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焦點 | 時事分析

台灣只要「主動降關稅」,不簽任何自貿協定也可以!

撰文者:楊少強
總經「強」週報 2019.11.07 5,905
(來源:Dreamstime)

從「區域全面經濟夥伴協定」(RCEP)在2020年將簽署,到「兩岸經濟合作協議」(ECFA)可能中斷,各種自貿協定都將台灣排除在外。事實上有一個辦法,可以讓台灣不須與他國簽自貿協定,就立刻享有其好處:那就是「主動取消進口關稅」。

RCEP是將東協10國以及其鄰居——中、日、韓、印度、澳洲、紐西蘭,經貿上結為一體的自貿協定。這個協定在2011年最初推出時就遭遇阻礙,原因是印度害怕開放市場,將被「中國製造」占領;此外,印度還擔心加入此協定後,開放澳、紐農產品進口會打擊國內農業。

印度總理莫迪(Narendra Modi)領導的執政黨,雖在今年5月大選獲勝,但隨後10月的邦議會選舉席次卻大幅縮水,原因就出在經濟不佳。

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今年第二季印度經濟成長率5%,創6年來新低,過去飆漲的印度股市亦相形失色。中國與台灣近來都受到中美貿易戰衝擊,但陸股(上證指數)、台股2019年以來仍各上漲20%,在貿易戰置身事外的印度,今年以來股市漲幅,只有陸、台股的一半。

經濟不佳使民粹氛圍高熾,RCEP就被莫迪的政敵拿來作為攻擊口實。例如印度反對黨議員甘地(Rahul Gandhi)說:「RCEP將使印度被外國廉價品淹沒,數百萬工作機會消失。」

印度反對RCEP的場景,台灣並不陌生。2020年即將滿10年的ECFA,以及後來的「服務貿易協議」,都曾被不少人用同樣的理由攻擊過。

ECFA當年被反對理由之一:開放進口讓經濟衰退,失業率上升

現實證明,這種「開放進口導致國內經濟衰退,失業上升」的說法是錯的。

ECFA從2011年開始,當年適用優惠關稅進口的中國產品金額為50億美元,至2018年成長至59億美元,然而這段期間台灣的失業率從4.39%一路降至3.71%,人均GDP從2萬美元成長到2.5萬美元。這當然不能說台灣失業下降、收入上升是因為簽了ECFA,但足以證明,當初反對ECFA的理由並不成立。

然而這種攻擊在政治上極具煽動性,連印度總理莫迪也抵抗不了壓力,宣布退出RCEP,目前該協定成員也由16國減為15國,對此結果最失望的,恐怕就是日本。

為了不讓中國一家獨大,日本一直希望將印度拉進RCEP。當印度傳出可能退出的風聲後,日本首相安倍晉三還在11月4日與莫迪會談,試圖說服印度。

如今這種期待落空,日本只能另尋出路。安倍晉三就表示,為推動RCEP在2020年簽署,將與越南攜手,「為簽署協議發揮主導作用。」

至於印度退出,中國官媒如《環球時報》等,雖在社論表示惋惜,事實上此結果對中國未必不利,因為若按照印度的主張,降低RCEP的自由開放程度,對中國製造的輸出反而是不利的。

主動取消進口品關稅,才能提升國內產業競爭力

更重要的是,RCEP專注於經貿開放,它和「跨太平夥伴協定」(TPP)有著根本不同,後者成員也包括東協、日本等太平洋國家(不包括中國),但該協定卻涉及人權、環保等議題;相較之下,RCEP著重在各國降關稅。《經濟學人》形容RCEP是「低層次的條約」(low-grade treaty),但對中國這樣的經濟體來說,專注經貿而不用照西方標準行事,反而是有利的。

對台灣來說,不論RCEP、TPP到ECFA,未來加入或續簽的機會恐怕都不高,不少輿論擔心台灣將被邊緣化,但這不代表台灣不能享受自貿協定的好處。

不少專家談ECFA或自貿協定時說,別人降關稅就是有利,我們降關稅就是有害,這是錯誤的想法;若我們不降關稅,國內產業競爭力無法提升,怎能期望他們出口賣到國外?

政治現實雖讓台灣無法加入RCEP或ECFA,但這不代表我們不能享有自貿協定的好處。若我們主動取消進口品關稅,一來消費者可享受物美價廉的外國貨,人民的實質收入上升;二來國內產業在競爭壓力下,也要自我提升,他們的產品會更有競爭力,更能出口來帶動台灣經濟。

有些談判高手主張,要在談判桌上「對方降XX產品關稅,我們才降OO產品關稅」,若我們主動降關稅就是吃虧,這是「見小利而忘大義」。就算在談判時,爭取到對方降關稅、我們不降,這只是幫特定出口品謀小利,對國內消費者及廣大產業都沒好處。

若我們主動降關稅,一來為國內消費者謀福,二來為廣大國內產業提升競爭力,這才是真正的大利,這也是在當前政治現實下,台灣要享受自貿協定好處,最有效的辦法。

責任編輯:周盼儀

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楊少強
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