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國際 | 全球話題

世紀聽證會》大公司提供便宜服務,錯了嗎?美國四大科技巨頭齊面對國會砲火

(來源:法新社)
撰文者:張庭瑋、林易萱
商周頭條 2020.07.30 5,896
摘要

美國四大科技巨頭亞馬遜(amazon)、臉書(facebook)、蘋果(Apple Inc.)以及Google等四大公司執行長,於當地時間周三,以遠距視訊的方式,出席美國眾議院反壟斷小組舉行的聽證會。

國會的質疑重點在,因四巨頭的壟斷,造成競爭對手難以存活;四位CEO則不斷強調,自家公司如何嘉惠全球消費者的生活。

貝佐斯(Jeff Bezos)、馬克佐伯格(Mark Zuckerberg)、庫克(Tim Cook)以及皮采(Sundar Pichai ),四個富可敵國、權傾天下的人,同時正襟危坐在螢幕前,被放在同一個畫面上,面對美國國會議員的砲火。

美國四大科技巨頭亞馬遜(amazon)、臉書(facebook)、蘋果(Apple Inc.)以及Google等四大公司執行長,於當地時間周三,以遠距視訊的方式,出席美國眾議院反壟斷小組舉行的聽證會。

亞馬遜被指控濫用賣家數據,使其既是第三方交易平台,又利用賣家數據幫助發展自己的零售業務,賣家等於被剝兩次皮。臉書被指控壟斷社交媒體,其先後併購了Instagram和Whatsapp。蘋果因App Store抽成30%的高額分潤政策受質疑。Google的搜尋、網路廣告和對Android系統的主導,早就面臨多項反壟斷指控。

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美國國會為了這場世紀聽證會,一年來累計進行數百小時的訪談調查,取得超過130萬份相關文件。聽證會上,議員們無不拿著厚厚的資料,指出明確的人事時地物,甚至播放受訪者的錄音檔,要求四位執行長回答問題。

國會議員對科技巨頭丟出直球,國會的質疑重點在,因四巨頭的壟斷,造成競爭對手難以存活;四位CEO則不斷強調,自家公司如何嘉惠全球消費者的生活。

貝佐斯:零售業競爭激烈,亞馬遜不是最大

身為美國線上零售龍頭,貝佐斯(Jeff Bezos)先動之以情,陳述自己的童年,回憶自己4歲時被父親領養,以及亞馬遜仍是不起眼的網路書店時期。隨後也承認,如今該公司已成長到一個需要被審查的「大公司」。

貝佐斯認為,亞馬遜其實在全球的市佔率不到1%,在美國也不到4%,他表示亞馬遜必須和目標(Target)、好市多(Costco)、沃爾瑪(Walmart)等對手競爭,沃爾瑪的營收甚至是亞馬遜的兩倍;在電商領域也有Shopify這樣的新創平台;海外市場也有阿里巴巴、樂天等強敵環伺,亞馬遜不是獨大。

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他最後提及自家公司的業務本質是提供民眾需要的商品、便利與良好的購物體驗,往後也不會改變。

亞馬遜是否使用賣家的數據來「自助」?

聽證會開始約兩個小時後,貝佐斯終於收到的首次提問。華盛頓州眾議員賈亞帕爾(Pramila Jayapal)提出:亞馬遜是否利用平台上其他賣家的數據,來謀取自身利益?

貝佐斯說:「我不能回答是或不是。」「我們有一項政策,禁止使用賣方專有數據來幫助我們的自有品牌業務,但我不能保證您從未違反該政策。」

關於亞馬遜如何利用其他賣家的數據,來提高自家業務的優勢,一直備受指責。直到現在,亞馬遜仍否認有這樣的情況。批評者認為,亞馬遜員工可能已經使用這些數據,來創建自有品牌產品,貝佐斯告訴立法者,亞馬遜仍在調查中。

賈亞帕爾指出,亞馬遜擁有消費者使用行為,賣家的價格和庫存數據的數據,如果用於做出有關亞馬遜自己產品的業務決策,大量的數據可能被濫用。賈亞帕爾說:「你可以為競爭對手設定遊戲規則,但實際上不能自己遵循相同的規則。」

她繼續說:「您可以看到競爭對手所沒有的數據。」她補充說,如果亞馬遜正在「持續監控」此類數據,以確保其他賣家「永遠無法成長到足以與你競爭的規模」——這一點是反壟斷委員會最關注的事。

皮采:否認壟斷,競爭對手還很多

Google執行長皮采則說,相較於過去,不只搜尋引擎,網路使用者已經有更多方法可以搜尋資訊。人們可以上推特看新聞,傳訊息問朋友,想買東西也會上購物網站。在網路廣告上,包括Twitter、Instagram或Pinterest都是Google的競爭對手,而且這樣的競爭已讓這十年來的廣告價格下滑了40%。

委員會主席希席林(David Cicilline),在前5分鐘的提問中都花在Google。根據報導,司法部正準備就Google的廣告業務提起訴訟。希席林問皮采,Google的商業模式是否存在利益衝突?因為它提供搜尋結果,讓用戶持續留在Google上而不是其他網站。希席林說:隨著Google成為通往互聯網的門戶,它開始濫用其功能。

希席林(David Cicilline)說,根據一份員工備忘錄,大約十年前,Google因為一些網站「流量過大」,例如Yelp,該公司威脅如果不讓他繼續搜集流量數據,就要將它下架。希席林認為這有反競爭的嫌疑。

皮采回應:「我管理公司時,我關心用戶需要什麼東西。」希席林認為皮采沒有正面回答問題,並數度打斷皮采的回應。

佐伯格:不創新,就等著被取代

「如果我們不繼續創新,有人會取代這間公司。」臉書創辦人兼執行長佐伯格(Mark Zuckerberg)表示。

佐伯格在聽證會上說,他成立臉書的核心宗旨,是想加強人們之間的連結,讓彼此分享資訊,同時給所有人平等的話語權,讓大家都可以上臉書發表意見。為了持續達成這個目標,臉書不斷創新,推出更好的服務,而併購正是一種手段。

面臨外界要求拆分Instagram與WhatsApp的聲浪,佐伯格認為,它們已是臉書家族的一部份,並藉由臉書的架構與技術促進Instagram與WhatsApp的成長,包括打擊這兩個程式上的有害與垃圾訊息。

WhatsApp原本是個付費程式,但臉書讓它變成免費,還透過臉書的技術使它具備通話與視訊能力,而且還在繼續替WhatsApp及Instagram打造新功能。

佐伯格還強調,社群媒體領域競爭公平,臉書甚至在許多領域都落後於競爭對手。「美國最受歡迎的訊息服務是iMessage,成長最快的App是TikTok,最受歡迎的影片平台是YouTube,成長最快的廣告平台是亞馬遜,最大的廣告平台是Google。」

司法委員會主席納里(Jerry Nadler)提出,臉書在2012年以10億美元併購Instagram。評論家指出,臉書藉由購買或複製競爭對手來壓制競爭。

納里說,委員會從臉書獲得文件,佐伯格在其中提及以「中和競爭對手」作為併購Instagram的理由。「臉書認為Instagram是一個威脅,它有可能奪走臉書的業務。」納里表示。

佐伯格指出,當時聯邦貿易委員會同意了這項合併。他說:「事後看來,Instagram顯然已經達到了今天的規模,但當時還遠遠不夠。」

希席林則插話,聯邦貿易委員會在2012年的「失敗」,並不代表這起併購不違反「反托拉斯法」。

庫克:蘋果不是「唯一選擇」,是「最好的選擇」

庫克開場就強調蘋果和其他對手處於激烈競爭的狀態,「智慧手機市場競爭激烈,三星、LG、華為等公司都打造出好成功的事業,提供各種選項。蘋果在身處的任何一個市場都不具有主導性的市佔率。」

他還認為,蘋果致力於給消費者最好的產品、最好的體驗,因此蘋果的高市佔率,是因為它提供了民眾最好的用戶體驗,但它從來不是消費者唯一的選擇。

針對蘋果備受矚目的App Store抽成 30% 政策,庫克認為蘋果的定價,與實體商店收取高額的上架與分潤費用、覆蓋範圍相比,已是相對低價。他還強調其收費機制完全透明,且人人均等,App Store上絕大多數的程式,都由開發人員取得了100%的收益。

「蘋果是敞開大門讓各種程式進來。」庫克表示,在App Store的170萬的程式中,只有60個是蘋果開發的,很明顯地蘋果扮演的是守門員的角色,努力地讓更多的程式在App Store上架,而非防堵它們。

反壟斷委員會關心的焦點在於:蘋果會否藉由懲罰競爭對手,以吸引更多用戶使用蘋果的服務?

喬治亞州眾議員麥克巴斯(Lucy McBath)表示,蘋果的Screen Time功能,讓父母可以限制孩子使用手機的時間。但這個功能,蘋果直到2018年才推出,在那之前有其他款類似功能的App(例如OurPact)被蘋果以「未滿足安全要求」而從App Store被下架。

麥克巴斯指出,在一封電子郵件中,蘋果的一名員工回應了一位母親關於刪除父母控制應用程序的抱怨。蘋果員工建議該位母親下載蘋果的屏幕時間。

庫克說,「App可能不符合App Store指南的原因有很多」,他駁斥了蘋果壓制競爭對手以支持自己的服務的建議。

委員會主席:我們不應該在網路經濟的皇帝面前鞠躬

希席林在開場致詞中表示:因為Covid-19的流行,這四間大型科技公司可能比以往任何時候都更加強大。

希席林說:隨著美國家庭將更多的工作、購物和通訊轉到網路上,這些巨人將從中獲利。與此同時,本地企業,大街上的流行商店,正面臨著前所未有的經濟危機。

他說,大型科技公司控制數據和市場,使用該數據來「監視」競爭對手並保護其權力,並有利於自己的業務。「簡單地說:他們有太多權力。」他說,對於消費者而言,這讓人想起以前的美國壟斷:鐵路,石油和電話公司,甚至還有另一個科技巨頭微軟。

「我們是否讓自己受到私人壟斷統治?」希席林指出,我們的創始人(美國建國者)不會在國王面前鞠躬,「我們也不應該在網絡經濟的皇帝面前鞠躬。」

聽證會從美東時間下午一點開始(台灣時間7月29日凌晨一點),直到截稿,聽證會仍在持續中。

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