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國際 | 全球話題

科技悲歌!全球最大的生物辨識系統,正在「殺死」印度窮人

撰文者:李超凡
愛範兒 2019.10.21 95,843
在印度,由於第一線技術上的限制,原本用意是要保護窮人權益的Aadhaar數據庫,卻成為了部分窮人的最大敵人。 (來源:Dreamstime)
摘要
1.為了改善濟貧補助被濫用,印度政府推出生物辨識系統,但卻因為第一線的設備與執行問題,讓原本應該受益的貧窮人口,反成為這項新科技的最大受害者。

從指紋辨識到面部辨識,生物辨識技術已經成為智慧型手機主流的密碼認證模式。當手機用久了之後,辨識可能就不那麼靈敏了,不過我們還可以手動輸入密碼。

不過在印度,生物辨識技術的辨識失誤卻能讓一個人無法正常地在社會生活,甚至會因此死亡。

事情要從2009年說起,印度政府推出了一個面向所有國民的生物辨識數據庫項目Aadhaar ,旨在將每個印度公民的指紋、照片和虹膜等生物訊息納入一系列政府服務的數據庫中,從上學、看病、到銀行金融服務等,生活的方方面面都要和Aadhaar綁定。

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印度推出Aadhaar的初衷,是希望通過建立一個基於生物辨識數據的社會信用體系,讓更多印度民眾更好地享受社會福利,同時減少騙取福利的行為以及政府官員的貪污腐敗。

這在印度確實十分必要,在2015年,印度仍有5億人沒有正式的身份證明,因此這些人無法獲取政府援助、開設銀行賬戶、申請貸款、考取駕照……為此印度針對窮人發放了2500億美元的補貼,但其中有40%卻被貪污。

而Aadhar的身份辨識卡,能夠減少國民領取補貼的中間環節,只要通過認證就能直接轉帳給個人,這同時也遏制了官員從中貪​​污,看起來是一舉兩得。

目前印度已經有超過12億人在使用Aadhaar,覆蓋率超過88%,讓Aadhaar成為了全球最大的生物辨識數據庫。

然而印度人民卻沒有因此過上了更好的生活,尤其是很多窮人的生活反而更加困難了。

儘管已經推出10年,但這套系統依然存在不少技術問題,比如機器不夠穩定,更重要的是印度的網絡基礎設施還不夠完善,網路覆蓋率不到40%,而生物辨識的機器不支持離線工作,這讓很多本來符合資格的民眾卻領取不到社會福利。

據《衛報》報導,今年5月印度男子Majhi在家門外倒下,當他的妻子發現並把他送到醫院後已經為時已晚,儘管沒有公佈死因,但家人認為Majhi是餓死的。

Majhi的妻子Alabati Devi 表示,當丈夫在外找工作回來時曾跟她表示「給我食物,不然我會餓死的」,但這個貧窮的家庭連大米都快買不起了,Devi 認為長期缺乏食物,導致Majhi營養不良。

這一切本可以避免,他們其實可以領取養老金,但自從1月養老金就再沒有存入賬戶,據稱這是因為Aadhaar的機器無法辨識他們的指紋。

更可怕的是,這樣的事在於印度每天都在發生。據統計僅在賈坎德邦(Jharkhand),至少有13起因為 Aadhaar 故障無法領取補助而導致民眾餓死的案例,其中包括一名11歲的女孩。

在印度一個小鎮上經營口糧點的Pansure Murmu表示,網絡訊號是一個大問題,「我們通常要將機器運到一兩公里外的地方才有信號」。

據印度爭取食物權運動組織(RTF),今年夏天賈坎德邦的2個村莊,就因為網絡問題2個月沒有獲得食物補助。

儘管政府發佈公告,稱各地不應該因為指紋掃描失敗而拒絕發放補助,但實際上很多地方並沒有這樣做。

不只是領取養老金和食物補助,10 歲的Nadini Singh還因為身份認證出錯而無法到學校上學。在托兒所工作的Kela Devi,也因為驗證問題8個月沒拿到工資,甚至還有人無法辨識指紋不能取出銀行裡的錢……

在Aadhaar推出後,印度賈坎德邦政府表示取消100萬張偽造的補助卡,但RTF的抽樣調查了其中135張被取消的補助卡,發現只有2張是偽造的,以及3張為「身份重複」。

更多的人則是在不知情的情況下從補助名單中被剔除,據悉有300萬人因此無法領取指定的糧食配額。

而且這項認證計劃是強制性的,民眾並沒有選擇的權利,如果不接受連正常的工作生活也難以繼續,但加入後卻不得不面對更多麻煩,而Aadhaar一開始最希望幫助的弱勢群體,最後卻成了這項計劃最大的受害者。

正如印度德里技術研究所經濟學家兼社會科學家Reetika Khera所說,「這是一種令人難以令人信服的監測工具。 它沒有帶來什麼好處,對福利體系的影響是毀滅性的。」

每個時代都在被技術的洪流推著向前,但並不是所有人都會享受到技術帶來的便利,還有一些人會被技術拋棄。

除了Aadhaar,在歐洲一些國家,隨著移動支付普及而帶來的無現金社會,影響到了一大批窮人、老人和無家可歸的露宿者等弱勢群體的生計,因為這些靠販賣報紙雜誌為生的小商販無法便利地接受數字支付。

而在無現金化程度極高的瑞典,只有2%的交易是以現金形式進行的,但是瑞典1000萬人口中至少100萬人,沒有做好迎接數字支付的準備,其中60萬是老年人,其他包括殘疾人和難民。

技術本身沒有錯,也不是要為了照顧少數人而放棄技術的發展,但技術說到底還是為了人而服務,人們可以因為一項技術生活得更加便利舒適,但不應該因為不用某項技術,而變得寸步難行,至少得給每個人提供一個選擇的機會。

*本文由「愛範兒」授權轉載,原文:全球最大的生物識別數據系統正在「殺死」印度窮人

責任編輯:陳慶徽
核稿編輯:葛林

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