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國際 | 全球話題

3分鐘頭條|069

沙國遇襲,全球爆石油中斷危機!美國超過6億桶「戰備儲油」能救油價?

撰文者:洪婉恬
3分鐘頭條 2019.09.17 4,972
沙烏地阿拉伯的石油煉油廠 (來源:Dreamstime)

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9月14日清晨,沙烏地阿拉伯的石油設施遭無人機轟炸;隔兩天開盤,布蘭特原油每桶價格一度飆漲20%,創下1991年第一次波灣戰爭以來,最劇烈的單日漲幅。

為穩定油價,美國總統川普發推特稱:「如果有必要,我已經授權釋出戰備儲油,我相信數量未定的石油儲備將能讓市場供應充足。我也已經通知相關部門,加速德州及其他州的輸油管線核准進度。」

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川普指的「數量未定」,是總計超過6.4億桶,儲存在墨西哥灣沿岸地下鹽洞裡的「戰備儲油」(Strategic Petroleum Reserve, SPR)。

戰備儲油的起點,要回溯到1970年代的石油危機。

美國把石油藏在地底

當時,中東國家為打擊以色列而實施石油禁運,導致全球油價飆升、「一油難求」,美國才提出SPR,以保障能源安全。這也是為什麼國會在1975年通過《能源政策與保護法案》(Energy Policy and Conservation Act),如果再度出現重大石油供應問題,國會將建立SPR應對。

從美國能源情報署(US Energy Information Administration)去年數據換算,美國人平均每天消耗2050萬桶石油,儲量可供國內自給自足31天。上億桶的石油如何安全保存,也就成了一門學問。

目前美國有4個「黑金銀行」,分布在德州及路易斯安那州,地下的人造鹽洞共數十個,綿延長達1公里。把石油藏在地下,是看上鹽岩的地質特性,不會與原油產生化學反應,且有足夠的承壓能力,利用循環淡水,就能溶解鹽岩而形成較大空間,工程量遠遠小於用地下水石洞油庫,也比地面儲油鋼罐便宜且安全。

說安全,是因為儲油鋼罐採用「浮頂」的特殊裝置,隨著油量變化而升降,最大限度的減少油與氣體接觸,避免蒸發損耗。另外,儲油罐佔地約等同高7層樓的足球場,大大暴露其缺點:情報單位可以根據衛星圖像中浮頂的高低,推測出敵方原油儲量。

相較之下,地下鹽洞的儲油設施,在地面基本上隱形無蹤,只有少數井口裝置和管道能被看到。不過鹽洞也不是完全穩定,有時側壁或頂部會發生崩塌,造成機械設備損壞。

戰備儲油改被拿來賣錢

根據《能源政策與保護法案》,如果「嚴重的能源供應中斷」威脅到國家安全或經濟,總統可以下令全面釋出SPR。如果「國內或國際能源供應出現重大範圍或持續時間的短缺」,可以釋出最多3000萬桶。

這個限制,意味著每天只有少量的石油可以釋出,所以至少也需要將近兩週的時間,才能影響市場,再加上這些儲油還未精煉,需要被加工成燃料才能投入使用。因此,川普這次授權釋出SPR,外界對穩定油價的成效持懷疑態度。

此外,為了解決財政赤字及替儲油設備更新,美國國會近年對使用SPR的態度越趨開放,自2015年起已提出多項出售SPR為資金來源的法案,像是《2015年兩黨預算法案》就授權白宮自2018財年起,將連續8年出售SPR共5800萬桶原油。

戰備儲油的隱憂

除了變成缺錢變現用的工具,SPR設立之初的目的,真正能實現的其實非常少。

最近一次動用戰備儲油,已經是2011年的阿拉伯之春,當時歐巴馬總統釋出3千萬桶;2005年卡崔娜颶風衝擊墨西哥灣油田,小布希總統釋出1100萬桶應對;1991年,老布希總統在第一次波灣戰爭釋出1700萬桶石油應急。

如今,美國能源蓬勃發展,擁有如此大量石油儲備的意義,也受到外界質疑:花大把鈔票守著滿坑滿谷的原油,真的划算嗎?這個40年來能源安全的核心策略之一,地位已經有所動搖,也肇因這項屬於總統的「特權」,可能會被當成政治手段濫用。

美國聯邦政府最高審計與監督機關、政府責任署(Government Accountability Office)的報告指出,2017年川普政府提議出售一半庫存,拿來補貼聯邦赤字;2018年又故技重施,川普打算在期中選舉前,釋出戰備用油穩定油價,安撫選民,當時就引發各界憂慮。而前人柯林頓總統早在1997年就出售過2800萬桶石油,用來支援削減赤字。

核稿編輯:陳慶徽

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