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創造改變世界的晶圓代工!張忠謀:只要客戶成功,台積電就會成功

創造改變世界的晶圓代工!張忠謀:只要客戶成功,台積電就會成功
張忠謀承諾台積電永遠不會設計晶片,只專注於製造晶片;台積電不與客戶競爭,只要客戶成功,台積電就會成功。 (攝影者:商業周刊/駱裕隆)
撰文者:克里斯.米勒(Chris Miller)
精選書摘 2023.03.15
摘要

1.1976年,每家設計晶片的公司都有晶圓製造廠,張忠謀張預測「無晶圓廠」的公司很快就會出現。但他向當時公司德州儀器提出晶片代工的新商業模式,並未被接受。

2.1985年,台灣時任行政院政務委員李國鼎邀請張忠謀打造台灣的晶片業,台灣政府為台積電提供了48%的創業資金。

3.過去小公司面對晶片生產大廠時,時常面臨「生產夥伴可能竊取設計概念」的風險,台積電成立,讓所有的晶片設計公司都能有可靠的合作夥伴。

早在1970年代中期,張忠謀還在德儀(德州儀器,Texas Instruments)工作時就思索過一個概念:創立一家半導體公司,生產客戶設計的晶片。

當時,像德儀、英特爾(Intel)、摩托羅拉(Motorola)等晶片公司,大多生產自己設計的晶片。1976年3月,張忠謀向德儀的其他高層建議這種新的商業模式。他向同仁解釋,「低成本的運算力,將打開許多新應用,是目前的半導體所無法支援的」,為晶片創造出新的需求來源,晶片很快就會運用到所有領域,從手機到汽車再到洗碗機,無一不包。

他認為,生產這些產品的公司,缺乏生產半導體的專業知識,所以他們比較希望把晶片製造外包給專業廠商。此外,隨著技術的進步與電晶體的縮小,製造設備與研發的成本將會提高。只有生產大量晶片的公司,才具有成本競爭力

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然而,德儀的其他高階主管並未被他的概念說服。當時是1976年,每家設計晶片的公司都有晶圓製造廠,但張忠謀張預測「無晶圓廠」(fabless)的公司很快就會出現。那時德儀的獲利很好,所以押注在還不存在的市場是很冒險的做法,所以那個概念後來不了了之。

但張忠謀從未忘記晶圓代工的概念。他認為,隨著時間的推移,這種概念正漸趨成熟,尤其是在康維(Lynn Conway)與米德(Carver Mead)的「晶片設計革命」,使晶片設計與晶片製造的分離變得更加容易(他們認為那將為半導體業創造出一個古騰堡時刻)。

台灣也有一些電子工程師抱持類似的概念。1980年代中期,協助管理台灣工研院的史欽泰,他曾邀請米德來台灣分享他對半導體業的古騰堡構想。因此,晶片設計與晶片製造分離的概念,在行政院政務委員李國鼎開出空白支票、請張忠謀來打造台灣的晶片業以前,已經在台灣醞釀好幾年了。

台積電初創,德儀、英特爾都拒絕投資張忠謀

李國鼎履行了承諾,為張忠謀起草的商業計畫籌集資金。台灣政府為台積電提供了48%的創業資金,唯一要求的條件是,張忠謀必須找一家外國晶片公司提供先進的生產技術。

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德儀與英特爾的前同事都拒絕了張忠謀,英特爾聯合創辦人摩爾(Gordon Moore)告訴他:「你提過很多好主意,但這個概念不算。」不過,張忠謀說服了荷蘭的半導體公司飛利浦(Royal Philips Electronics)出資5800萬美元,並轉移其生產技術及授予智慧財產權,以換取台積電27.5%的股份。

其餘的資金是向台灣的富豪募集,他們是被台灣政府「要求」投資的。

張忠謀解釋:「通常是政府的部會首長打電話給台灣的企業家,請他投資。」政府請台灣幾個最富有的家族出資,這些家族擁有專門從事塑膠、紡織、化工的公司。一位企業家與張忠謀會面3次後,拒絕投資,台灣的行政院長直接打電話給那位吝嗇的企業家,提醒他:「過去20年,政府一直對你很好,你最好現在就為政府做點什麼。」

張忠謀成立晶片代工廠的支票很快就到位了。政府也為台積電提供豐厚的稅賦優惠,確保該公司有足夠的資金做投資。打從創立之初,台積電就不是一家真正的民營企業,而是台灣政府的專案。

只要客戶成功,台積電就成功

台積電早期成功的一個關鍵因素,是與美國晶片業的緊密關連。該公司的多數客戶是美國的晶片設計公司,許多高層員工曾在矽谷工作。1990年代的大部分時間,台積電有一半的業績是來自美國公司。與此同時,台積電的多數高階主管都在美國的大學拿過博士學位。

這種共生關係讓台灣與矽谷雙雙受惠。在台積電出現以前,幾家主要位於矽谷的小公司曾嘗試在晶片設計方面開創事業,它們把晶片製造外包,避免自己建造晶圓廠的成本。這些「無晶圓廠」的公司有時能說服有閒置產能的大型晶片製造商,來生產他們的晶片。

然而,大型的晶片製造商有自己的生產計畫,這些小公司面對大廠時一直處於次要地位。更糟的是,它們始終面臨一種風險:生產夥伴可能竊取他們的設計概念。而且各大晶片製造商的製程略有不同,它們也必須掌握那些差異。不建造晶圓廠可以大幅降低創業成本,但依賴競爭對手製造晶片始終是一種有風險的商業模式。

台積電的成立,讓所有的晶片設計公司有一個可靠的合作夥伴。張忠謀承諾台積電永遠不會設計晶片,只專注於製造晶片。台積電不與客戶競爭,只要客戶成功,台積電就會成功。

10年前,米德預言晶片製造業會出現古騰堡時刻,但有一個關鍵差異。當時的德國印刷商曾試圖壟斷印刷業,但失敗了。他無法阻止他的技術在歐洲迅速傳播,讓作家與印刷店都受益。

在晶片業,張忠謀的代工模式藉由降低創業成本,促成了數十家新「作者」,也就是無晶圓廠的晶片設計公司,這些公司把運算力嵌入各種設備中,藉此改變了科技業

然而,「創作」的普及與數位印刷術的壟斷是一起發生的。晶片製造的規模經濟需要不斷的產業整合。哪家公司生產的晶片量最多,它就有內在的優勢,可提升良率,並把資本投資的成本分攤給更多的客戶。

台積電的事業在1990年代蓬勃發展,其製程不斷的改進。張忠謀想成為數位時代的古騰堡,最後他的影響力是更加的強大深遠。當時幾乎沒有人意識到,張忠謀、台積電,以及台灣正逐漸主導世界最先進晶片的生產。

書籍簡介

《晶片戰爭:矽時代的新賽局,解析地緣政治下全球最關鍵科技的創新、商業模式與台灣的未來》

作者:克里斯.米勒(Chris Miller)
譯者:洪慧芳
出版社:天下雜誌
出版日期:2023/03/01

作者簡介

克里斯・米勒(Chris Miller)

克里斯・米勒在塔夫茨大學(Tufts University)的弗萊徹學院教授國際史,他也是美國企業研究院(American Enterprise Institute)的Jeane Kirkpatrick客座院士、外交政策研究院(Foreign Policy Research Institute)的歐亞主任,以及總經與地緣政治顧問公司綠罩(Greenmantle)的董事。米勒著有《普丁經濟學》(Putinomics)等書,他也經常為《紐約時報》、《華爾街日報》、《外交事務》、《外交政策》、《美國利益》等媒體撰稿。他於耶魯大學取得歷史學博士學位,於哈佛大學取得歷史學學士學位。米勒個人網站:ChristopherMiller.net,以及推特帳號:@crmiller1


責任編輯:倪旻勤
核稿編輯:陳瑋鴻

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