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職場 | 職場修練

中年職場兩難》父母重病,該辭職回鄉照顧?停損點怎麼抓?3問題釐清

父母生重病,該返鄉照顧?還是繼續工作? (來源:Dreamstime)
撰文者:洪雪珍
30歲就定位 2020.10.16 4,520
摘要

1.生老病死是人生常態。當父母生病需要人照顧,你該辭去工作,回家照顧父母嗎?

2.在做出選擇前,先想想:你的生涯可以中斷多久?存款可以撐多久?你的愛,又可以維持多久?

我們都知道,生老病死是人生的常態。可是你有沒有認真地想過這兩個問題:

1.父母生重病時,你要不要辭去工作,回家照顧父母?

2.當你生重病時,你會不會要兒女辭去工作,回家照顧你?

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照顧父母,時間出乎意料的長

我開班帶學生做斜槓,承諾在他們第一年實踐時,我會陪同與督導一整年,其中一個重要行動是每月帶領他們做進度報告。過程中,經常聽到學生說,因為父母生病(如中風﹑罹癌﹑心臟病復發等),必須中斷斜槓一段時間,有的甚至辭掉工作回家照顧、中斷生涯,處於暫時失業中。

我們常能在媒體報導或文章上看到,辭職照顧父母這個孝順行為,備受推崇。受訪者或作者常提到一個觀點,就是當父母離去後,他們很慶幸自己曾經隨侍在側,陪伴父母走完人生最後一段旅程,也就了無遺憾。當然,這是無庸置疑的美好時光,不過它的前提是這段時光「有時」,有時間性。如果它無時間性呢?

我遇過一位女性,當父親罹癌時,她第一個跳下來照顧,為什麼?第一個理由:她是女性,女性在家庭裡常被視為當仁不讓的照顧者,更何況她單身無家累!第二個理由:她是護理師,家人認為不由她照顧,還有誰更合適呢?第三個理由:她最孝順,也就是心最軟,捨不得父親一個人拖著病體獨自生活。

那時她35歲,原來假定癌症拖個2、3年,等父親走了之後,她還來得及趁年輕復職,回去上班,繼續正常的生活。哪知道她太會照顧病人,加上醫療科技進步,十多年過去,現在她52歲,父親卻越活越健康,而她想要回頭找工作卻困難重重,回醫院則技術生疏,去做醫美被嫌年紀大,進退兩難。她問我:「當初決定照顧父親,是錯了嗎?」

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還有另一位護理師,先是照顧父親,父親走後,母親也病了,總共照顧父母20多年。母親現年94歲,雙眼有神,說話清楚,如果沒有意外,再活十年都沒問題!這對母女多年來靠收房租過日子,當母親過世之後,女兒要面對的是沒有積蓄,而遠在國外的兄弟要回來分家產,她哪裡還有房租可領?她一臉茫然地說:「現在住的房子到時也分了,我可能連住的地方都沒有……」

先看清3個現實

這是一個越來越多人會遇到的困境。我看太多了,當有學生遇到這個情況時,我都會提醒對方,孝順不如想像中美好,裡面存在著很多考驗,必須三思而行,比如:

1. 你的生涯可以中斷多久?

中斷多久之後,會導致你的年齡超過平均就業水準,以致工作價值驟降,不僅使得求職困難,恐怕也回不去既有的專業領域。

2. 你的存款可以支撐多久?

對於剛畢業沒多久、任職基層的人,積蓄都有限。吃老本是一種令人恐慌的經驗,所以務實的計算絕對必要。

3. 你的愛可以維持多久?

父母一旦需要照顧,表示他們在料理生活上已經失能,大小事都要你來做,光是「動不動就喊你一下」就足夠讓人崩潰。

上面這3個問題都跟「時間性」有關,若是短期(如一兩年),可以嘗試接手;如果是長期,除了財富自由的人之外,一般人都需要工作賺錢,既要養現在的自己,也要為未來的自己存養老金,工作還是很重要。千萬不要因為孝順,忘了自己,耽誤了前途與人生,這應該不是父母樂見的結果。

「受災戶」是普通上班族

也許是我個人觀察有限,但是我真的注意到一個現象,有錢人很少因為父母生病而關了公司或不再工作,因為他們有錢請人來幫忙照顧,所以父母生病幾乎不會造成他們事業或工作中斷。商周曾報導一位金融業的總經理,因為父親生病而辭職在家照顧,父親罵了他一頓,說了類似的話:「請人照顧我一個月頂多十萬元,你回去工作至少每個月賺100萬元,去,去,去,以工作為重。」

我之所以對這個報導印象深刻,是因為一般上班族有幾個人能夠每月拿出十萬元照顧父母?可見得,連照顧父母這件事也是貧富懸殊到不可思議!接著再來看一般上班族怎麼計算。他們會想:送去養老院,含日常用品加起來至3、4萬元,跟自己薪水不相上下,還不如辭職在家照顧,省了錢也能陪伴父母。

但是誰才應該擔心工作中斷帶來的影響?其實是基層或低薪的人,而不是高層或高薪的人。因為前者才是就業市場的弱勢,他們的經濟基礎也相對弱化。當父母生病,選擇中斷工作,恐怕將再度惡化他們的就業與經濟狀況。

孝順是美德,還是綁架?

寫這篇文章,其實內心相當忐忑,好像我在倡導不要回家照顧生病的父母,這是天打雷劈的事呀!其實並不是,而是提醒大家認真思考這個問題,不要有以下兩種心態:

1. 被孝順給綁架

好像不回家親自照顧父母就是不孝順,得有罪惡感不可。照顧真的是專業,有時給別人照顧,父母還覺得日子好過些,當然,前提是付得起錢。

2. 被孝順給迷惑

好像回家照顧父母就是能夠給父母最美好的記憶,而忽略這是一個長期的挑戰,彼此的愛有可能在過程中一點一滴磨掉,最後只剩下怨恨。

我有照顧母親2年的經驗,真心想跟全天下的老年父母說,不論身體或心理,保持健康是自己的責任,也不要用裝病或裝弱來綁架兒女。就算身體逐日衰弱,仍然要想辦法訓練自己,儘量做到生活自理,不要依靠兒女來照顧。因為兒女也會老,現在有一份穩定的工作,照顧好他們自己的前途才是更重要的事。

本文摘自「洪雪珍粉絲專頁」

責任編輯:李頤欣

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孝順 照顧父母 責任 父母生病
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洪雪珍

暢銷職場作家 

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學歷:政大新聞系、台大商學所
歷任:yes123求職網-副總經理、自由時報-行銷經理、台北愛樂電台-協理兼行銷總監、聯合報-主編
專欄:yahoo、商周網站、今周刊網站、大人社團等
著作:《要獨立老,不要孤獨老》《你的強大,就是你的自由》《哪有工作不委屈,沒有工作你會更委屈》

作者: 洪雪珍
出版社:有方文化
出版日期:2019/04/30

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