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職場 | 職場修練

40歲學英語,絕對來得及!

撰文者:菊間宏美
非讀BOOK 2013.02.18 257,731
(來源.Photo Credit : CC San Jose Libraryh @Flickr)

我這一路走來,不知已經教過多少社會人士英語。幾乎每次都會聽到這樣的話:
「我的記憶力都已經衰退了,現在才學英語,怎麼可能學會呢?」

老是有人這樣問我。各位,你們到底為什麼會認為,長大成人後,就學不會英語呢?難道你們認為英語是死背的科目嗎?

讓我說清楚、講明白。沒有那回事!反倒是過了四十歲之後學英語,更能得心應手。

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「趁著年輕學英語比較好」是種誤解

我也在高中教英語,所以我知道,再怎麼年輕、記憶力多強,不見得英語就一定會進步。當然個人資質有異,但真正原因在於,大多數學生都是抱著不得不學習的心態之故。的確,因為年輕人的記憶力強,考試前拚命死背也能拿高分,但是卻沒能學到活用的英語。光憑記憶力是無法學好英語的。而且,二十幾歲的年輕人好奇心旺盛,除了英語之外,對各式各樣的事物(不熟悉的工作、嗜好、戀愛等等)都感到興趣,因此注意力很容易渙散,這也是學不好英語的原因之一。

另一方面, 四十歲的社會人士即使記憶力多少已經衰退,但是因為已經到達人生的轉捩點,明確知道應該做哪些事,所以會迫切地想要學好英語。「想要說英語」、「希望能派上用場」之類的意欲很強,也深切感到英語的必要。說來不可思議,他們對於英語的投入程度或是專注力,往往勝過二十幾歲的年輕人。

不僅如此,社會人士還擁有比記憶力更珍貴的寶物。那就是經過數十年社會歷練所累積的經驗與知識,這些在學習英語的時候,非常有用。

但是,靠著在學校學來的讀書方法,是無法學好英語的。無論花多少時間,都是徒勞無功。學習英語時,不可或缺的並非記憶力。只有抱持著想把英語學好的「堅強意志」,才能學好語文。

話雖如此,並非要各位下什麼高難度的功夫,也不必花大錢。有人以為不常去英語補習班就無法變成英語高手,其實沒這一回事。只要培養本文介紹的三種習慣,靠著自我學習就足以養成堅強的英語實力。

忘掉在學校學的英語吧

四十歲的社會人士學英語有種種好處。其中之一就是,國高中時期學的考試英語已經年代久遠,當時的英語學習法也已經忘光了。

請想想看,國中、高中已經學了六年英語,卻還是學不會,再用同樣的方法也不可能進步。無論死記多少英語文法或艱深的句型結構,若是無法與外國人交談,一切都沒有意義。

大多數的人因為已經習慣英語考試時把英文翻譯為母語的方法,所以根深蒂固地認為非把全文翻譯出來不可;而且要一字一句翻字典查意思,只要有一個單字不懂,就卡在那裡,沒辦法再思考下去。

這種閱讀英文的方式,可以解答考試的文法問題,並且對於考試時理解長篇文章的試題很有幫助。但是實際上,這種方式在說或寫英語等屬於「發出信息」的溝通時,卻完全派不上用場。

因此,雖然國中與高中合計六年一直在學英語,卻聽不懂外國人講的話,也無法與他們交談。這可說是升學英語的弊害。

但是,已經遠離升學英語多年的社會人士,已經淡化這種惡習。很多人都感嘆說「英語已經忘光光了」。其實這樣正好有利於學英語呢。

既然有心想「一定要好好學英語」,但如果還是採用跟考試英語相同的學習法,就毫無意義了。倒不如徹底拋棄過去學到的學習法,以全新的狀態開始學習英語,效果反而更好。

捨棄「學英語應該要這樣、那樣」之類的既定觀念,從零開始學習,也算是成為社會人士之後,學英語的好處吧。

年過四十歲、話題豐富的人,英語比較容易突飛猛進

我之所以強調「四十歲開始學英語剛剛好」,最主要的理由在於這個年紀的人所擁有的社會經驗。

國高中時期,英語是必修的科目之一,目標只在於通過考試;但是對社會人士而言,想將英語做為溝通工具運用的意志卻非常明確。

成為社會人士之後才想要學英語的人,懷有具體目標。其中大多是「想要活用在工作上」。

事實上,社會人士活用英語的機會很多。可能到國外出差或派駐海外,也可能需要與外國人上司或海外客戶、海外分公司職員以英語交談。或者,四十歲左右的中堅職員,也可能自行申請調職到必須使用英語的部門。像這樣,社會人士活用英語的機會俯拾皆是。

這正是國、高中生缺乏的優勢。無論自己的英語程度如何,都不成問題。即使只是初學者程度,只要具有「可以用電話與海外分公司的當地職員談話」、「可以稍微聽懂對方的英語」之類的經驗,就會產生學習英語的意願。了解到英語是溝通工具、以能說英語為學習目標,正是學好英語最快的方法。以多益測驗或取得資格為目標而學習英語,再怎麼樣也無法學會活用的英語。所以,把英語當成溝通手段運用,是非常重要的。

與國、高中生相較,由於社會人士原本就具有豐富的知識與經驗,一旦開始會說一點英語,英語能力更能突飛猛進。不但能透過英語傳達資訊,也能透過英語從外國人那裡獲得資訊。因此能實實在在感受到彼此心意相通,這也可說是學習英語才能感受到的美妙滋味。

社會人士對英語的態度非常積極。例如,就算很少有機會在公司內部使用英語,也會自己花錢去上語言補習班,或是買語言教材自修。比起國、高中生,社會人士使用英語的機會更多,而且也更能製造機會。

光是自己出錢學英語這一點,就會激起「要把英語學好」的欲望。與國、高中生相比,學習的認真程度完全不同。他們並非被迫用功,而是出於自己的意志學英語,而且實際上也有機會用到,所以一定能夠學好。

養成「三個好習慣」,英語一定會進步!

首先,請將過去學到的考試英語學習法,從記憶中徹底抹消,然後,就像學法語一樣,抱持著全新的心情,確實地把英語當成溝通工具。

若想把英語學好,把接觸英語變成習慣是非常重要的。簡單說,這些習慣只有三個而已。

1.音讀
2.多讀
3.熟記英語句型

接著,我將針對這三種習慣,依序說明。

一、音讀

「三個習慣」當中,我認為最重要的就是「音讀」,也就是「讀出聲音」。因為藉著讀出聲音,聽力也會跟著加強。如果說學習英語最重要的是聽力,一點也不為過。因為若是不具備聽力,聽到外國人說的英語將無法了解意思,也就無法回答對方問的問題。所以開口說英語之前,一定要具備聽力。

但是,英語考試幾乎都忽視聽力。既很少播放英語系本國人所說的英語錄音帶,也很少指導學生模仿複誦所聽到的英語。

我希望大家都能牢牢記住,培養聽力最好的方法就是大聲唸出來。把英文唸出聲來,真的會使聽力進步。各位知道理由何在嗎? 

事實上,人類具備「能夠發出聲音,就能聽得懂」的語言能力。

例如,「What are you doing ?」,美國人的發音聽起來是連成一串的「warayu du-ingu」,而不是一個字一個字分開的「wato a- yu- du-ingu」。

但是,大多數人受到考試英語影響,認為「wato a- yu- du-ingu」才是正確發音,聽到美國人發音,根本無法判別他所說的就是這句話。這樣無論花多少時間,也無法聽懂人家講的話。

但是,如果把「What are you doing ?」按照美國人的發音「warayu du-ingu」加以理解,把這句英文聽上十次,自然而然就聽懂了。只要一次又一次反覆地聽,誰都可以聽得懂。然後,更好的方法是「讀出聲音」。只要讀出聲音,將能夠更快達到聽懂的程度。

請你自己真正把「warayu du-ingu」這個句子讀出聲來,練習看看。這麼一來,以後若聽到文章當中出現「What are you doing ?」,你一定當下立刻能夠判別出來。

你如果懷疑:「真的嗎?」,請試試看,你一定會同意我的說法。

聽英語光聽不讀等於白聽

市面上出售的英語教材當中,有的宣傳說:「就像淋浴一樣,不斷讓英語在耳邊流過,就可以學會英語。」但是,我可以很清楚告訴大家,沒這回事。只有模仿耳朵聽到的英語,把它的發音唸出來,才可能學會英語。

聽力若是提升,會話力一定也會跟著提升。語言能力的進步是依照「聽à說à讀à寫」循序漸進。嬰兒開始說話也是按照這個順序,首先聽父母及周遭大人講的話,然後藉著模仿記下各種話語,並非一下子忽然就去讀或寫。學習外國語跟學習母語是一樣的。

為了提升聽力,每天都要練習讀出聲音來!

提升聽力的重點在於每天都聽英語,然後跟著唸出聲音來。去買附有CD的英語教材,一開始不要看課本內容,先聽聽看,碰到聽不懂的地方也沒關係。之所以這樣做,目的是要再確認一下自己究竟能夠聽懂多少程度。

然後看英語課本,大致了解其內容後,再聽一次CD,這一次要讀出聲音來。像這樣至少重複五次。當然若是有時間的話,可重複多做幾次更好。

接著,配合CD的聲音,同時複誦。最初一面看著會話內容一面複誦,等到唸熟之後,不要看課本,直接複誦。像這樣重複好幾次,要做到最後能夠與CD的聲音同時結束。當然,一開始老是慢一拍也沒關係,不用介意。這樣做能夠訓練嘴部肌肉,習慣說出英語的發音。

藉著讀出聲音,別說聽力,說的能力也會跟著增強。與此同時,不斷多次反覆練習,英文自然而然深入腦海,就會牢牢記住了。即使不去勉強背起來,也因讀出聲音而深入記憶。

其次,我想說明如何提升聽力的要訣。為了提升聽力,注意傾聽英語也是非常重要的。聽的時候漫不經心的話,效果就會減半。接下來,就讓我們好好學會傾聽的要訣,有效地提升聽力吧。

二、多讀

多讀才能學會活生生的語彙

接下來我想強調的是「三個好習慣」中的「多讀」。也就是多讀原文小說、英語的新聞雜誌,或是網路上的新聞等。這樣的話,每天養成習慣,也能練習以英語理解英語。

這時,讀出聲音比默讀更容易記住英文。即使是日語新聞,把文字讀出聲來,才能夠刺激大腦前葉,增進思考力、溝通能力、記憶力等。

另外,據說以發表蓋茲堡演說聞名的第十六屆美國總統亞伯拉罕林肯,常常大聲讀新聞,讓周圍的人很受不了。發出聲音的話,不只容易記在腦海裡,也是練習發表演說的好方法。

原文小說的故事很長,不可能從頭到尾唸出來,但是新聞或雜誌上的文章就沒問題。等到能夠很通順地音讀之後,再改為默讀。

學習語言有不同的階段,先練習音讀,然後再按照音讀的速度改為默讀。據說音讀不順暢的人,默讀也一樣不會通順,因而速度會變慢。音讀之重要,可見一斑。其次要介紹多讀小說或新聞時的訣竅。
 
多讀的訣竅

英語小說依照時序展開故事,所以無法跳著讀。但是閱讀新聞、雜誌或網路上的文章,狀況就不同。

日語的新聞,首先是標題,接著是記載概要的前言,然後才是描寫詳細內容的本文。讀者當中,應該有很多人一忙起來,就不讀本文,只大概掌握標題及前言的內容吧?

英文的新聞或雜誌,按照同樣的方法閱讀就可以了。拋棄成見,不要以為非把全文從頭到尾徹底讀完,否則無法了解。快速找出對自己重要的資訊,只讀那個部分就可以了。

我從前也受到學校教育的深刻影響,固執地認為「一定要從頭讀到尾才行」。直到進入職場後,因為美國留學的經驗,才讓我發現這種成見大錯特錯。研究所的課程非常嚴格,而且作業很多。上一堂課前的預習就必須讀完一本書,而一天有好幾堂課。就算是日文書,一天也不可能讀完好幾本。

我焦頭爛額,便請教美國同學:「你們到底是怎樣預習的呢?真的每一科都把書全部讀完,才去上課嗎?」她回答說:「怎麼可能全部讀完!只讀各章最初的導論部分及最後的結論部分,就可以推測大概的內容。這樣就去參加課堂的討論了。」我這才恍然大悟。

「原來大家都沒讀完就去上課啊!」

從此我心情放輕鬆,只選讀必要的地方。養成這種習慣後,英語書也就漸漸都讀懂了。

就算不一字一句慢慢讀,也能夠理解文章內容。

當然碰到有趣的文章或書本,都希望能儘量從頭到尾讀個痛快,但是無聊的英語文章讀起來痛苦不堪,如能在多讀的同時,也學會迅速掌握重點的訣竅,亦可達到如虎添翼的效果。

三、熟記最基本的英語句型

「三個好習慣」當中,第三重要的習慣是,一定要記住最基本的英語句型。因此,背英文這件事無可避免,但是沒有必要像死背科目一樣,把文章內容全部記起來。

正如本文中一再重複的,讀出聲音的音讀方式,可以讓嘴巴及腦袋牢牢記住英語。

把嘴巴的肌肉變成「英語肌」

在前述〈為了提升聽力,每天都要練習讀出聲音來〉中,我提到養成每天音讀二十分鐘的習慣是非常重要的。如果還是無法記住的話,第二天再把同樣的英語音讀五次看看。只要音讀到某一程度,嘴巴的肌肉會變成「英語肌」,英語自然而然就會脫口而出。

聽英語有聲教材的時候,一開始不要看課本內容,先確認一下可以聽懂多少,然後再看課本,大概理解一下內容,之後再重聽一次。若是可做到不看課本而能複誦,就最好不過了。

聽有聲教材的時候,請按照以下的順序練習。

1.先確認不看課文能理解到何種程度
2.再讀課文,掌握大意
3.一面看著課文,一面反覆音讀
4.練習音讀,直到不看課文也能說出來

熟記英語句型後,不用在腦海中把英語翻譯成本國語,也能流利地脫口說出英語。這正是反覆音讀所要達到的目標。

為了確認自己是否熟記在腦海裡,可瞄一下英語的譯文,然後看看是否能很順暢地說出英語句型。如果能做到這樣,就表示你已經熟記英語句型了。

但是,經過一段時日之後,很容易就會忘記。所以要盡可能複習,反覆音讀。這樣日積月累的努力,有助於提升英語力,也就能自然而然脫口說出英語了。
 
熟記聽力練習的會話內容

若想熟記英語句型,最好使用聽力練習的教材。把教材中列出的句型,發出聲音多讀幾次,等內容深入腦海之後,再練習換成其他單字,表達自己想說的事。

簡單舉例說明如下。

想用英語稱讚對方穿的洋裝很漂亮時,大家都怎麼說呢?一想到「你的洋裝很漂亮」,大多數人都聯想到這句英文「Your dress is beautiful.」

但實際上常用的英文說法是:I really like your dress. Where did you get it?

當然,「Your dress is beautiful.」在文法上是正確無誤的,聽起來也不至於不自然。但是,像這種稱讚人的情形,一般都會使用「I like ……」的說法。這類英語句型還有很多。

透過課本的會話內容學習這些說法,然後實際加以運用,將之變成自己的話語,這是很重要的。為了將英語句型牢牢記住,這可說是必經的學習過程。

初學者原本就無法隨心所欲地用英語表達自己想說的事。上述做法常常被稱作是「借用現成英文句型」,也就是剛開始初學英文時,一面套用學到的句型,一面試著進行溝通。沒有必要使用艱澀的英文。不管多麼幼稚拙劣的英語也沒關係,不要經由本國語,而是直接讀、寫、說英語是非常重要的。比起拚命翻辭典查單字,造出複雜又冗長的英文句子,還不如運用簡單的英文短句,表達自己想講的話,更能將意思傳達給對方。

首先,不要用本國語思考,把英語的基本句型背起來。只要熟記到能順暢地脫口而出,與英語系本國人會話時,也必定能溝通無礙。

如果是與同事、夥伴、家人一起學習英語的話,不妨兩個人一面互相練習對話,一面熟記,更能靈活運用。

書籍資料

書名:40歲學英語 絕對來得及:三個好習慣,練出英語實力的驚人學習法!
作者:菊間宏美
譯者:林佳蓉
發行日期:2013年01月25日
出版社:天下雜誌

菊間宏美(Hiromi Kikuma)

茨城大學人文學院人文系英文科畢業(主修英語學),曾接受扶輪社獎學金,到美國賓州州立大學研究所留學TESL(英語為第二外語之教學法)。   

目前除在多家大型企業講授英語外,並擔任OTC公司管理主任,負責開發多益測驗教材,以及針對大型企業與大學,擔任多益測驗及英語會話講師。   

著有《新測驗對策!讀這本就好!多益測驗綜合對策650》、《必考!新多益測驗英語單字集、《讀這本就好!多益測驗聽力對策》等多本書。

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