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財經 | 產業動態

FB進軍元宇宙,第一步不是遊戲、也不是交友?而是「上班族」

10月29日,Facebook宣布改名Meta,全力壓注元宇宙事業。 (來源:Dreamstime)
撰文者:Lexie
網民肥皂箱 2021.11.01
摘要

1.10月底,Facebook在經歷吹哨者風波、當機事件之後,做出一個更大膽的舉動:改名Meta,全力壓注元宇宙事業。

2.佐伯格表示,移動設備讓人與人之間的距離更遠,人們缺少真正的社交感覺,而他所構思的第一步,就是在「遠端工作」上達到真正的社交。

3.回顧Facebook改名之前佈局,包括虛擬辦公科技Infinite Office、VR社交體驗平台Horizon等,足見Facebook對此方向籌備已久。

4.當Twitter、微軟等科技巨頭紛紛宣佈永久在家辦公,我們將從Work From Home走向Work From Anywhere,而遠端工作的賽道也將更擁擠。

Facebook最近的日子實在是不好過,前產品經理Frances Haugen將公司內部文件公開,暴露了公司內部演算法會放大仇恨和惡化青少年心理問題,對網路上的錯誤和暴力等訊息不作為的問題,而前幾週Facebook、Instagram和WhatsApp連續當機,長達幾個小時都沒有恢復,這一系列事件讓Facebook又成為了社會關注的焦點,就在這一時刻,Facebook卻做出了一個更大膽的舉動,那就是把名字改成”Meta“,取”metaverse”(元宇宙)之意,準備全力壓注元宇宙事業。

其實佐伯格的元宇宙計劃已經準備很久了,他想帶領團隊打造的是將Facebook這一世界上最大的社群網路打造成一個將能徹底改變遠端工作、學習和生活的虛擬沉浸元宇宙世界。

Facebook:我們將成為元宇宙公司

讓我們先來複習一下元宇宙的概念,它來自於1992年科幻小說《潰雪》,構思的是一個平行於現實世界的網路世界,由AR、VR和3D等技術支持,現實中的人在這個世界中擁有虛擬化身,可以在其中進行真實的社交、工作和生活。

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這幾年,Facebook已經在與這個終極願景相關的領域做出了不少的努力,比如為內容創造者創造更多盈利機會、打造社群凝聚力相關功能,當然還有在虛擬現實VR方面持續的研究,它在去年推出的VR設備Oculus Quest 2在網路上風評相當好,這一設備已經能和遊戲、辦公、開會、運動等多種軟體相連。

近日佐伯格本人和即將成為Facebook CTO的Andrew Bosworth都在社交媒體上透露最新款VR頭戴式顯示器原型,據說超輕薄,而且有視網膜分辨率新技術加持。

去年,Facebook專門為遠端工作推出了虛擬辦公科技Infinite Office,用戶只需戴上Oculus設備,就能夠隨時隨地調出自己的辦公室座位設置,多個螢幕同時工作,用手勢就可以當滑鼠鍵盤打字,一鍵切換現實與虛擬世界,這個更加身歷其境的辦公空間所增加的靈活性和沉浸性,能夠大大提高辦公效率。

去年FB還推出了Horizon這個全新的VR社交體驗平台,目前還在內測階段,不過已經對外透露了許多訊息,在這個平台上,用戶可以探索各種主題世界,能和來自世界各地的人一起體育競技、參加遊戲、進行腦內風暴、合作完成工作⋯⋯當然還可以親手搭建夢想世界,即使是新用戶也能很快上手!

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就在今年8月,Facebook又向為遠端工作的更棒體驗邁出了新的一步,發布了Horizon Workrooms,透過使用包括混合現實桌、鍵盤追蹤、手勢追蹤等技術,用戶能以配戴VR設備的虛擬身形象進入辦公室,還可以選擇對自己的虛擬化身進行訂製,讓同事彷彿看到真的你,沒有VR設備的同事,也可以選擇直接打視訊通話加入。

房間也可以進行調整和訂製,演示、閒聊,開會都可以有不同的房間大小和場景。同事們可以在白板上進行合作,還能查看彼此的文檔筆記並協同作業,每個房間都自帶筆記功能方便落實下一步。Workrooms還使用空間音頻功能,讓人感覺你的同事就坐在你的左邊,這種沉浸度和Zoom等開會軟體所提供的和一個頭像對話的體驗截然不同。

除此之外,還有為Messenger的群聊功能增加AR濾鏡,Instagram很快也可以使用。

Facebook還表示要計劃斥資1千萬美元將Facebook Horizon重新打造成Horizon Worlds,並在未來的收入報告中將Facebook Reality Labs單獨列出報告AR/VR收入。

在《The Verge》的採訪中,佐伯格表示Facebook將成為一個元宇宙公司,目標不只是打造出更加有趣和值得記憶的體驗,而是讓人們更有「存在感」。

佐伯格表示,移動設備讓人與人之間的距離更遠了,人們在螢幕後社交,缺少了真正社交的感覺,而疫情和遠端工作更是加劇了這一點。他所構思的第一步是在遠端工作方面,人們將能夠在任何地點和場景工作,比如在一個咖啡店裡也能隨時調出自己的完美辦公室座位,而工作機會也不只限於能去辦公室的人,來自世界各地的同事也能高效沉浸式合作,元宇宙也將創造出新的經濟和我們目前都不知道的工種。

遠端工作將是未來

2019年,遠端在家工作還只是少數科技公司會提供的選擇,疫情的發生卻讓它從去年以來成為了許多人需要面對的現實。通勤成為了過去,Zoom等視訊對話軟體成為了必需品,人們開始享受這份靈活和自由,當然也有許多人並不滿足於被「禁錮」在自己家的小空間內,不管是沒上學需要照顧的小朋友、沒有辦公室快的網速、日復一日極少社交的現實,都讓在家工作的生活多了一些煩惱。

在這個過程中也誕生了許多數位遊民(digital nomad,指無需固定辦公地點,邊上班邊走天涯的人),於是有些人上一秒還在回郵件,下一秒就開始衝浪⋯⋯

疫情終將結束,但照目前的趨勢來看遠端工作不會走遠,科技巨頭已經率先表示了,Twitter給所有員工發郵件,告訴他們可以永久在家工作;微軟也允許員工永久在家辦公,根據招聘網站The Ladders的數據,年薪超過8萬美元的職位佔了全部工作職位的15%,這一數字在2019年才只有4%。

未來我們將面對的是”Work from Anywhere”,上班族將可能在任何地方工作,那麼我們如何實現團隊更好的合作,填補現有工作模式中所缺失的社交元素?許多科技公司已經在行動了。

1.SquadPal:企業「快樂長」

比如來自倫敦的社交軟體SquadPal,它的靈感來自於3位創辦人在2020年自己遠端工作的苦悶孤單體驗,他們創造的app有很多功能,比如腦內風暴小遊戲、團隊走路挑戰、心情晴雨表、誇獎同事,還有像是烘焙大賽和「誰家的寶寶最可愛」大比拼等⋯⋯

雖然大多數公司的Slack上都有供社交的頻道,人們也會在開會的時候進行閒聊,還有些公司會使用Houseparty之類的軟體組織happy hour等社交機會,但SquadPal的目的是成為員工在工作外社交和娛樂的一站式平台,它的定位是提供快樂長(Chief Happiness Officer)作為軟體的服務,重點在於提升員工對彼此的瞭解和工作精神態度上,因此和其他虛擬社交軟體有所不同。

它在今年年初才正式推出,但已經獲得了來自500個公司的2千個用戶,調查顯示,72%活躍用戶表示表示他們在工作中更投入了,70%的用戶表示身心健康得到了提升。SquadPal剛完成了40萬歐元的預種子輪融資,早期投資者包括Spotify產品總監Martin Gould和PriceMatch創辦人Raphaël Theron等科技和創投圈大咖。

2.Lounge:虛擬辦公室社交平台

而Lounge則是打造出虛擬辦公室座位平台,讓從未見過面的同事也能不尷尬地社交、更有效地合作,除了人不在,其他關於同事本人和他所忙的計畫的訊息都在線上,以這種辦公室座位的形式展示出來,即使新加入團隊的人也可以知道其他同事的職位、個人喜好、工作時區、當地天氣,甚至可以看到同事是參加了公司組織的「走路大賽」或「冥想挑戰」等活動以開啟話題,就像一個大型的公司職位組織圖,但是增加了更多趣味和靈活性。

創始人Alex Kwon和Jason Jardim兩個人本來在忙完全不同的產品:一個主要為遠端工作待辦事項服務的app。結果兩個人越遠端工作越寂寞,從現有的Slack和Zoom等軟體中得不到慰藉,於是Lounge就這樣誕生了。雖然真人實體工作更容易產生火花的碰撞,但是如果人們能在約會軟體上相知相愛,在遊戲裡成為摯友,為什麼線上的同事社交體驗不能一樣有效?

除了個人辦公室座位,Lounge還會展示以不同項目/主題/團隊為主的房間,用戶可以在不同的房間開會討論或在像是餐廳等公開的房間內閒聊社交,如果一個房間內的人正在埋頭苦幹,可以選擇將房間上鎖,其他的同事若想進入則需要發送私信,也可以選擇將房間公開並開啟即時語音,逼真的模擬在辦公室和同事在桌邊閒聊的體驗,有點類似於Slack最近剛推出的“huddle”功能,但更真實和有趣一點。

Lounge正在打造的是一個照片分享功能,讓用戶可以抓拍或分享照片在自己的虛擬辦公室座位上,比如週末出遊或是自家狗狗的特寫,都能幫助其他同事開啟話題,加強社交屬性。

就在9月底,Lounge將內測公開,並在Mac、iOS和網頁多平台正式推出,目前已經完成了來自Unusual Ventures、Hustle Fund、Translink和Unpopular Ventures等天使投資人的120萬美元融資。

3.Spatial:沉浸式工作體驗

像Facebook一樣想為我們打造沉浸工作體驗的還有Spatial,這個3D全息影像平台讓用戶能以虛擬形象來到工作場景中進行合作,Microsoft Hololens、Oculus Quest、Magic Leap One、Qualcomm XR2等多種設備適配,安卓、iOS、PC都可以用,Mattel等大型商業用戶都是他的客戶。

Spatial至今已經完成了2230萬美元融資,背後投資者包括Inovia Capital、Kakao Ventures和White Star Capital等,當然它在技術方面還需要進步,比如現在所有人只有上半身⋯⋯雖然不太影響溝通,但有點嚇人?

4.SoWork:訂製虛擬辦公室

還有在10月剛完成了1500萬美元種子輪融資的SoWork,由Talis Capital領投,SoWork起初的目標是打造一個線上教育平台,為了讓團隊更好地溝通,順便做了個合作軟體,結果這個軟體的增長比教育軟件的增長還要迅速,於是團隊將更多精力放到了這上面,最近還獲得了Tinder這一客戶。

SoWork讓任何公司都能訂製自己的虛擬辦公室,辦公室座位可視化增加一絲趣味,讓用戶們可以找回和同事閒聊的感受,同時還與Slack、Zoom、Google等軟體無縫銜接。

雖然許多人會質疑這種平台能持續多久,但SoWork創始人表示一旦你用起來,就回不去了,使用它的公司和純用辦公軟體所能為員工提供的社交和連結體驗是兩個等級檔次,SoWork今年將全面開放,目前已經有1千個公司和30萬人在等待名單上了。

元宇宙雛形

像Facebook一樣的社交平台想升級成元宇宙提供加強版的社交體驗非常合理,但目前我們所看到的成功模擬元宇宙的大多來自遊戲平台。

Epic Games的CEO Tim Sweeney是最早宣傳元宇宙概念的一批人中的一個,Travis Scott、Ariana Grande和Marshmello等明星在Fortnitie的演唱會更是讓大眾眼球聚焦,Fortnitie擁有元宇宙的多種元素,比如混合IP、用戶擁有跨平台的一致身份、能夠帶領用戶打開多種體驗的新世界大門、創造者經濟等等……

還有像是被許多人稱為「元宇宙概念第一股」的沙盒遊戲Roblox給用戶極大的自由創造自己的世界,目前擁有2億月活用戶,它最近還非常緊跟時事地推出了「魷魚遊戲」主題。

Roblox的創作工具不斷升級,它的創作者項目(Roblox Video Stars Program)讓頂級創作者可以獲得收入,這以UGC為基礎的模式讓Roblox可以持續用現有玩家的內容來吸引新的玩家。最近透露的消息表示在場景渲染(scene rendering)、服裝訂製甚至是表情添加方面都將做出更新,同時平台上有130萬用戶創造者在使用虛擬貨幣Robux以支持虛擬經濟,它所帶有的創造、文明、虛擬化身和經濟等元素讓人們聞到了濃烈的元宇宙味道。

還有今年剛在3月完成了由Index Ventures和Sequoia Capital領投的1億美元融資的VR遊戲公司Rec Room讓來自世界各地的人都可以在各種極具創造性的房間內玩耍和社交,許多小夥伴已經把它當成了練口語的好工具,這筆融資也將幫助它加碼創造者方面的實力以更加靠近元宇宙的概念,目前Rec Room10%的現有用戶都試著用過創造者工具,並已經打造出了400萬個不同的房間。

還有在疫情間撐起了許多人社交需求的動物森友會,人們在島上布置自己的家、種花種草、做飯、進行虛擬貨幣的交易,許多用戶在遊戲中生活社交的時間甚至超過了真實世界。最近的遊戲更新,包括咖啡店鴿子老板Brewster的回歸,人們可以在虛擬世界中完成喝咖啡閒聊活動,還有烏龜駕駛員Kapp’n能帶用戶探索新的神秘島嶼,還有新的付費遊戲擴充包「快樂家天堂」讓玩家能在度假區學習家裝知識打造理想住宅,勞動可以換取家具產品,這都能加深用戶在虛擬世界中探索和體驗的時長和程度,進一步向元宇宙靠近。

還有帶有強烈90年代賽博龐克(cyber-punk)風味的Core Games,它的定位就是「多宇宙的傳送門」玩家可以在多個聯結的世界中穿梭,上一秒還在古堡裡吃滿漢全席,下一秒就在零重力的太空站里飄遊,網評表示Core的傳送功能是目前最好的,這對於元宇宙所暢想的無縫穿梭多宇宙概念有重要意義。

Core與Roblox非常相似,但整體風格面向的群體更成熟一點,平台上大部分的遊戲都是UGC(用戶創造內容),創造工具採用無代碼模式,大部分的創造者都不會寫代碼、沒有此前遊戲開發經驗,也能創造出非常棒的世界;它還吸引到了像是Deadmau5等音樂人在平台上進行表演,用戶可以在火山等場景中欣賞演唱會,這是現實生活中無法得到的體驗。Core Games的開發商Manticore Games已經完成了1.6億美元融資,Epic Games也是背後投資者。

當然,我們離元宇宙真的全面降臨還有很長的路要走,這樣高強度的沉浸和社交體驗需要高速的通訊技術,更需要VR和AR技術的大型普及,連Facebook團隊目前使用Workrooms的員工都不是人人擁有Oculus設備,更不要說大眾了。

說到佐伯格,不得不提到元宇宙面臨的另一難題,那就是科技公司所面對來自政府的嚴格審查,比如拜登最近就將矛頭指向了Facebook,認為他們發布錯誤疫苗訊息是在「殺人」,社交平台已經面臨許多問題,在3D世界中如何對訊息和行為進行控制將是很大難題。不過,最新科技的普及和使用總將帶有爭議,佐伯格也表示「我們在平台上的訊息篩選就像警察抓壞人一樣,我們只能盡可能抓,但是沒有人能期望這個世界上的罪惡歸零」。

之前許多人對元宇宙不感興趣的原因之一,便是以為它只對遊戲世界的體驗有幫助,但元宇宙的應用場景還有很多,比如,想要學習羅馬歷史直接進入一個逼真的羅馬城市;汽車品牌想要發布新款車型,可以直接丟進虛擬世界裡讓人們虛擬試駕,和遠在天邊的朋友一起參加演唱會,和同事在虛擬辦公室裡日常上班和社交……

現在,新一波的公司都將遠端工作和同事間的社交當做元宇宙的重要切入口,這將幫助更多人去了解和體驗這怎麼聽還是有點抽象的概念,我也相信,當越來越多人嘗到這種足不出戶,就可以在一個虛擬世界擁有萬花筒式眼界大開和沉浸式全面社交體驗後,會加速元宇宙的建構和普及。

或許佐伯格的夢想並沒那麼遙遠,10年後在元宇宙中工作、生活和社交有可能成為家常便飯,這不得不讓人十分期待。

*本文獲「矽兔賽跑」(微信公眾號ID:sv_race)授權轉載,原文:Facebook正式改名Meta,十年内虚拟化身上班不是梦

責任編輯:李頤欣

核稿編輯:易佳蓉

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