250億元)。 {DS_BOX_34948} 目前多數發電廠都是用鋰電池來儲能,但它成本高,一次只能儲存4到6小時的電量。Form Energy則因打造出可儲存100小時以上電量的超級電池,打敗天下無敵手;且成本只要鋰電池的七分之一(約14.3%)。 哈拉米洛曾負責特斯拉固定能源開發,目前該公司推出的電池儲能產品如家用型電池powerwall、行動電池powerpack,都出自他之手。 2017年,他離開待了7年半的特斯拉,出來創業。「這是我能想到最大的機會,它將在世界的下一階段創造大量財富。」哈拉米洛說。 開採最多又便宜的鐵當原料不必與電動車爭材料 而且,當別人拚命搶鋰礦做電池,他卻是用鐵—這個地球上最便宜、最常見的材料來做「鐵鏽電池」。 一組鐵鏽電池的體積跟一台洗衣機加烘衣機差不多,它的原理是,電池放電時吸氧,讓浸泡其中的薄鐵板生鏽,釋放電子;充電時,電流則讓鐵鏽還原,吐出氧氣。就像是讓一片鐵在吐納呼吸之間,完成充電放電。 相較於鋰電池必須仰賴鋰、鈷、鎳和石墨等稀缺貴金屬的進口,且資源被中國等少數國家壟斷,牽動著美國能源安全的敏感神經,鐵卻是地球上開採最多的金屬,而且價格便宜。 「你很難跟電動車產業競爭同樣的材料。」哈拉米洛說。過去兩年,因為電動車瘋搶電池,全球鋰礦價格因此飆漲十倍。 2座鐵鏽電池系統將誕生!一座電池供電2萬輛電動車 其實,用鐵儲電,不是什麼新招。它是1970年代時,美國因應石油危機而做的電動車研究,沒想到,塵封半世紀後,被Form Energy從歷史塵埃中找出、更新後,用來幫發電廠能源轉型。 該公司將在全美最大電力公司之一Xcel Energy旗下兩座將退役的燃煤電廠試點,建造2座鐵鏽電池系統,單座電池可連續供電100小時,總共可供100萬度電,預計2025年上線。 100萬度有多大?特斯拉最暢銷的Model 3電池容量約是50度到82度,換算起來,一個鐵鏽電池系統最高可抵2萬輛Model 3電池;或者,供應台灣2841戶家庭,整整1個月的用電量。 然而,要取代燃煤電廠,還需要更多電池。 去年底,它宣布將在美國「鐵鏽帶」上的凋零鋼鐵城韋頓(Weirton),蓋第一家電池廠。 這座城市的誕生、得名都是因為韋頓鋼鐵公司。它曾是煤炭州西維吉尼亞州最大的企業,韋頓曾是全州最富有的城市,然而半世紀後卻不敵全球化,在2003年宣告破產。 誰會想到20年後,垂死的鋼鐵城會因鐵鏽翻身。 記者會上,西維吉尼亞州民主黨籍參議員曼欽(Joe Manchin)激動的說:「這將帶來高薪的工作和新的經濟契機,那正是我談判《降低通膨法案》時的初衷。我一直在說的就是:前進的道路是創新,不是淘汰。」因為他投下關鍵一票,美國去年通過了《降低通膨法案》,承諾10年內投入3690億美元(約合新台幣11兆元)能源轉型。而在此之前,他曾是反該法案的頭號人物。 他們將這座電池廠命名為 Form Energy One,預計今年動工,明年商轉,電池成本每千瓦時不超過20美元。 意思是,它的價格只有鋰電池的不到七分之一。 史丹佛大學大氣與能源計畫主任雅各布森(Mark Jacobson)告訴美國能源媒體Utility Dive,這是前所未見的「重大突破」,「這將使全世界快速轉型到百分之百清淨再生能源,避免斷電,而且成本比之前想像得還低,將讓我們比預期更快擺脫化石燃料、核能和生物能源。」 ...

張方毓 | 2023.06.21

什麼新運動,就連微軟創辦人比爾‧蓋茲(Bill Gates)、明星李奧納多‧狄卡皮歐(Leonardo DiCaprio)都在玩?就是你今年一定要認識的匹克球(pickleball)! 去年,約890萬名美國人打匹克球,比前年大增86%,是美國成長最快的新興運動。 它集羽球、桌球、網球於一身。可以雙打或單打,場地和羽球場同大,球網略低於網球網,球拍像是放大版的桌球拍,雙方互擊一個塑膠球來競賽。 就連匹克球帶動的各式商機都應運而生。郵輪公司荷美航運(Holland America Line)隸屬全球郵輪龍頭嘉年華(Carnival)旗下,已為每艘郵輪配備至少一個戶外匹克球場,並提供新手課程和比賽。美國還出現結合匹克球和餐飲的新型複合式連鎖餐廳Chicken N Pickle。 講求戰術、適合社交 因為它的入門門檻低、所有人都可以玩,讓它橫掃各年齡層。 多數的球拍運動都很難上手,但相比之下,匹克球是一顆塑膠製、上頭有孔的球,「球的彈力較小、在空中飛行速度較慢。因為球拍比網球拍更短、更輕,也較好使用,」匹克球教練梅迪納(Ernie Medina Jr.)告訴《紐約時報》。 幾乎任何人都能輕鬆參與匹克球,因為它規定,敵方的來球必須先穿越球網,落地反彈後才能回擊,讓運動變成比耐心,而非比力氣。 但,它雖然簡單卻不單調、充滿戰術性,也因此社交性十足。「它就像你玩了會流汗的西洋棋,」美國匹克球協會設備標準與設施開發部門總經理施密茨(Carl Schmits)形容。 匹克球早在1965年就問世,是3位父親帶著家人在美國華盛頓州度假時,融合不同運動創造而成。這項運動名稱中的匹克,原意是醃黃瓜(pickle),取自發明人的小狗,據說匹克時常叼著球到處跑。 受惠於疫情,讓美國人邊防疫邊投入新休閒,也讓匹克球時隔五十多年一舉人氣大爆棚。 ...