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國際 | 全球話題

鐵飯碗被丟掉!疫情如何催生40年來「最大創業潮」?

多國出現創業熱潮。 (來源:Dreamstime)
撰文者:邱韞蓁 編譯
商周頭條 2021.10.04
摘要

1. 美國去年(2020)有440萬間新創公司成立,比前年(2019)增加24%;英國去年第3季有22.1萬間公司成立,是過去10年來最多,今年(2021)4月的數量也比前年同期多了20%。

2. 大流行及其帶來的破壞,促使人們重新審視人生道路。以及,政府提供的援助發揮功效,如「薪酬保護貸款計畫」(PPP)、失業救濟金等,讓創業家能獲得創業資金。

3. 疫情改變客戶喜好,為企業家創造機會。例如,線上購物發達,提供零售、批發、物流、遠距服務等新創增加。馬里蘭大學教授哈蒂凡格認為,世界走向數位化,商業新時代來臨,創業熱潮將持續。

新冠病毒讓全球經濟陷入衰退,卻意外點燃「創業熱潮」!馬里蘭大學教授哈蒂凡格(John Haltiwanger)表示:「熱潮正持續;我們現在相信這不是曇花一現。」

《紐約時報》報導,2020年前,住在紐約的阿圖(Omayya Atout)原在美鐵公司(Amtrak)擔任土木工程師,和身為咖啡師的妻子霍奇斯(Ellen Hodges)都抱有音樂夢。2020年疫情來襲,阿圖終於在秋天辭掉美鐵的工作,兩人全心投入開創Songlorious公司,專門為客戶、活動線上客製化音樂,規模不斷擴大,音樂夢得以成真。

彼得森國際經濟研究所(PIIE)統計,美國2019年有350萬間新創公司成立,2020年來到440萬,增幅達24%,是近15年來申請人數最多的一年。今年(2021)創業熱潮未減,《全國公共廣播電台》(NPR)報導,美國政府5月收到50萬份新業務申請,數量僅次於去年7月。

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其實,美國創業氛圍曾歷經約40年的蕭條,1980年,雇主中有12%屬於新企業,2018年則降至8%。今年7月,聲稱是自雇者的人口比例達到近8年來新高,顯示創業熱潮並未熄滅,甚至比預想的更持久。

根據《金融時報》報導,去年第3季英國有22.1萬間公司成立,是過去10年來最多,今年第1季則排名第二,有超過21.1萬間新公司,且4月的數量更比2019年同期多了20%。彼得森國際經濟研究所另指出,去年前3季,土耳其、智利、中國、愛沙尼亞、瑞士、澳大利亞和荷蘭等國的新創企業數量也都比疫情前增加。

疫情成創業契機,政府援助也助攻

是什麼原因掀起這股熱潮?《紐約時報》指出一項「難以量化」的原因:大流行及其帶來的破壞,促使人們重新審視人生道路。「我認為大流行推了我們一把。我一直想這麼做,但又害怕失去穩定的工作。」阿圖解釋。

2020年9月,另一民眾格拉德尼(Deborah Gladney)則在堪薩斯州為勞工創立職涯網站。她承認過去不斷為創業想法找藉口、一再推遲,直到病毒為世界按下了暫停鍵,才讓她重新省思。格拉德尼說:「若不是疫情,或許我根本不會真的去做。」

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第二原因,是政府提供的援助發揮功效。《紐約時報》報導,10幾年前的經濟衰退同樣導致數百萬人失業,金融危機加上房價大跌,創業精神僅些微回彈;但,這次有所不同,因為創業家能拿到資金,房價則往上攀高。

疫情爆發之際,美國聯準會(Fed)迅速調整貨幣政策和刺激措施,政府也祭出紓困方案。例如,對中小型企業提出大撒錢般的「薪酬保護貸款計畫」(PPP),2020年8月以前,有330萬筆、低於5萬美元(約新台幣140萬)的貸款得到豁免。阿圖還說,失業救濟金確實幫助他與妻子在創業同時,也能維持生計。

創業熱潮改變商業,破壞性創造正發生?

第三,疫情改變了客戶喜好與習慣,為企業家創造各種機會。例如,線上購物開始發達,英國新創立的業務在2020年第3季,有20%是零售相關,批發、物流等也屬熱門。《全國公共廣播電台》則報導,遠距讓工作與學習地點不受限,帶動教育科技、住宿及餐飲業新創,能提供遠距服務的企業也大增。

哈蒂凡格教授認為,此現象可能代表商業新時代來臨,促使全世界向前走,數位化、科技化是一條不歸路,因此創業熱潮將持續,呼應麻省理工學院的經濟學家布林優夫森(Erik Brynjolfsson)曾說,「人類行事方式有許多慣性;除非受到打擊,否則多數人會照舊有方式一直走下去。」

彼得森國際經濟研究所表示,經濟學家熊彼得(Joseph Alois Schumpeter)所提出的創造性破壞(Creative Destruction)觀點,或許可以解釋新冠病毒點燃的創業熱潮。想法、業務落後時代的老舊公司恐被淘汰,但新創企業驅動創新與創造力,將能推動更好的新經濟。

美國華盛頓研究機構經濟創新集團(Economic Innovation Group)總裁兼首席執行長約翰·萊蒂利(John Lettieri)也說:「如果沒有疫情,我們永遠不會看到這個改變...我希望,這是一個徹底轉變的決定性時刻!」

參考來源:The New York TimesNPRPIIEFinancial TimesINQUIRER.net

核稿編輯:林易萱

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