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焦點 | 時事分析

Apple TV+值得買嗎?月費不到Netflix4折價,但節目僅9個、內容被嫌平庸⋯⋯

(來源:Dreamstime)
撰文者:楊少强
商周頭條 2019.11.04

蘋果與迪士尼相繼推出串流服務,意味著此市場進入戰國時代。這場串流影音大戰誰會贏?「跨界競爭」將是它們最大的挑戰。

哪個市場能吸引全球最值錢公司搶攻?答案是串流媒體。11月1日,蘋果推出串流媒體服務「蘋果電視+(Apple TV +)」,迪士尼也將跨足該市場,串流媒體正式進入戰國時代。然而「跨界競爭」成趨勢,卻是這些逐鹿者未來的挑戰。

串流媒體本是網飛(Netflix)獨大,但蘋果電視+推出,加上迪士尼也要推串流服務,全球最值錢公司都來此攻城掠地。它們市值加起來將近3兆美元,超過11家台積電。

(圖表製作者:楊少强)

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不過這些玩家有些是「不務正業」,首先就是蘋果。賣手機卻跨界搞串流影音,蘋果的串流平台上線之初只有9個節目,美國電視台NBC就稱其內容「平庸」(mediocre)。

蘋果》每多賣1支手機,就多1個潛在用戶

但「內容」卻不是蘋果推串流影音的最大優勢,蘋果音樂(Apple Music)就是例子。和Spotify等相比,蘋果的音樂服務雖無過人之處,但因為它內建在iPhone上,每多賣一支手機,就多一個蘋果音樂潛在用戶。因此,蘋果推串流影音,有比對手更明顯的平台優勢。

但光有平台不足成事,蘋果至今一切節目自己DIY,它的優勢在於「老子有錢」:蘋果自製節目《晨間秀》,每集預算高達1500萬美元,還邀來歐普拉(Oprah Winfrey)等著名大咖助陣。

但在影視產業,有錢不見得贏,砸大錢邀名人卻拍出爛片者比比皆是。蘋果能否產出更多優質獨家內容,才是它在此市場成功的關鍵。

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迪士尼》1集製作費近8億,低月費撐不久

與蘋果相比,迪士尼的內容優勢就明顯勝出。從漫威超級英雄、《星際大戰》、《白雪公主》到《阿凡達》等自家出品,都是迪士尼推串流平台的本錢。

迪士尼雖內容過人,走上串流影音,卻源自不得不然的轉型壓力。有線付費電視一直是迪士尼的命脈之一,手機大行其道後,人們在客廳正襟危坐看電視已是歷史陳跡。正如著名影集《整型春秋》電視編劇墨菲(Ryan Murphy)說,串流媒體「可以在你想要的時間,按你想要的方式,看你想要的內容。」

迪士尼對此趨勢後知後覺。2015年8月,當時迪士尼已受到有線電視下滑的衝擊,旗下ESPN頻道2年內失去700萬客戶,執行長艾格(Bob Iger)仍對投資人表示,他對有線電視信心滿滿,結果當天迪士尼股價重挫6%。

從那時起,艾格才認識到風向已變,「那是個警鐘,提醒我們要迅速解決問題。」此後艾格花了26億美元,收購一切能將迪士尼「送上網路」的必要技術,還終止對網飛的內容授權,因此放棄每年1億5000萬美元的收入。南加州大學的學者科爾(Jeffrey Cole)表示,「迪士尼把整個公司前途,全押在串流媒體上。」

如今迪士尼將串流服務月費訂在7美元,遠低於網飛的13美元。然而迪士尼串流平台上的《鷹眼》等影集,每集製作成本高達2500萬美元。

低價促銷高成本影集,將對財務帶來壓力。研究機構莫菲納森(Moffett Nathanson)預估,迪士尼推出串流影音頭2年,將帶來88億美元的營運虧損。科爾也說,每月7美元的訂價「根本撐不久。」他預估未來迪士尼恐會調高月費。

網飛》欠缺「唯一」優勢,股價半年跌25%

和蘋果、迪士尼相比,串流先行者網飛的地位頗尷尬。它既無蘋果那樣的手機平台,又無迪士尼的海量著名內容。如今網飛旗下節目從《六人行》、《辦公室》乃至迪士尼的超級英雄系列,都將被原東家收回。最近半年,網飛股價已下跌25%。

而且,網飛幾乎沒有什麼「難以替代」的優勢。用戶用慣了臉書、亞馬遜電商、蘋果手機,改用其他平台的機會成本很高。但在串流影音,用戶由網飛轉看其他平台,就像拿電視搖控器從A台換到B台一樣,機會成本相對較低。

從唯一變「其中之一」,不僅意味著網飛地位的轉變,也意味著「跨界競爭」時代的來臨。

網飛本是串流影音專業戶,如今賣手機的蘋果、搞主題樂園的迪士尼,甚至電商亞馬遜(Amazon),都來分一杯羹。這再次印證「市場無邊界」:競爭者不限於看得見的對手,那些隔行如隔山的外來者,隨時可能跳進來挑戰既有玩家。

更重要的是,蘋果、迪士尼或網飛,都在競爭用戶時間。在股票分析師看來,這3家在串流影音市場彼此競爭,但實際上他們的對手遠不止此:Youtube的網紅、臉書的直播、索尼的PS4或任天堂Switch遊戲機,都在搶眼球。

正如網飛創辦人哈斯廷(Rick Hastings)說,網飛的最大對手,其實是各種能競爭消費者時間的活動。各式娛樂隨手可得,消費者為什麼不去看直播、玩遊戲,而要花時間看影集?這才是這些串流媒體龍頭的挑戰。

責任編輯:林思妍

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