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國際 | 全球話題

維持免費使用,還是改走付費訂閱制?臉書內部長期爭論浮上檯面,揭便利生活背後的隱藏風險

撰文者:鍾子偉
哈佛之後的人生 2019.02.18 1,184

最近有一篇美國財經新聞報導,深入分析Facebook在過去幾年快速成長階段時幾個不同的重大決策。這篇報導引起了很多討論,特別是關於社群媒體的角色爭議,以及擁有大量資料的企業,基本上在已開發國家算是完全掌控了民眾的隱私、資料和主要採購決策等資訊而造成許多爭議性。

就像是一個深入的案例分析,這篇商業報導描述幾年前,臉書面對該不該採用訂閱制商業模式,或是維持免費模式給所有使用者都能存取的重大決策。有些高階主管想走訂閱制商務模式,而其他人則想要持永遠免費,可以讓全世界所有的使用者都能存取。

看起來,這似乎是兩個選項之間的簡單決定。但對於今日的科技和社交媒體公司來說,這一重大決策對臉書希望成為什麼樣的公司,以及想要什麼樣類型的收入模式有著巨大的影響。他們在內部爭論了很長時間。

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如果臉書突然變成付費訂閱模式,那麼幾乎肯定會在快速成長階段影響其使用者數量的成長,這是衡量臉書是否在全球快速成長的關鍵指標。這會對臉書的成長故事和業務規模會造成嚴重影響,以及有朝一日會對它的股價和估值有所有影響。

維持免費和容易登入、或讓全世界任何一個使用者都能存取,這能確保臉書快速成長為世界上最大的社交平台之一。但維持免費,它要如何賺錢呢?在任何一個產業,如果使用者本身沒有付任何一毛錢,那對於要維持營收來支撐自身的企業來說,答案就是要透過其他形式的支付,而在這個例子中,通常是廣告。

無論如何,有人必須付錢。如果你選擇免費的商業模式,那臉書基本上就會成為一間廣告公司,善用它的使用者們,試著讓他們盡可能成長,然後盡可能有效率的販售廣告。這代表會盡量收集每個使用者資料,然後盡可能有效率的瞄準不同使用者來投遞廣告。

但是,如果選擇了訂閱模式會發生什麼事?這將徹底改變臉書原始的商務模式,或許也會改變該公司過去幾年的成長軌跡。使用者需要付費才能成為它的會員、存取服務,或許有很大一群的使用者會因此一開始就不成為客戶。它的成長和社會影響會小很多、速度會慢很多,但因為它的使用者會直接支付服務,臉書或許不會需要使用和販售使用者的資料給廣告商。

由於整體客戶數量會小得多,這篇文章認為,如果他們採這種方式,可能現在很多針對臉書的爭議和批評會小很多。使用者的品質、留言、有毒的環境、不負責任的假新聞,所有這一切都將更可控,至少不會像現在如臉書和Google這些公司被要求在政府官員、國會議員前作證,並因為錯誤使用資料和侵犯隱私而被罰數十億美元。

免費存取也代表了對於流量的絕對關注,間接導致誘使點擊手法、聳動的內容和標題,也讓許多依賴使用者付費的舊服務逐漸被邊緣化,例如媒體、報紙和調查報導。

此時,當亞馬遜正將Alexa智慧系統銷售到每個人的家中、監控和收集每天的行為、購物歷史甚至健康狀況,以及Google或臉書等公司正追蹤和提供我們的資料給廣告商,這個商業案例可以當作一個讓我們去思考的有趣提醒。

國際上,已經逐漸有人意識到社群媒體掌控我們太多資料,他們利用資料來賺錢,而當人工智慧越來越成熟,並整合所有服務時,很快,這些公司將會控制我們日常生活中幾乎每個面向的所有主要決策。

從表面上看,多數這些服務都是免費或成本很低,看似讓每天生活更加便利,就像是當迷路時我們會用Google地圖,或是出國在外時會用Facebook Messenger來打電話一樣。這太方便了,讓我們常常忘記從未替這些服務付過一毛錢。

然而使用者最終必須用其他方式來支付。

以台灣來說,每年都會有一些新的食安問題,企業用最便宜的供應商、採用最低價的原物料,或者總想要最好的產品、最好的服務,但卻希望在成本上能夠盡可能的便宜,臉書案例就是另外一個很好的提醒:

不管是哪種服務,或來自哪個國家的企業,一定有人需要付錢,不管是用哪一種形式。

正如這個商業報導強烈暗示的:通常免費的東西,往往是機會成本最高的東西。

責任編輯:林舫如
核稿編輯:黃楸晴

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哈佛之後的人生
Joey Chung (鍾子偉)

出生於台灣,在美國長大。12歲回到台灣,20歲出版第一本書,23歲於瑞士銀行證券研究部門工作,24歲進入哈佛商學院,是有史以來最年輕的台灣人。25歲在紐約Ralph Lauren實習,26歲畢業,是台灣模擬聯合國推展協會創會理事長。28歲當上中國三麗鷗總經理,30歲離開三麗鷗在台北開始創業。

出版作品:《記得你22歲的眼神

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