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通膨達1.7萬倍、人民挨餓、總統鬧雙包...一名委內瑞拉國民的自白:比特幣如何救了我們一家人?

撰文者:動區動趨-由社群而生的區塊鏈媒體
網民肥皂箱 2019.03.08 4,685

處於糟糕的經濟條件、動盪政權的委內瑞拉正在發行國家主權數位貨幣「石油幣(Petro)」,本就受到國際經濟制裁的委國此舉受到美國強力抵制;而此時,比特幣(Bitcoin)卻在默默幫助處於一年惡性通膨達1萬7千倍的委國國民,數據網站Coin Dance顯示,委內瑞拉的比特幣交易量正在大量成長。

本文來自紐約時報專欄《Bitcoin Has Saved My Family》,作者為 Carlos Hernández,一位委內瑞拉經濟學家,他透過在委內瑞拉生活的親身經驗,闡述比特幣如何在惡劣的經濟條件下幫助他與他的家人,並道出處於水深火熱的委國日常。

下為 Hernández 的撰文:

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當你身處經濟崩盤以及財政腐敗的國家,「無國界貨幣」不再只是流行口號而已。

在委內瑞拉玻利瓦共和國境內,這天是星期二,我要出去買牛奶,雖然看起來是日常的小事,但由於委內瑞拉長期的糧食短缺,這件小事已經變成苦差事。對我而言,還有另外一個困難:我身上沒有委內瑞拉的法定貨幣。

我將全部的錢換成了比特幣。

保留委內瑞拉的法定貨幣根本就是把錢丟到水裡。我最後一次查看,每日的通貨膨脹率大約是3.5%,3.5%是每天的通貨通脹率。2018整年的通貨膨脹是1,700,000%,相當於年通膨率是1萬7千倍。我並沒有國外的銀行帳戶,而依照委內瑞拉的貨幣政策,美元這種外國貨幣並沒有辦法在市場流通。

還沒結束,事情變得越來越荒謬。委內瑞拉現在有2位總統。其中一位叫做尼古拉斯·馬杜洛(NicolásMaduro)希望能在一個慈善歌唱比賽中跟英國億萬富豪理查德·布蘭森(Richard Branson)同台較勁。

在我們委內瑞拉人正在挨餓的時候,委內瑞拉政府不接受美國跟巴西的人道救援,為了這件事,政府在要不要關閉巴西跟哥倫比亞邊界的事情僵持不下。我現在要去買牛奶,但在此之前,我要先把比特幣換成委內瑞拉的法定貨幣。

在委內瑞拉把比特幣換成法幣比你想得容易得多。在最多委內瑞拉人用的交易所 LocalBitcoins.com 裡面,找跟我帳戶同一間銀行的買家;這樣一來,就可以馬上轉帳。一旦我接受交易,比特幣就會從我的錢包扣除,由網站託管。我把銀行帳號發送給買方,等待交易完成。

一旦買方將法幣匯到我的帳戶,我就會將網站託管的比特幣轉到買方的比特幣錢包。之後,我們會針對這筆交易給對方評分,就這樣,整個過程大約10分鐘。

我並不是唯一一個在委內瑞拉使用密碼貨幣的人,據彭博社報導,比特幣當地市場在4月17日創下紀錄,僅在當天達到100萬美元。委內瑞拉在 LocalBitcoins.com 上的交易量繼俄羅斯之後排名全球第2。

根據監控密碼貨幣交易的網站Coin Dance,在2月16日結束的1週內,委內瑞拉人在 LocalBitcoins.com 上的交易額約為690萬美元,而俄羅斯則為1380萬美元。 對一個連續5年經濟衰退的國家而言,似乎暗示了什麼。2018年,委內瑞拉的經濟率退了18%。

不過,我不能一次交易太多的比特幣,政府雖然沒有監控密碼貨幣的交易(現在還沒),但是政府有監控銀行法幣帳戶的交易。只要交易超過50美元以上,銀行就會凍結帳戶,一直到你把資金來源解釋清楚。

確實,密碼貨幣幫我跟家人解決了困境。我現在要負擔整個家庭的開支。我的父親是一個公務員,在印刷部門工作,但是整個部門找不到一張紙。每個月的收入大約是6塊美金。我的母親是全職媽媽。我還有一個28歲的哥哥,胡安,去年夏天逃離了委內瑞拉,身上用的是密碼貨幣。

多年以來,胡安一直想在委內瑞拉當個律師。但是在惡性通貨膨脹的影響下,每個人都越變越窮,包括律師的客戶。胡安在這裡的收入很少,光是購買文具、計程車錢都沒辦法負擔,所以他其實是花錢在工作,最後他放棄了。

去年年初,他開始在網路上接平面設計跟翻譯的工作。但大多數的網站支付這種自由工作者的方式是用 Paypal,這在委內瑞拉是行不通的。因為這裡只准銀行使用本地貨幣。所以對於外面的世界而言,我們銀行帳戶有跟沒有一樣。所以胡安就開始接受密碼貨幣做為支付手段。

也因為有這些收入,他開始有了離開委內瑞拉的念頭。他可以用這些密碼貨幣買他去哥倫比亞旅行所需要的東西,像是衣服、背包、智慧型手機。他存了一些錢,甚至還變胖了一些,沒什麼人在這在這幾年的委內瑞拉變胖,這有點反常。

在這為期4天的旅行,密碼貨幣也發揮了他的價值。委內瑞拉邊境的軍人會奪取要離境的人身上的錢財。但胡安的比特幣需要私鑰才能拿出來。對於我們這些生活在獨裁政權,國家經濟又接近崩潰邊緣的人來說,「無國界貨幣」不是只是說說而已。

他的計畫是賺到錢之後把錢匯回老家,當然是用密碼貨幣的方式。

一般來說,從國外匯款到國內,西聯匯款會以官方公布的匯率,將國外貨幣轉換成委內瑞拉的法幣,通常這個匯率只有黑市的一半。有一些中間人也會提供跨國匯款服務,但會用黑市匯率。

我有很多住在國外的委內瑞拉的朋友在用這個方式將錢匯回國內。但即使如此也必須要有一個值得信賴的中間人,否則很容易被騙。委內瑞拉的政府多年以來一直在想辦法封鎖這些中間人,所以使用比特幣更便宜、更快、更安全。

後來,胡安在哥倫比亞找不到一份體面的工作,於是3個月後,帶去的錢用光了。我們不得不再匯給他一些比特幣,讓他可以回到委內瑞拉。我們最終理解到:

即使有密碼貨幣,也只能幫我們到這了。

星期二,我將比特幣換成委國法幣(價值大約5美元)之後,便出門買牛奶。我找遍了家附近步行距離可及的所有店家,在過去這一年間還沒倒閉的這 20 家店中,沒有半間有賣牛奶。

在我的委國法幣失去價值之前,我不得不買些東西保值。所以我從其中一間賣起司的商店買了一點起司。他還有其他的商品:一個用綠色透明塑膠袋裝著的東西,店家跟我說那是玉米粉,但沒標籤,我不敢買。

※本文獲動區動趨授權轉載,作者為Danny Lin,原文:「比特幣救了我們一家人」 一位委內瑞拉國民的真實自白

延伸閱讀:

委內瑞拉政府強制人民以「石油幣」支付護照費用
委內瑞拉石油幣——馬杜洛在區塊鏈上的陰謀,或將讓更多委民餓死 

責任編輯:黃楸晴
核稿編輯:洪婉恬

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