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國際 | 全球話題

日本奧運國家隊菜單有「米粉」!他記憶中的台南味,怎麼抓住日本人的胃?

(來源:健民食品 官網)
撰文者:福澤喬(Joel Fukuzawa)
福澤喬日本深度觀察 2020.05.14 1,580
摘要

最近奧運國家隊營養師開出的菜單裡,出現一款特製米粉,成了選手的新選擇。但你知道日本人吃的米粉,原來和台灣有過神奇的緣分?甚至曾經吹起米粉熱潮?

東京奧運宣佈延期,對於運動選手來說,如何維持體能的巔峰狀態,成了這段期間最大的考驗,國家隊營養師為了維持這些選手的營養均衡,幾乎絞盡了腦汁。

最近,營養師給選手的三餐清單中,居然出現了豆皮壽司和葛餅。但最特別的是,一款特製「米粉」也在名單之列。這和豆皮壽司一樣,屬於近幾年日本人逐漸遠離的米飯製品,這時卻在奧運選手間熱門起來。

曾獲奧運馬拉松銀牌及銅牌的日本知名選手有森裕子,現在每天三餐主食都是米粉。「過去為了維持蛋白質的攝取,都只是喝蛋白質補充劑,卻失去了吃東西的樂趣。現在三餐可以吃到高蛋白質的米粉,讓吃飯變得有趣多了。」

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(來源:健民食品 官網)

這款特製的高蛋白質米粉,正是來自目前日本最大米粉品牌「健民食品」。當時為幫助運動員增強蛋白質攝取而設計,90 年代推出至今,仍受到日本運動選手的喜愛。而現在日本產的台式米粉,近六成都是由健民食品所製造。

說起來,健民食品和台灣淵源頗深。

記憶中那碗台灣米粉,催生出對日本人口味的乾燥米粉

創辦人高村健民,二戰期間出生在台南。日本戰敗後,正值青年的他回到神戶,成立「健民商會」,專門製造販售各種麵食原料。有一天,他跟幾個也是從台灣回到日本的老鄰居喝酒,大家都提到「好想再吃一碗台灣的米粉!」由此,開啟了高村健民製造台灣米粉的契機。

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高村健民因為從小在台南長大,對米粉的製作過程也不算陌生,於是他立即在自家不到10坪的客廳試著少量生產,沒想到,拿到神戶的中華料理店兜售立刻獲得好評,健民食品就這樣歪打正著,自1960年成立後,逐步擴廠走到現在的規模。

不過,高村在台南吃的大都是米粉湯,而他認為炒米粉應該會較受日本人喜愛,因此決定把產品重心放在炒米粉。

這時,同樣出生在台灣的日清食品創辦人安藤百福,開發出了第一碗「雞汁速食麵」。高村健民於是想要利用相同方式,將米粉放進油鍋炸,製造「速食米粉」。但米粉與麵條最大的不同,在於米粉油炸之後會發生膨化,根本做不了速食米粉。

高村不死心,經過幾次的失敗以及實驗,總算被他研發出了熱風乾燥成的非油炸炒米粉乾燥包,加入青菜還有肉絲炒過,加水蓋上鍋蓋燜上三分鐘就能享用,吃法上也走出不同於日清雞汁速食麵的一條路。

走過一甲子,日本會再掀米粉熱嗎?

1960 年代,日本吹起一股台灣米粉熱潮,製造米粉的廠商就超過一百多家,但後來幾乎都被健民乾燥米粉打敗,轉型生產泡麵。

左為1960年初次發售的乾燥米粉,右為目前最新的乾燥米粉包裝。 (來源:健民食品 官網)

健民米粉能在西日本獨霸一方,還有個原因。當時大部分從中國被遣返的日本軍民,都選在九州或是關西落腳,而他們在中國生活期間,對於中式料理早已習慣,再加上當時一包健民炒米粉和日清雞汁速食麵的價格也差不多,庶民價格帶動了健民米粉在西日本的銷售成績。

不過,健民食品也不是一路走來都一帆風順。

日本國產米因為含水量高,比較適合直接蒸煮,拿來製作米粉會因為黏性太高,容易在製程上出現問題。所以,健民米粉的原料必須仰賴印尼或是泰國,但是在 80 年代,日本國內因為稻米供應過剩,政府為了防止米價崩盤影響米農生計,下令禁止外國稻米進口,被斬斷原料供應的健民米粉,只好將工廠搬到東南亞,直接在當地製作成品,再賣回國內。

其實米粉依製作方式不同,可分成「水粉」及「炊粉」:前者是將米粉放進熱水煮熟後撈起曬乾;後者則是放進蒸籠裡蒸熟,所以水粉通常比蒸粉來得粗。而高村所做的米粉乾燥包就屬於「水粉」,大家熟悉的新竹米粉則是「炊粉」。

現在習慣吃米粉的人,仍然以關西、九州偏多,越往東北,對米粉的認知度越低。這次,米粉意外地成了奧運選手新歡,也許會讓台灣炒米粉重新在日本引發一波熱潮。

責任編輯:洪婉恬

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福澤喬(Joel Fukuzawa)

在日本十年的新聞記者特派經驗,走遍了日本1都、1道、2府以及43縣,目前用心於日本與台灣的地方創生事業,帶領台灣學生與日本地方企業進行深度的合作。目前擔任熊本縣觀光推廣大使,並且在各大學進行觀光經濟以及地方創生的演講。

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