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武漢肺炎 經濟衝擊全解讀

國際 | 全球話題

義大利死亡率高得離奇!殺人兇手是連續10年的緊縮政策

(來源:Dreamstime)
撰文者:邱碧玲
商周頭條 2020.03.13 82,392

新型冠狀病毒疾病(COVID-19,通稱武漢肺炎)癱瘓義大利的醫療系統,最大劊子手是撙節政策。

截至3月13日,義大利的死亡率破6.7%,全球之最。它與以色列同為全球最早禁止中國航班落地的國家,但兩國不僅確診人數相差137倍,以色列至今死亡人數至今都是零。就連是同樣在2月底才大爆發的南韓也都只有0.8%。

美國媒體《華爾街日報》(Wall Street Journal)引當地國家衛生局統計數據:至今武肺死者中,58%年齡超過80歲、31%落在70多歲。帕多瓦大學(University of Padua)病毒學家帕魯(Giorgio Palù)說:「生物學的角度無法解釋,唯一肯定的是,義大利堪稱全世界人口最年老的國家之一。」

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全國1/5人口沒健保
重症病床爆棚,醫生須選擇讓誰死

精確來說,義大利是全球第二老的國家,老齡化程度23%,僅次於日本的27%、高於德國的21%。儘管總體數據呈現老年人比年輕人更容易死於武肺,但日本的死亡率2.8%,德國0.2%,都突顯義大利的高死亡率不合理。

此刻的義大利正被迫參加一場注定慘輸的賽跑:超過15,000人感染武肺,但重症病床早已爆棚。美國印地安那大學衛生政策暨專業研究中心主任卡羅投書《紐約時報》(New York Times)指出殘酷的事實:「醫生被迫採取不可思議的方式分配護理資源,必須選擇治療誰、放棄誰。換言之,他們必須選擇讓誰死。」

「負擔不起的醫療,實際上是義大利全國的新現象,」帕多瓦大學人權中心博士生黛-法珂(Rossella De Falco)曾在金融海嘯屆滿10年撰文警告,「截至2015年,1,220萬義大利人沒有醫療健保,相當於1/5人口。」可悲的是,預算連年遭刪減,連統計資料都落後好幾年。

她直指,中央政府的緊縮政策威脅醫療保健可及性,正是讓這套2000年曾被世界衛生組織(WHO)評為全球第二完善的醫療系統,10年間一步步崩壞的禍首。

砍公衛預算、關病房
裁逾10萬醫護員,15.5%貧戶受害

黛-法珂回顧,2010年歐洲主權危機爆發後,義大利政府連續8年收緊財政,除了取消自動承保所有公民、合法外國居民和持有居留證移民的政策,後又削減公共衛生預算:2012年至2014年分別砍除9億歐元(約合新台幣342億元)、18億歐元與20億歐元;與此同時,民眾看診的自付額度卻大漲53.7%。

這些省下來的錢是用什麼代價換來的?以色列調查新聞網站一流新聞(News1)追蹤,源自近5年全國關閉758間病房、裁撤5萬6千名醫生和5萬名護士。最大受害者顯然是貧困族群,截至2015年15.5%貧戶得不到醫療照護;反之,富裕族群集中移往私立醫院。

事實上,回顧歐洲各國復甦狀況,被歐盟押著緊縮財政的國家希臘、西班牙和義大利差不多,當地民眾支付的醫療健保費用都高於歐盟平均水準,甚至是法國的兩倍,經濟復甦走得跌跌撞撞;反倒是嚴拒歐盟緊縮要求的冰島,3年內就撕掉債奴標籤,重回成長之路。

《失控的撙節》(The Body Economic: Why Austerity Kills)作者群史塔克勒(David Stuckler)、巴蘇(Sanjay Basu)追蹤,2008年10月,冰島最大幾家銀行一一倒閉,股市90%崩盤,套一句財經媒體《彭博》(Bloomberg)的定義:「不只是經濟衰退,而是直接邁入蕭條。」

當醫療照護被當奢侈品⋯
債奴冰島這樣做,保住民眾就醫權

政府為了還債,向國際貨幣基金(IMF)討救兵,得到千篇一律的紓困方案:提供21億美元(約合新台幣665億元)貸款,代價是政府必須減除高占國內生產毛額(GDP)15%的公共支出。總數不到32萬的冰島人高分貝抗議IMF將醫療照護視為「奢侈品」的主張。

在多方辯論後,2010年初總統明確否決紓困方案,任由3大銀行倒閉,由國家機構監管並轉移資產至新成立的銀行;政府仍須向外部金主借款,但不斷在談判過程中說服放款機構同意,不過度緊縮財政政策,讓它放手強化就業保障、健康照護。

在就業方面,維繫基本的食物、工作和住宅計畫,另推中、小企業申請債務緩解的新政,亦即只要能證明將來會有現金流入,便可免除全部或部分債務,讓雇主既可留住員工,還能徵聘新人;在健康照護方面,提高每人健康預算從38萬冰島克朗(約合新台幣9.8萬元)至45萬3千克朗,抵銷買不起進口藥物的威脅,保住民眾就醫權。

別小看健康的財政乘數
每投資1元,可創造3倍經濟效益

為什麼不走撙節路線,加大補貼力道可以復甦國家經濟?兩名作者認為,IMF等國際機構嚴重低估健康、教育的「財政乘數(fiscal multiplier)」,指的是,政府每支出1元所創造的經濟成長收益。健康、教育的財政乘數通常是所有支出項目最高:每投資1元,可創造3倍經濟效益。

他們為了求證,採用來自歐洲25國、美國及日本超過10年的數據資料算出,即使冰島陷入經濟危機,實際財政乘數仍高達1.7,遠勝IMF提出的0.5。

當然,就現實情況而言,兩名作者坦承,在不景氣的緊繃氛圍中,自殺人數和罹患憂鬱症的比率皆呈上升走勢。以前者來說,2007年至2015年間,最高是每10萬人有14人自殺,其實還低於台灣的20人;後者則是男性微增1.5%、女性上升2.4%。

但另一方面,冰島人在聯合國調查的《世界快樂報告》(World Happiness Report)中,排名卻是快速往上爬,從2012年第一次公布的第20名、2013年第9名,到了2014年已是第2名。官方的健康調查文獻顯示,在金融危機期間,民眾抽菸、酗酒、吃速食的習慣減少了,運動、睡眠的時間反而變長了。

冰島的經驗讓IMF在2012年破天荒首次承認,社會保障計畫是達成經濟復甦和人民福祉的要件。兩名作者進一步呼籲,若想打破激進撙節的惡性循環,政府施政的頭號任務就是要畫對重點。

首先,從中央層級設立健康責任辦公室做起,再向下延伸類似機構,提供保護、防範危險商品與不良藥物。其次是幫助人民找到工作,尤其是衛生、教育和社會保障措施,正是財政乘數最高的領域;銀行與國防支出則多半為負數。最後是投資於控管、監測公共衛生與醫療保健的技術,尤其著力提高偵測流行病的反應。

從這次武肺危機看來,醫療保健雖然不是慈善事業,但也不能完全視為商品,因為流行病毒攻擊的對象不會分階級,也不會分善惡,但是受害最大的族群往往是最弱勢群體。正如黛-法珂呼籲,義大利熬過這次悲劇,政府有責任重新評估緊縮措施的重點領域,「可負擔的醫療」是健康權底線。

責任編輯:林思妍

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