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職場 | 心靈成長

面臨職場、婚姻、健康的三重打擊,女老闆用這3招突破中年危機!

《高彈性成長法則》/商業周刊出版
撰文者:蘇珊.亞斯佛
商周讀書會 2022.05.24

如果你花了二十年的時間協助及領導一家成功且備受尊敬的企業後,卻發現需要重新學習如何領導,你會怎麼做。

這就是瑪姬.貝勒斯(Maggie Bayless)的遭遇。更糟糕的是,貝勒斯發現自己在工作和個人生活中,同時面臨不只一個而是三個同樣艱鉅的挑戰。

貝勒斯的第一個挑戰來自她工作場所的重大變化。貝勒斯是一家知名的企業對企業培訓公司的聯合創辦人和聯合管理合夥人。她熱愛這份工作,公司也相當成功,一直穩定增加客戶、增加員工人數,以及提升收入和獲利能力。有意思的是,貝勒斯雖然是公司的高階主管,卻不知為何一直避免擁有太多的直接下屬。「每次我們要聘用新人時,」她笑著回憶道:「我就會對我的合夥人史塔斯(Stas)說:『沒問題啊,只要他們向你彙報就好。』」

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公司、家庭和身體的問題接踵而來

一切運作得很順利,直到史塔斯宣布退休的那一天。「我為史塔斯感到非常高興,」貝勒斯說:「然後我才發現:糟糕,這代表這裡的每一個人現在都要向我報告了。」突然之間,這位商場老手,一位曾經幫助公司許多人應付各自困難領導問題的天才顧問,不得不開始親自管理整個團隊,包括指導他們做出艱難的決定、幫助他們應付棘手的客戶問題、解決團隊成員之間的衝突、針對如何分配資源做出公平的決定,並平衡相互衝突的策略需求。

多年來,貝勒斯第一次發現自己開始懷疑,自己是否具備在工作上獲得成功的條件。她的領導能力和人際溝通能力是否達到標準?

而在貝勒斯的人生中,還同時出現兩個個人的挑戰,問題更是雪上加霜。其中一個是意料之中的事,但仍然帶來跟著變化而來的壓力:她最小的女兒離家去上大學了,二十五年多來,貝勒斯和她的丈夫第一次面對著空巢壓力。另一個挑戰則出乎意料且具嚴重傷害性:這是一次嚴重的健康恐慌,需要緊急手術之外,外加兩次手術,而且還有長期的併發症風險,這可能會影響貝勒斯的工作能力。

對貝勒斯而言,這個發生三重威脅的一年,正以前所未有的方式考驗著她。她能否在領導力和個人效能方面發展出一系列需要的新技能,以掌握突然面臨的公司、家庭和身體方面的困難?她能否把這些困難和情緒化的經歷,轉化成對她與她個人成長的助力?

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雖然這是屬於貝勒斯自己的課題,但我們所有人也都面臨著意想不到而不熟悉的經歷,需要新的才能、新的見解和新的能力才能解決。事實上,幾乎每個人都可以預期自己可能會遇到類似貝勒斯的狀況,在生命中的某個時刻會突然需要改變和成長。讓我們看看,貝勒斯如何利用彈性的力量,應付她一次遇到三個問題的那一年。

用3個「彈性目標」克服逆境

貝勒斯首先設定了一些她希望能夠達成的「具體彈性目標」,以便在她的「新常態」(new normal)中生存和茁壯成長。在考慮過她所面臨的挑戰以及她想如何成功克服後,她先設定了能幫助她面對新領導任務的目標。為了解決她特別擔心的幾項個人領導力弱點,她設定了一個「要學著更開放地接受別人意見」的目標,另一個目標則是「改進在壓力情境下的即時反應能力」。接著,為了因應她面臨的個人挑戰,包括她意外的健康危機而感受到的巨大壓力,她設定了第三個彈性目標,那就是「培養每天的正念和感恩練習」。

貝勒斯知道,這三個目標之中的每一個都很難達成。但她也知道,除非她能確定目標並下定決心,否則一定會失敗。這就是為什麼選擇一個或多個彈性目標,是練習彈性的力量重要的第一步。

那麼,貝勒斯又是如何發展培養三個目標所需的技能呢?她打算進行一系列的實驗,來測試特定的行為和互動方式。這些是她在進行日常活動時就可以練習的行為,她認為這些新穎又彈性的行為,能讓她達成一個或多個彈性目標。

當一名重要的長期員工宣布很快將要離開公司時,她的第一個實驗機會就出現了。這是貝勒斯害怕的那種領導力挑戰,她一直覺得很難應付壞消息,特殊情況讓這個案例特別困難。儘管這名離職員工做了所有正確的事情:她提出了適當的事先通知,並直到最後一天都很投入工作,但這種感覺就是很不公平,為什麼這個值得信賴的夥伴會選擇在這個時候拋棄她?大家都知道貝勒斯還在適應成為公司唯一領導者這個艱難挑戰。這個打擊在剛開始時很沉重,是一種可能將貝勒斯捲入否定和怨恨漩渦裡的痛苦經歷。

調校心態,跳脫被情緒主導的困境

貝勒斯明白她需要嘗試不同的方法。她沒有讓自己的情緒主導反應,而是計畫並測試一種新的且更謹慎的因應方式。她試著刻意避免對這個消息立即採取任何行動,例如迅速提拔另一名員工來填補空出來的職位。她試著在情感上和精神上從這項挑戰中退後一步,從組織整體人力資源策略的大情境下來思索這個挑戰。在她最重要的這個實驗中,她花了時間去分辨並利用改變帶來的積極機會。她與整個團隊合作,制定計畫重新設計工作內容,並迅速招聘一名有才華的新進員工,讓離職員工對她進行培訓。

透過這些行為的改變,而且都是來自貝勒斯想要練習彈性的意圖,她將一場組織內可能的災難轉化為人才升級。

貝勒斯還徵求團隊成員和其他人的回饋意見,以評估她全新行為的正面、負面或綜合影響。她還進行系統化的反省,在她這一路走來的經歷中產生意義和洞察力。在整個過程中,貝勒斯一直留意她帶給自己經驗的心態:促使自己維持學習模式,而不是擔心失敗或努力證明她已經擅長處理這些實際上對她而言還很新的技能。她還練習情緒調節,也就是觀察、思考和控制自己的情緒,以確保自己無論好壞的情緒,都不會妨礙自己決定要達成的學習和成長。

這些過程,包含設定彈性目標、計畫和進行實驗、收集回饋、進行系統化反省、管理心態和情緒調節,就是彈性的力量的基本組成。

在危機中長出新能力!

當然,和所有值得的努力一樣,透過彈性的力量去學習,通常也會在路上遇到障礙和偶爾的挫折。但是,對貝勒斯而言,彈性帶來了重大且正面的影響。現在,她的公司比以往表現得更好,而拜她透過實驗和對自身經驗的反省而形成的見解和知識所賜,貝勒斯自己的領導技能也得到了成長。

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書籍簡介

高彈性成長法則:每一次的改變,都是成長的機會!彈性的力量帶你越變越好
The Power of Flexing: How to Use Small Daily Experiments to Create Big Life-Changing Growth

作者: 蘇珊.亞斯佛

原文作者: Susan J. Ashford

譯者: 林麗雪

出版社:商業周刊

出版日期:2022/05/12

作者簡介

蘇珊.亞斯佛(Susan J. Ashford)

  於密西根大學羅斯商學院(Ross School of Business)任教,並擔任管理與組織小組主席。她的學術論文見於相關領域的所有頂尖期刊,如《管理學院評論》(Academy of Management Review)、《管理學刊》(Academy of Management Journal)、《管理科學季刊》(Administrative Science Quarterly)、《策略管理期刊》(Strategic Management Journal)、《應用心理學期刊》(Journal of Applied Psychology)。榮獲美國管理學會(Academy of Management)兩項終生成就獎。

譯者簡介

林麗雪

  吳大猷科學普及著作獎譯作類金籤獎得主。

  台灣大學政治學系畢業。曾任職國會助理、記者與編輯。喜愛大自然與有生命力的人、事、物,熱愛文字工作。

  譯有《政治秩序的起源》(下卷)《當收入只夠填飽肚子》《英雄:大屠殺、自殺與現代人精神困境》《自由的選擇》《大掠奪:華爾街的擴張和美國企業的沒落》《規模的規律和祕密》《三零世界》《解讀民粹主義》《一次讀懂政治學經典》《荒野之子》《湖濱散記》《自主學習大未來》等書。合譯有《後真相時代》《獲利團隊》《美國金權》等書。

責任編輯:張慧妮
核稿編輯:張勝宗

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