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生活 | 養生保健

腎臟科醫師:保健食品吃錯了,更要命!

(來源.Photo Credit : CC BY Images_of_Money @Flickr)
撰文者:江守山
非讀BOOK 2012.12.03

保健食品可健身也可傷身,你知道怎麼吃才對嗎?

市面上推薦介紹保健食品的書百百種,身為腎臟科醫師,聽到那麼多似是而非的說法,看到那麼多魚目混珠的產品,見到那麼多「以身試法」的消費者,我覺得必須站出來跟大家說清楚一件事,那就是──吃錯保健食品,只會越補越大洞。

全球著名的營養補充品的監督網站「ConsumerLab.com」就曾檢驗21種不同品牌的綜合維他命,結果發現竟有11種不符品質標準;當中有些是「不符自身標示含量」,例如檢驗出來的鈣只有標示量的一半,或是超出劑量比標示還多三倍;有些則是含有「重金屬汙染」,例如產品含鉛等;另外還有一種是「藥丸溶解度不佳」,也就是服用後的溶解時間超過美國藥典規定的30分鐘,導致吸收效果受到影響。

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這些含毒、過量或不足量的保健品,讓我這個腎臟科醫師越來越擔心,特別是我發現國內的洗腎人數節節攀升,使尿毒症幾乎成了新國病的代表。據美國腎臟登錄系統USRDS 2007年公佈資料顯示,台灣洗腎病患占總人口比率(盛行率)與每年新增加洗腎病患比率(發生率)皆為世界第一,這不正是一大健康警訊嗎?

你或許會問,這和保健食品有什麼關係呢?事實上,保健食品雖然不是藥物,但是因為製作過程受到汙染或是劑量不對、保存方法有誤等因素影響,都可能讓原本的吃補變成吃毒,對腎臟造成嚴重威脅。

我們腎臟科醫師有句話這麼說,「事前避免使用一毫克可能引發腎毒性的藥物,絕對勝過事後一公升的洗腎藥水。」既然國人如此重視保健食品,而保健食品的確也對我們的身體健康有所幫助,那麼就應該知道如何正確的選購、正確的服用,讓營養保健食品達到真正的保健目標。

服用保健食品,三大原則不可破

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原則一:天天定時定量才能達有效劑量

常有人說:「吃藥傷腎」,並因此認為保健食品也一樣,不宜長期吃;也有些人因為工作忙常忘了吃,因此不是每天的量減半吃,就是昨天沒吃的量今天加倍吃,雖然吃吃停停,但有吃總比沒吃好。以上這些都是國人服用營養保健品的常態,相信你應該也不陌生。但是,身為一個專業醫師,我必須告訴你,如果不能每天定時定量並持之以恆的服用保健食品,那麼就不如不要吃。

連續服用3個月以上才有效

在談營養保健食品的療效前,我們得先來釐清保健食品與藥品的差異。

藥物的主要目的是治療疾病,講究的是時效,想要「藥到病除」,就必須忍受藥物可能對人體所產生的副作用,當身體痊癒後,越早停藥越好。

但保健食品不一樣,服用保健食品的主要目的是保健,效果往往需要一段時間才能呈現,因此三天打魚、五天曬網的吃法,是吃不出效果的。換句話說,營養保健食品對身體的改善是循序漸進的,身體必須在服用一段時間後,當有效成分在身體裡累積足夠的劑量時,才能達到一定的作用。

因此服用保健食品千萬不能性急,只是想求速效,也不宜吃吃停停,除非是本來就不宜長期大量服用的特殊營養品(例如紫錐花只適合在感冒前服用),否則保健食品要呈現效果,就一定要定時、定量,並持續服用三個月以上才有效。

原則二:精準記錄用量,掌握自己吃了多少

坊間的營養保健食品百百種,如果你曾經買了一些,那麼請打開自己的櫃子看看,像是維生素B群、魚油、蜂膠、靈芝、鈣片……等,這些營養品的名稱可能不同,但如果仔細列表來分析,你將會發現,這些保健食品可能有不少功能是重複的,有些甚至會和藥物抵觸,吃了不但花冤枉錢,甚至還增加身體負擔。因此我認為,除了定時、定量、持續,才能吃出效果,你還得「確實掌握自己吃了什麼」才行。

如果你正在服用的保健食品只有一瓶,那麼服用的方式很單純,只要在服用前先徵詢醫師、營養師、藥師等專業人員的意見,並依照指示用量服用即可。

不過,如果你正在服用的保健食品不只一瓶,雖然基本上不同種類的保健食品同時服用,對身體應該不會有危害,但還是要小心「攝取過量」問題。我的建議是,先將身邊正在服用的營養素列表、計算各成分的總攝取量後,再重新徵詢醫師、營養師、藥師等專業人員的意見。

舉例來說,如果你正在服用綜合維他命和鈣片,由於綜合維他命當中也含有鈣和維他命D,因此你必須將鈣和維他命D做累計,才能避免攝取過量的風險。我的病人就因為同時服用善存與挺立(來自同一家藥廠),造成銅的攝取過量與肝功能的傷害。

原則三:要正確保存才能避免變質

我們經常會在西方電影和影集中,看到戲裡的角色從洗臉槽上的化妝鏡後取出營養保健品,並在浴室吃維他命的畫面,但千萬不要以為那是保存營養保健品的好場所喔,因為台灣的濕度高,如果保健食品放在浴室裡很容易變質的。營養保健品要怎麼保存呢?以下是三個重點叮嚀,請務必遵循。

叮嚀一:存放陰涼、乾燥處,避免陽光、熱源、受潮

事實上,保存營養保健品一點都不用傷腦筋,最根本的原則是:關緊瓶蓋,放在家中陰涼、乾燥處即可,並避免將保健食品放在濕氣重、溫差大,以及紫外線強大的地方,例如:廚房、窗戶邊、靠近熱源處等。

此外,很多人會將保健食品放在冰箱內,但我認為除了益生菌外,其他產品都沒有這個必要。另外,當你外出旅行或是為了方便攜帶時,往往會將營養保健品分裝到攜帶盒中,建議只要準備所需的份量即可,以免產品受潮而影響品質。

叮嚀二:正確的保存期限,開封日起六個月

我們國人一直有節省的美德,就算過了有效期,也會覺得東西沒壞就可以繼續吃,但事實上一旦營養保健品過了有效期後,不但有效成分會降低(一般來說,保健食品內的有效成分會隨著時間而遞減),甚至還可能出現氧化變質,吃了反而對健康造成負擔。

所謂的保存期限,是指產品未開封的狀態,一旦開封,產品便會逐漸氧化,如果再加上瓶罐未封緊等人為因素,保存時間將大幅縮減。因此我認為,未開封的產品要看保存期限,但對已開封的產品來說,最好在開封日起六個月內吃完,才是最安全妥當的作法。

叮嚀三:乾燥劑、棉花團,開罐後馬上丟

廠商為了避免產品受潮,封裝時會在瓶內放置乾燥劑和棉花團,但這些東西最好在開罐後馬上就取出丟棄。因為一旦開封後,每次取用營養保健食品時,就會開開關關,這時吸了水氣的乾燥劑非但達不到防潮效果,還會增加產品長霉的機會;而充填在瓶中的棉花團,則會因為取出後吸附到空氣中的髒汙,一旦再放回瓶內,就會造成汙染物與產品接觸,反而促使營養素敗壞。

同樣的,我們在取用營養保健品時,一定要保持手部的乾燥、清潔,最好先將產品倒置於瓶蓋內再取用,千萬不要用手直接伸入瓶罐中接觸產品,以減少產品受到污染。

保健食品劑型劑量,大有學問

市售的保健食品,依型態通常可分為膠囊、錠狀、液狀或是粉狀產品,因此我們常會聽到廠商們宣稱「某產品液態好吸收」的說法。

理論上來說,液態的產品的確吸收速度會比較快,因為所有劑型的保健食品在被吸收前,都必須先溶於胃液中,液態劑型的產品因為少了「崩解」及「溶解」的過程,當然吸收會最快。

其次是粉狀的劑型,再來依次為膠囊及軟膠囊,最後才是錠狀劑型。不過我必須特別強調:「最快被吸收的產品,並不一定就表示吸收效率及人體利用率最好。何況液狀的產品因為含有很多水份,還有使用防腐劑的疑慮(所有的水如果不充分的消毒並防腐很難維持無菌狀態。」

強調快速吸收只是噱頭

我們要知道,保健食品的作用在於預防保健,需要長期且有恆心的服用才能真正看到效果,快速吸收的劑型並非保健食品的必要條件,相反的,有時候營養素的「慢慢釋放吸收」對身體來說才更有用。

例如有些高劑量維他命B產品, 如果太快被釋出,人體一時無法全部吸收利用,就會很快隨尿液排出體外,所以吃下這樣的維他命,很快的小便就會因為排出維生素B而變成黃色,也就是某種品牌汽水的顏色。

因此必須採用慢速持續釋放型錠劑(Sustained release & Time release),一粒錠劑完全溶解釋出成分要長達半天甚至一天,才能讓身體有時間慢慢運用這些營養。

膠囊千萬不可去「殼」吃

此外,前陣子的塑化劑風暴,也讓很多人對膠囊殼產生疑慮,因此寧願將膠囊中的粉末倒出來和水喝,也不願意把它(膠囊殼)吞下肚;但這樣的作法其實是不對的。因為膠囊內有些成分是高濃縮或具刺激性的,而我們人體食道的保護膜並不像胃黏膜那麼強壯,一旦直接吞服,反而可能對食道黏膜太過刺激甚至造成灼傷等後遺症,因此建議服用膠囊劑型時,最好連同膠囊一起吞服比較安全。

有些業者為了強調膠囊的壞處,會透過實驗的方式,將保健食品的膠囊殼浸泡在冷開水中,告訴消費者,這些膠囊殼泡一整天的水都沒辦法溶解,所以是很可怕的東西。但這其實是一種誤導,因為人體的消化系統絕不是一杯冷開水就可以比擬的。想想,如果我們將蔬菜、水果放進水裡泡一整天,食物也不會融化不是嗎?

人類的胃有胃酸,而且會蠕動,通常膠囊到了胃部,約15分鐘後就會崩解,我們唯一該注意的是,服用保健食品時一定要喝足夠的水,以免膠囊提早軟化黏在食道上,同時大量的水可幫助膠囊被充分崩解吸收。

錠劑不一定要咬碎才好吸收

至於錠劑,很多人最常問的問題就是:「該不該咬碎服用?」一般錠劑外都有一層膜衣,可用來控制錠劑的溶解時間及防止胃酸的破壞。,如高單位維他命類產品會做成錠劑加上膜衣,以製成長效釋放型膜衣錠;容易被胃酸破壞或傷胃的成分,可以在錠劑的外表包覆一層不溶於胃部酸性環境的膜衣,如此錠劑就算吞到胃部也不會溶解,會一直運送到腸道鹼性環境下才會崩解並釋出活性成分。

換言之,一旦我們將這些特殊的錠劑膜衣咬碎或磨碎時,錠劑的特殊效果也就蕩然無存了;所以說,除非產品特別註明為「嚼錠」,一定要咬碎吞服外,一般的錠劑都是不該咬碎再吞服的。

至於營養保健品的劑量,千萬不要以為平均單價較便宜的大罐裝就比較划算,因為保健食品一旦開封,就會逐漸氧化,所以務必在「開封後六個月內吃完」,否則可能對身體有害。很多人在購買營養保健品的時候精打細算,以為越大罐越划算,其實反而因小失大。

購買保健食品,先破三迷思

除了慎選通路、避免選購來路不明的產品外,許多人在選購時總有先入為主的觀念,認為「藥品級」、「有認證」的產品比較好,但我必須說:「這並不是絕對的」,因此在選購前,讓我們先一起認識保健食品的藥、食品分類,以及常見認證,到底藏有什麼迷思。

迷思一:有食品字號就有保障?

市面上的營養保健食品,可分為「藥品」和「食品」兩類,而食品類又可分為「健康食品」以及「一般食品」。通常對產品的把關會因為類別的不同而有不一樣的要求,就管理法規來看,規範嚴格程度的順序是藥品>健康食品>一般食品,所謂「藥品級」比較好的說法,指的是藥品級產品把關較嚴的關係。以下是關於藥品及食品不同的要求及規範。

  • 藥品
    管理法規:藥事法
    產品上會標示藥品字號(如衛署藥製字第○○○○○○號),由於藥品必須由GMP藥廠製造,品管要求較嚴格,安全性與可信賴度也相對較高。
    藥品查詢網頁/http://www.fda.gov.tw/licnquery/DO8180.asp
  • 健康食品
    管理法規:健康食品管理法
    在台灣,「健康食品」是有法律依據的名詞,一個合格的「健康食品」,不論是國外進口或國內生產,從來源、製造到加工都受到衛生署的檢驗。通過健康食品認證的產品,包裝上會印上如下圖的小綠人圖案,同時會標示健康食品字號,如衛署健食字第○○○○○○號、衛署健食規字第○○○○○○號。
    健康食品查詢網頁/http://food.doh.gov.tw/foodnew/info/InfoHealthFoodList.aspx
     
  • 一般食品
    管理法規:食品衛生管理法
    無認證字號,也沒有嚴格的要求,因為食品上市並不需要經過國家審查或掛保證。提到這,許多人在檢查保健食品時會檢查「衛生署字號」,其實只有藥品和健康食品有字號,食品是沒有的。事實上,所謂的「衛署食字第○○○○○○號」,只是業者跟衛生署之間的往來查詢或報備公文的文號,並不代表衛生署認可合格。但許多進口產品將當初報備字號印製於包裝上,甚至,有許多不肖業者以「衛署食字號」來招搖撞騙,造成許多消費者受害。為避免「食字號」產生的誤解,現在衛生署已明令公告,食品包裝上不得印製「食字號」,所以如果你現在還買到有衛署食字號的產品,千萬別再吃,而且還應該向衛生署舉發。
    雖然一般食品不像藥品和健康食品般有專屬的查詢網頁,但仍可透過營業人名稱、 統一編號或營業人營業(稅籍)登記地址,於財政部查詢其營業項目是否為製藥、食品相關。
    營業(稅籍)登記資料公示查詢/http://www.etax.nat.gov.tw/wSite/sp?xdUrl=/wSite/query/query01.jsp&ctNode=10818

 

迷思二:「藥品級」的產品最好?

在了解保健食品的藥、食品分類後,我要強調的是,所謂「藥品級」的產品比較好,通常是因為藥品級產品由GMP藥廠所製造,品管要求較嚴格的關係。但其實並非所有藥廠製造的產品,一定都是藥字號的藥品,很多藥廠自行生產的保健食品,也都屬於「食品」類,因此與其說是「藥品級」的產品比較好,不如說是「藥廠級」產品比較好。

當然也有人會主張,還是應該選藥品級產品,因為藥品有療效,食品則沒有療效。但我要強調,這絕對是不正確的觀念。因為「藥食同源」,很多藥物其實也都是食品,而很多食品也具有藥性,有人說:「黑貓、白貓,會抓老鼠就是好貓」,因此我認為硬要劃分藥品或食品是沒有意義的。

此外,很多國人也對「健康食品」深信不疑,覺得一旦掛上「小綠人」符號的產品絕對是功效的保證,關於這一點我也存著保留態度,因為它所採用的並非人體對照雙盲研究,所以我認為不該過度迷信它的效果。

我認為,要分辨保健食品的好壞,最重要的還是得自己多做功課,吃自己需要且真正有效的成分,並選擇經審慎評估的上游製造端,包含:公司背景、研發團隊、產品成分、生產品管等,綜合資訊後再做判斷。

迷思三:有認證的絕對沒問題?

除了「藥品級」的說法外,許多人還主張購買保健食品應該要選「有認證」的比較好,但這也沒有一定的標準。我個人認為,不僅要看有沒有認證,還得注意認證單位才行。

目前國人最熟悉的認證,除了國內的「健康食品」認證外,就是美國食品藥品監督管理局(FDA)的認證。您或許會這麼認為,美國是健康食品王國,因此通過FDA認證的產品,絕對可以放心吃吧?但允許牛隻在飼料中添加萊克多巴胺的單位,正是FDA,因此我對FDA認證的品質是存疑的。

至於哪些認證單位值得信賴呢?我個人認為,歐盟的檢驗項目其實比較嚴謹,因此其認證也比較值得信賴。除了「歐盟EFSA食品安全認證」,另一個可參考的歐洲產品品質認證為「CE認證」,所謂的CE意為「符合歐洲標準」。這兩個單位的認證,我個人認為比較可以作為國人選購保健食品時的參考。

書籍資料

書名:吃對保健食品!:江守山醫師教你聰明吃出真健康
作者:江守山
發行日期:2012年09月24日
出版社:新自然主義

江守山 醫師

現職:   
新光醫院腎臟科主治醫師   
江醫師追求零污染舖子執行長   
江醫師房屋健檢中心執行長   
中華民國居住安全健康協會理事長   
中華室內環境檢測協會理事長   
財團法人遠山健康文教基金會董事長

經歷:   
台北榮民總醫院內科主治醫師   
新光醫院腎臟科主治醫師   
新光醫院腎臟科主任   
中華順勢醫學會理事長

專長:   
癌症預防   
維他命與健康食品   
透析血管通路問題診斷及治療   
透析乾體重之測定及調整   
腎血管狹管及合併之腎衰竭   
尿毒症

學歷:   
陽明醫學院醫學系畢業

著作:   
《癌症,當然可以預防!》、《別讓房子謀殺你的健康》(新自然主義)、《江醫師的魚舖子》等

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