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職場 | 職場修練

腫瘤3公分,到底是多大?史丹佛教授教你靠數據說出好故事

《用數字說出好故事》/商業周刊出版
撰文者:奇普.希思,卡拉.史塔爾
商周讀書會 2022.07.04
摘要

1.若專家習慣使用自己熟悉的專業語言而忽略一般人可能會聽不懂,便容易造成溝通不良的狀況。

2.將問題從抽象的數字概念、詮釋成具體五感。具體議題能更快速進入狀況,並牢記更久。

3.例如,3公分的腫瘤是如葡萄般的大小、3至4盎司肉類約為一副撲克牌大小。

霍普之所以特別,是因為身為一位專家,她願意不厭其煩地使用一般人也能理解、具體的詞句來進行討論。專家的思考模式時常很抽象;因為他們平常習慣使用抽象思考解決問題。他們會從過往經驗中截取抽象的原則,並將其應用於新的問題。能化繁為簡的少數精銳人才,才能幫助所有人了解問題所在,進而造成更大的成效。

有一個簡單方法能幫助你達成此目標:將問題從抽象的數字概念、詮釋成具體五感。具體議題能更快速進入狀況並牢記更久。例如俚語、玩笑、民歌、和經典的歷險記這樣的文化產品,在越多人口耳相傳後會變得越生動具體,因為人們更容易記起並廣為流傳。

以下請看將數字詮釋為具體概念之後,能讓一個人多快速理解腫瘤尺寸:

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在人們使用五感做出判斷時,他們就能更準確的了解和熟記數字。想像一下:假如醫生告知你的腫瘤已經3cm了,半小時後,你或許根本無法想起確切的數字。甚至會弄混公分和公釐(mm)。但「葡萄般大小」很容易記,也很難與其他資訊混淆。這般詮釋也能將丈量長度輕鬆地轉換成3D立體概念。

這般具體的數字詮釋方法也能被運用在重量。以下是美國疾病管制中心(Centers for Disease Control,CDC)所使用的例子:

3盎司的肉該怎麼表達更具體?
3盎司的肉該怎麼表達更具體? (來源:《用數字說出好故事》/商業周刊出版)

無論你玩的是德州撲克、遊戲王、還是接龍,一副撲克牌的尺寸在世界各地的大小都差不多。而比起將盤中牛排拿起來、甩掉沾醬、稱重、再放回盤中,在腦中將肉類與撲克牌比較大小似乎簡單得多。

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許多美國人討厭現在改名為SNAP補充營養援助計畫(Supplemental Nutrition Assistance Program)的食物券計畫(Food Stamp Program, FSP),因為此計畫感覺像是花大錢替他人提供奢侈的免費餐飲。SNAP的總金額乍看非常龐大——在2018年,聯邦政府花了610億美元在此計畫。但若將這金額換算成每個獲贈免費餐飲的人平均一餐的花費,平均每餐花費僅1.37美元。思考1美元加一些零錢代表多少金額有助於將SNAP概念變得具體,但將這數字詮釋為每餐的花費能讓概念更加生動。

平均每餐1.37美元,具體可以做出什麼食物?
平均每餐1.37美元,具體可以做出什麼食物? (來源:《用數字說出好故事》/商業周刊出版)

無論是否覺得以上食譜是必吃美味,但都看得出這些料理並不奢華。就連反對SNAP計畫的市民,也不會對這些料理產生一絲一毫的嫉妒心。但對於接受SNAP計畫救助的人們而言,或許就連這些樸素的料理都是奢侈——寫出上述食譜的人們沒跟你說的是,雖然這些食材只需要花費1.50美元來準備,但為做出這份價值1.50美元的食物,必須要事先擁有足夠的廚房用品和調味料。舉例而言,焗烤鮪魚燉菜需要3匙奶油,而在沃爾瑪(Walmart)1磅奶油的價錢約為3美元,這幾乎是SNAP計畫給每個人一整天的預算。

以下是另一個更生動呈現具體資訊的範例:

財富的分配怎麼表達更具體?
財富的分配怎麼表達更具體? (來源:《用數字說出好故事》/商業周刊出版)

你或許會想,這些具體資訊是否需要資訊圖表(infographic)協助?你的想法沒錯,但人類大腦是很高科技的影像處理器。我們能在腦內建構起這棟住宅大樓(我們的公寓應該會長得很像影集《六人行》〔Friends〕的錢德和喬伊、以及莫妮卡和瑞秋住的那棟紅磚瓦公寓)。而我們也幾乎能體驗到與另外49個人一起擠在2間狹小公寓內——如此擁擠而迫切的感受,遠超於任何資訊圖表能給予受眾的感受。

生動的數字詮釋能喚起各式各樣的感受。以下這個例子教我們體驗身為蜂鳥的一日作息,生動的描繪能引起味覺與體感共鳴:

蜂鳥的新陳代謝到底有多快?
蜂鳥的新陳代謝到底有多快? (來源:《用數字說出好故事》/商業周刊出版)

我們無法立即體會新陳代謝速度很快代表什麼,尤其是當句子又包含「快了近50倍」這樣的倍率。但想像每1分鐘喝掉1罐可樂的畫面能讓這個倍率更加具體(可樂能轉換為食物)也更加生動(我們能想像攝取糖分帶來的興奮感、幾分鐘後血糖飆升至無法忍受,卻還需要持續一整天!難怪蜂鳥無時無刻都在迅速拍打翅膀!)。與其讀乏味生物學教科書,我們經歷了一場感知上的奇幻冒險。

普遍而言,生動的事物更加鮮明、活靈活現;感覺它們更加貼近我們、更有臨場感。而這一切能讓場景變得更加印象深刻,也更能驅使我們改變行動和思考模式。

當事物越貼近生活,就感覺越生動。尤其是包含了熟悉的特定行為:

藻類污染水源,影響有多大?
藻類污染水源,影響有多大? (來源:《用數字說出好故事》/商業周刊出版)

「自來水處理中心發現毒素」只是一個新聞報導。但在自家水龍頭發現毒素便是生活上的危機。這樣的數字詮釋能讓人確實感受到影響。我們都在杯中裝過水——可以想像得出如此簡單的舉動可能讓人致命,自己會有怎樣的感受。

無論數學工具如何先進,在思考具體問題時,它們永遠都不會比人體本身就具備的工具——大腦——來得更加直接了當。將數字具體化,適當的使用大腦吧。

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書籍簡介

用數字說出好故事:史丹佛教授的18堂資訊科學課,學會一流人才的數據溝通力
Making Numbers Count: The Art and Science of Communicating Numbers

作者: 奇普.希思, 卡拉.史塔爾

原文作者: Chip Heath , Karla Starr

譯者: 向名惠Lisa

出版社:商業周刊

出版日期:2022/06/30

作者簡介

奇普.希思(Chip Heath)

  德州理工學院理學士、史丹佛大學心理學博士。現任史丹佛商學院組織行為學教授,教授商業戰略和組織課程。

  希思兄弟除了在商管雜誌設有專欄,還曾為微軟、日產汽車等企業提供諮詢服務,兩人合著了多本暢銷作品,包含《關鍵時刻》(The Power of Moments)、《零偏見決斷法》(Decisive)、《黏力》(Made to Stick)等多本暢銷書,他們的書已被翻譯成全球30多種語言,在全球銷售300萬本冊。並幫助超過450家新創公司強化其企業策略與相關資訊。奇普現居美國加州洛思加圖斯(Los Gatos)

卡拉.史塔爾(Karla Starr)

  曾為《O》雜誌、《大西洋》(The Atlantic)月刊、《頁岩》雜誌(Slate)、《科技新時代》月刊(Popular Science)、《衛報》(The Guardian)、《洛杉磯時報》(Los Angeles Times)撰文,並以運氣專家的身分受邀參加哥倫比亞廣播公司(CBS)的《週日早新聞》(Sunday Morning),並榮獲美國專業記者協會(Society of Professional Journalists)頒發最佳科學/健康報導獎。著有《七的好運法則》(Can you learn to be lucky),被「快公司」評為年度最佳書籍。

譯者簡介

向名惠Lisa

  財經翻譯。畢業於泰國朱拉隆功大學,家在曼谷的台北女生、四隻貓的媽媽。很自來熟又人來瘋但實際上臉盲症很嚴重,喜歡動物多於人類。


責任編輯:易佳蓉
核稿編輯:李頤欣

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