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如何在1小時會議裡,留下好印象?天使投資人揭:新創企業家千萬別說這2句話

撰文者:徐旭明、黃中凱、陳士駿
矽谷台灣幫 2019.05.23 8,422
圖/Dreamstime

之前我們已經討論過,一家新創企業要能成功生存下來,應具備的元素包含一個可行的商業模式、與競爭者有微區別或微新意的產品,以及強大的執行力(延伸閱讀:從媒體爭相報導,到1年後就消失…YouTube創辦人分享:新創公司存活3關鍵)

然而,當新創企業家順利進入募資階段時,競爭對手們也因具備前述條件而晉級到這個階段。此時要從眾多對手中脫穎而出,關鍵就在「態度」。

天使投資人的資訊一向透明公開,新創企業家很容易就能找到他們;然而,不論是透過共同認識的朋友介紹、或是cold referral,要能聯繫上天使投資人又是另一回事。

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「但對天使投資人來說,要選擇投資誰也是件令人煩惱的事。」YouTube聯合創辦人陳士駿指出,做為早期投資人,他們很難在一個1小時的會議裡,推測眼前這位新創企業家是否值得信任。他們必須花時間檢驗這些候選人的潛力與真實性。也因為風險高,「所以拒絕率也高。」

為了降低拒絕率,他們建議,新創企業家跟天使投資人第一次見面時,千萬不要開口就要錢。

紅旗1:「如果你肯投資我,我一定能做得更多」

「很多創業家常表示,只要他們拿到資金,就可以做更多事。我只要聽到他們這樣說,我就會直接結束會議。」徐旭明舉新創企業家常犯的第一個紅旗例子,其實正呼應他們一直強調的「執行力」。

一位令人信服的新創企業家,應具有利用少許資源、創下事業里程碑的強大執行力。一旦他們展示了自己的能力,天使投資人自然就會更傾向於資助他們。

一個典型的例子,是Knowtions的聯合創辦人兼執行長的李俊毅(Anthony Lee)(編按:他的父親是龍巖集團總裁李世聰)。

為了避免被強勢的父親束縛,他在17歲時逃家,拒絕接收任何來自家裡的資金援助。(延伸閱讀:龍巖少主逃家七年 化身阿里青睞AI新創)

「他都搭經濟艙,不然就睡別人家沙發,以他的背景根本不用做這些!」徐旭明回憶,當他聽到李俊毅的逃家故事後,「我就決定投資他了,因為他離家7年的人生磨難,就是創業家的特質。」

沒有父親援助、僅有少數資源,李俊毅仍試圖靠自己的力量創業,因而獲得徐旭明的認可,在他的引薦下認識了陳士駿,並從陳士駿那裡,獲得一筆50萬美元的創業種子基金。

新創企業家該抱持的態度是:「我不要錢,只想聽你的意見」

多數新創企業家為了能在商業世界中生存,人格特質多較積極、甚至有侵略性;但這樣的個性,卻可能會嚇跑第一次會面的天使投資人。

徐旭明建議一個不會引起天使投資人反感、卻又能獲得他們注意的方式:詢問他們能否給你的新創事業一些反饋。「最一開始見面時,新創企業家可以表明,他們不想要錢,只想要建議和回饋。」之後再來建立與天使投資人之間的信任。

「我確實聽說過一家新創公司,跟投資者來回互動、討論了6到12個月,最後他們才從天使投資人那裡獲得資金。」黃中凱舉了他在矽谷看到的案例。這樣溫和卻又積極的互動方式,能更有效地建立關係。

透過長期互動,天使投資人也能藉此得知新創公司的營運模式,並檢視這家公司的獲利潛能。而新創企業家也能因天使投資人的意見回饋,隨時修正他的事業步調,確保公司仍在軌道上。

兩方建立起的信任關係,將使天使投資人更願意投資。

紅旗2:要求投資者簽署保密協議(NDA)

徐旭明提到另一個禁忌,是新創企業家要求天使投資人,在第一次會面時就要簽署保密協議(Non-Disclosure Agreement, NDA)

黃中凱進一步表示,他無法理解有些新創企業家,因為害怕商業點子被盜竊,所以表明自己無法向他們透漏更多。「你找上門,跟我說你需要我的資金,但你卻不願意告訴我你在做什麼?」黃中凱對於這樣的想法感到疑惑。

由於天使投資人多扮演「導師」(mentor)的角色,不太會有點子被偷竊的情形發生。黃中凱建議新創企業家可以適當揭露資訊,一來能夠透過天使投資人,分析自己事業的優勢及劣勢,二來也能讓天使投資人更了解他們的想法。

有了正確的態度,新創企業家能較容易贏得天使投資人的支持。這就回到一個討論:天使投資人在找尋一位有潛力的新創企業家時,他們看重什麼?

天使投資人注重什麼?

就公司的分析面而言,陳士駿會注意這家新創可能的成長潛力、用戶數大小、產品是否真能解決用戶痛點等。

而就創辦人的個人特質分析,陳士駿說:「我會看他們畢業自哪所學校,我也會看他們過往的工作經歷。譬如這位創業家曾在Google工作4到5年,他經手的專案,成績表現得很好,那麼我相信這位創業家一定知道他在做什麼。」

作者_徐旭明(Jameson Hsu)

畢業自維吉尼亞理工大學管理科學與資訊科技學系,是休閒遊戲平台商Mochi Media創辦人,2010年,被中國盛大遊戲以8千萬美元收購(約合新台幣24億元)。

後來再把公司團隊Pieceable賣給臉書,也曾擔任微信的美國團隊負責人,是極少數跟東西方兩大社群天王密切合作的台裔創業者。

他連續創業4次,讓美國及中國的大公司都願意跟他合作,更有興趣在聲勢看漲時收購他創辦的公司。現為天使投資人。

責任編輯:黃楸晴
核稿編輯:陳慶徽

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