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財經 | 焦點人物

把每天都當「第一天」的傳奇創業家...失去頭髮和妻子後的貝佐斯,如何成為世界首富

(來源:Dreamstime)
撰文者:金牛幫幫忙
風傳媒精選 2021.02.09
摘要
亞馬遜創辦人貝佐斯宣布將在2021年第三季卸下執行長身份,接下來他將專注在媒體和太空事業。回顧他的創業史,和前妻麥肯姬(MacKenzie Scott)白手起家,後來雖協議離婚,但未造成分產危機、以及亞馬遜股價幾乎沒有下跌,也成為另一個奇蹟;離婚後的貝佐斯繼續帶領亞馬遜創營運高峰。

疫情肆虐,世界電商龍頭亞馬遜因禍得福。2020年第四季,公司締造營收1,256億(美元,以下同)、淨利72億天文數字,股價一路勁揚,讓該公司創辦人、執行長貝佐斯身價跟著節節高升。但就在巔峰時刻,貝佐斯本月2日無預警宣布,他將在今年第三季卸下執行長大位,由目前負責雲端運算部門(Amazon Web Services,AWS)的賈西(Andy Jassy)接任。

AWS向個人、企業及公部門提供雲端服務,大客戶包括麥當勞、網飛等,連美國國防部也向AWS租用空間;正因為AWS是亞馬遜最賺錢的部門,占獲利超過一半,賈西向來都被視為接棒熱門人選之一。

華爾街日報表示,這位畢業於哈佛商學院的菁英擅於鼓舞人心,動員夥伴發展創新的點子。英國衛報也報導,貝佐斯的兩大繼任人選,就是賈西與掌管零售部門的魏科(Jeff Wilke),但魏科已於去年宣布他準備退休,大位理所當然交到賈西手上。不過現年57歲的貝佐斯仍當壯年,仍舊是該公司高層團隊重要一員,貝佐斯聲明也強調,卸任並不是指全面退休,仍會繼續參與亞馬遜各項重大決策。

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貝佐斯創業27年,內外都經歷一番劇變:他的外型從無害居家男子,變成剽悍有型的光頭大叔,身價更是從無名小卒變為世界首富,步步傳奇。1993年,貝佐斯和前妻麥肯姬(MacKenzie Scott)結婚,隔年一起創建亞馬遜。當時兩人開車橫越美國,從紐約搬家到西雅圖,開車的是太太,因為貝佐斯一直盯著電腦撰寫商業計畫,最後他決定讓亞馬遜從賣書做起。

麥肯姬為另一半的創業夢想犧牲不少,她婚後就從紐約基金公司辭職,抵達西雅圖後,為公司敲定第一筆物流合約的就是他;在這幾年間,麥肯姬出版了兩本在市場略有名氣的小說,撫養家裡四個小孩,甚至兼任亞馬遜的財務,參與不少公司重大決策。

往後幾年發展,人盡皆知:亞馬遜不斷擴張,最終成為全球市值最大、最具影響力與破壞力的「四騎士」(另外三家標準眾說紛紜,最多人認為的是Google、Facebook與Apple)之一,目前公司員工超過1百萬人,貝佐斯夫婦共同持有全公司16%股份,兩人的重要性難分高下,如果用鞏俐在老電影「西楚霸王」台詞來形容,就是「王位上你有你的龍,我也有我的鳳」。

然而,麥肯姬和貝佐斯的故事並沒有童話般的結局,兩人先是分居,隨後貝佐斯被八卦媒體「國家詢問報」爆料、與其好友Patrick Whitesell的妻子Lauren Sanchez有染,連貝佐斯傳的露骨調情簡訊也曝光,兩人於是在2019年初正式離婚。因為兩人沒有婚前協議,按照華盛頓州法律,麥肯姬若拿走8%亞馬遜股權,本將一舉成為世界女首富,也直接撼動貝佐斯對公司的控制權,引發外界關注。

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不過最終,麥肯姬只帶走4%股權,讓貝佐斯保有亞馬遜的控制權,也避免讓亞馬遜上演董事長跟前妻,擔任第一、第二大股東的尷尬局面。這場世紀大分產,最終只讓亞馬遜股價下滑0.1%便平安落幕,也是一場奇蹟。

拿到財產之後,麥肯姬迅速簽下贈與協議,宣布會捐出當中絕大部分財產。她說到做到,2020年麥肯姬兩次出手,合計捐出近60億美元給數百個非營利機構,努力賑濟在疫情期間飽受煎熬的同胞,這也讓麥肯姬成為去年全美國手筆最大的單一捐款人。

前妻活得自在,貝佐斯也讓亞馬遜持續發光發熱。只不過,未來貝佐斯參與公司日常營運勢必減少,轉任「執行董事長」(executive Chairman)後,貝佐斯預料將投注更多心力在華盛頓郵報及太空事業上。

2020年12月,美國太空總署(NASA)授予貝佐斯個人投資的太空公司藍色起源(Blue Origin)發射火箭升空的執照,允許該公司New Glenn火箭執行地球觀測、太空探測、衛星升空等任務,該款火箭預計於今年升空。

藍色起源成立於2000年,對照特斯拉創辦人馬斯克的SpaceX等同業,進展相對不為人知;不過去年五月,NASA給了這幾家大型太空公司10億研發資金,後來又挑選藍色起源與SpaceX等17家企業,共同協助發展太空探測新技術,這些企業將可共用NASA的專業技術和頂尖人才,所以如果有意上市,藍色起源預料將成為貝佐斯另一台印鈔機。

某種程度上來說,貝佐斯每天都身體力行他不斷鼓吹的「Day One精神」,意思是要把每一天都當作新的一天,他在給股東的信上一再重申這個精神,認為不論亞馬遜成長多大,都應該像個新創一樣,快速決策、顧客至上、專注於最終結果。話說得簡單,能落實者也許只有他。

今後,這位把每一天都當作第一天的傳奇企業家,仍將繼續活躍在商場,以他不斷創新的洞察力來看,也許貝佐斯會再度改寫、開創另一個產業。

延伸閱讀:賈西升任亞馬遜CEO,反映出科技業愈發看重雲業務

*本文獲風傳媒授權轉載,原文:失去頭髮與妻子後,他成了世界首富:貝佐斯卸任亞馬遜CEO,改拼太空事業

責任編輯:林易萱

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