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財經 | 焦點人物

一名高職文憑的垃圾車司機,如何扛下市值6千億企業?領導者顧問:合格CEO「懂得犯錯」

撰文者:艾琳娜‧L‧波特羅, 金‧R‧鮑威爾
非讀BOOK 2019.02.13 15,821

唐‧斯萊格(Don Slager)不是一般印象中那種典型的CEO。

他在距離芝加哥不遠的藍領社區長大,就住在伊利諾州蘭辛(Lansing)的蓋瑞工程(Gary Works)鋼鐵公司附近。成長過程中,他接觸的盡是焊工、卡車司機和煉鋼廠工人,並非知識分子。斯萊格當時的隔壁鄰居肯定不會是CEO。

他選擇就讀高職,希望未來進入建築公司工作,但畢業後遭逢建築業不景氣,因此駕駛垃圾車成了他進入社會後的第一份工作。6年內有一大半時間,他都在凌晨2點45分打卡上班、3點開車上路,然後忍受10到12小時千篇一律的枯燥工時,而且不受人敬重。一週結束後,他會領到薪水,下週再繼續一模一樣的工作,日復一日。

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弔詭的是,斯萊格後來不僅成了貨真價實的CEO,還是能力卓絕的傑出CEO。在他的領導下,共和服務公司(Republic Services)的股價表現,在2012年到2016年期間,超過標準普爾的平均報酬率,成為《財星》(Fortune)雜誌五百大企業中廢棄物處理業的龍頭企業,年收益超過90億美元。2015年,共和服務公司的表現優於標準普爾的8倍。

自從斯萊格上任以來,共和服務公司的市值從115億美元增加至2017年的220億美元,成長了將近一倍。根據共和服務公司員工匿名提供的資料顯示,斯萊格在求職網站玻璃門(Glassdoor)上獲得員工愛戴獎(Employees’ Choice Award),並榮登該網站2017年最佳CEO排行榜。

斯萊格不曾在哈佛商學院上過任何企業管理課程,甚至沒有大學學歷。他的領導長才奠定於扎實的藍領根基,以及在愛荷華州德梅因(Des Moines)和伊利諾州芝加哥駕駛垃圾車長達6年的工作經驗。是斯萊格的領導才能和抉擇(而非出身背景),將他推上廢棄物處理業的頂尖地位。

斯萊格的父親將「每天上工不曠職」奉為座右銘,只要兒子的在校成績不差、確實做完家事,就不干涉他的生活。這樣的管教方式在無形中培養了斯萊格獨立自主、負責可靠的個性,這對於傑出CEO而言是相當重要的人格特質。

斯萊格總是付出110%、全力以赴的行事作風,吸引了重量級前輩的慷慨指導,協助他往更遠大的目標邁進。以往他為了清空所有垃圾桶而長時間工作,這樣的訓練給予他強勁的韌性,不僅幫助他在職場上立足,更在公司面臨重整、大量員工離職及遭到解雇時,促使他在逆境向上,最後嶄露頭角成為領導者。更重要的是,其出身賦予他天生的威權感,有助於他與「典型」白領思維的高階主管抗衡,堅持個人意志,以帶領公司浴火重生。

斯萊格成為共和服務公司的CEO之前,幾乎待過公司裡的所有職位,並曾以營運長的身分與4位CEO共事。直到2005年,斯萊格仍不確定該不該挑戰CEO一職,自身的意願始終搖擺不定。擔任CEO,有幾件事讓他不敢領教,像是必須迎合華爾街的要求,所以他最後會答應接下CEO的職務,完全是出於一個簡單的初衷。他希望帶領共和服務公司成為「美國首選」,而要實現這個願景,有些事只有當上CEO才有能力達成,包括擬定策略、組織團隊、形塑企業文化,將公司一步步推上巔峰。

就這樣,一個沒有高學歷文憑的垃圾車司機當上了企業CEO,而且獲得員工和競爭對手一致的肯定,成了眾人口中極具熱忱且值得尊敬的傑出領導者。斯萊格從垃圾車駕駛座到邊間獨立辦公室的歷程或許罕見,但並非天方夜譚。還是有不少CEO和他一樣,出身於看似希望渺茫的家庭背景,像是保險公司埃特納(Aetna)的馬克‧貝托里尼(Mark Bertolini),以及汽車座椅與電子系統供應商李爾(Lear)的麥特‧席蒙奇尼(Matt Simoncini),都是很好的例子。儘管他們看似平凡的一般人,但都成就了不凡的事業。這些CEO就像住在隔壁的鄰居一樣,不再遙不可及。

我們怎麼知道?因為我們在一家名為ghSMART的公司擔任企業領導顧問,輔導過至少3百名CEO,給予他們專業建議,因此對他們的經歷與背景瞭如指掌。董事會、即將卸任的CEO和投資人需要仰賴我們的客觀意見,在我們的協助下遴選合適的CEO人選、職前訓練,並教導新任CEO如何充分發揮領導潛能。我們會先採取嚴苛的分析作業,再告訴客戶,成功企業應有的樣貌,以及達成此目標所需的領導者條件,接著評估可能人選,預測每位人選上任後的實際表現。

CEO從小就注定會出人頭地。在我們訪問的CEO中,超過70%小時候的志願都不是掌管企業。他們通常等到有機會晉升高階主管(這都要經過15年以上的歷練),才開始認為自己或許可以勝任CEO一職。

CEO都是無比自負的超級英雄。我們滿懷好奇地深入追查那些將「獨立」視為個人鮮明特質的CEO,發現他們表現平庸的機率比其他CEO多了一倍。相較於其他CEO候選人通常會在談話中選用「我們」當作主詞,能力最差的人選使用「我」的次數明顯較多。對許多傑出的CEO來說,這種以團隊為主的觀念,多半可追溯至早年運動競賽及職場上指導他人的經驗。

成功的CEO都擁有出類拔萃的個性,個人魅力和自信不容忽視。好萊塢電影中,企業執行長的魅力四射,開會時彷彿宇宙主宰者般無敵,但在真實的會議現場,唯有具體的成果能使眾人信服。在我們的研究中,有3分之1的CEO自認為「含蓄內斂」,而這類領導者的表現甚至比較有可能超越董事會的期待。至於表現符合期望的CEO,個性內向或外向不會造成顯著差異。高度自信的人擁有雙倍的機會可以獲選為CEO,但這項特質對於職務上的表現並未提供任何優勢。

完美履歷是當上CEO的必要條件。事實上,45%的CEO候選人至少會犯下一次致命錯誤,因而搞丟工作或替公司帶來極大損失。即使如此,他們當中依然有78%最後攀上事業的高峰。讓CEO與眾不同的條件,不在於從未犯錯,而是他們如何面對及處理錯誤與挫折。

責任編輯:黃雅苓
核稿編輯:洪婉恬

書籍簡介_CEO基因: 四種致勝行為,帶他們走向世界頂尖之路

作者: 艾琳娜‧L‧波特羅, 金‧R‧鮑威爾
譯者: 張簡守展
出版社:本事出版社
出版日期:2019/01/24

作者簡介

艾琳娜‧L‧波特羅(Elena L. Botelho)

  我本身就是一個看似與成功無緣的案例,至少大家都這麼說。我出生於俄國,那個時代的私人企業只有可能害你郎噹入獄,不太可能讓你榮登《富比士》的報導。我的父母都是數學家,經濟說不上富裕,腦中的想法倒是從來不缺。我在柏林圍牆倒塌那年來到美國,但蘇聯仍未解體(雖然已日薄西山)。家人在我離開之際所說的話至今仍言猶在耳:「妳確定可以把英文學好嗎?」後來我從紐約賓漢頓大學(SUNY Binghamton)畢業,進入安達信會計事務所的企業金融部工作,成為部門內唯一不是從常春藤體系畢業的員工、唯一的外國人,也是唯一一個從不太受公司重視的稽核部轉調進去的新人。工作上,我時常受到質疑:「妳確定做得來嗎?」(意思大概是用Excel做財務模型吧?我想。那時我的英文還沒好到可以確定對方真正的意思)。後來,我進入賓州大學的沃頓商學院讀MBA,那時我遇到的第一個招募主管問我:「妳怎麼進得了沃頓?一定是老天眷顧。」從那之後五年,我不斷跌破眾人的眼鏡,先是進入麥肯錫擔任策略顧問,後來進入ghSMART為頂尖的CEO和董事會提供諮詢。我寫這本書的目的,是希望能為「老天眷顧」的其他人鞏固成功的機會,幫助他們將不可能化為可能。

金‧R‧鮑威爾(Kim R. Powell)

  自從踏進職場後,我經歷了幾次意想不到的重大轉折。我在大學主修歷史,對於Excel報表一竅不通。原本我打算畢業後要去當一年志工,為這世界貢獻微薄的一己之力。孰料峰迴路轉,我僥倖錄取了幾家全球管理顧問公司,最後我決定加入波士頓顧問集團。進去後才耳聞,當時公司選擇錄用我,其實是打算「憑運氣賭一把」,因為我既沒有商界的任何經驗、不曾實習,也沒有修任何相關學分。很幸運的是,那份工作擴大了我的視野,促使我日後進入西北大學凱洛管理學院修讀MBA。寫書並不在我的生涯規劃之中,但我進入ghSMART後,發現手邊的資料無比珍貴,不禁深入鑽研,於是才有分享成功領導者何以能與眾不同的想法。為高階主管提供諮詢時,我會加入量化分析的結果,強化輔導效果。我投入熱忱,鼓勵優秀的領導者追求卓越,為世界創造正面影響。我始終相信,即使一次只激勵一間公司的一名員工,累積下來的能量也不容小覷。

 

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