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職場 | 職場修練

人為什麼一定要一直往上爬?出現這些行為,你可能是在掩飾自己的「不適任」

(來源:Dreamstime)
撰文者:勞倫斯.彼得, 雷蒙德.霍爾
非讀BOOK 2020.07.23 10,053
摘要

管理學家勞倫斯·彼得研究發現,從員工布置辦公桌的方式及某些心理特徵,可以觀察到:這些可能妨礙工作流程的「怪癖」,其實也與不適任現象有關。我們又該如何避免升上不適任等級?

你不是每次都能拿到員工病歷,看他是否為最終職位症候群患者,所以我提供了幾個徵兆,供你參考。

變態辦公桌學

這是階級學當中非常重要的一個分支。適任員工通常只會在辦公桌上放置紙筆、書籍、以及工作用的儀器設備。坐上最終職位後,員工布置辦公桌的方式可能會不太尋常且別有用心。

紙張恐懼症

紙張恐懼症患者無法忍受自己的辦公桌上有紙張或書本,病情嚴重的患者甚至連紙張出現在辦公室裡都不行。可能紙張的存在是在提醒他無能做到的那些事,難怪患者會這麼討厭看到紙張!

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但患者常會讓這樣的恐懼症成為一種美德,並且藉由「保持桌面整潔」塑造他工作都準時交辦的形象。

紙張躁狂症

和紙張恐懼症恰巧相反,紙張躁狂症患者的辦公桌上常出現從未使用、堆積如山的紙張和書本。

無論是否刻意,他都會藉由此舉,試著掩飾自己的不適任,讓大家覺得他的工作太多了,比一般人能完成的工作量還要多。

檔案癖

我們可以觀察到,檔案癖患者對精確整理與分類紙張這件事非常執迷,這樣的症狀通常帶有害怕失去任何文件的病態恐懼。檔案癖患者會一直忙著重新整理和檢查歷史文件,免得讓別人、也讓自己發現自己現在其實沒什麼貢獻。

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因專心埋首於過往的文件,使他的眼界只局限於過去,導致他回到現實生活時總是心不甘情不願。

辦公桌巨化症

患者自己的辦公桌一定要比同事大的執迷心態。

私人辦公桌恐懼症

患者的辦公室完全不想放桌子,此症狀只在極高職位的患者身上出現。

心理特徵

我在研究的時候,常在等候室與剛離開總裁辦公室的客戶和員工對談,因而發現了幾個非常有趣的最終職位症候群患者心理特徵。

顧影自憐

在許多高層與會的行政會議中,常會遇到長官抱怨自己現在有多可憐。

「沒有人賞識我。」

「沒有人願意跟我合作。」

「沒有人懂我必須承受上頭永無止盡的壓力,還要忍受下屬的無能,這樣我根本不可能做好工作,同時還要保持桌面整潔。」

這樣的自憐通常還會伴隨「話當年」,而這個美好的陳年往事通常都發生在長官位於較低職位,也就是處在適任等級的時候。

這個狀態混雜了各式各樣的情緒,如感性的自憐、對現在嗤之以鼻、以及對過去抱有違反理性的景仰情懷。我稱這些混雜的症狀為懷舊情結。

懷舊情結有個非常有趣的現象,就是患者雖然總是宣稱,自己在此職位上有多犧牲奉獻,但要他說哪個同事比他還適合這個職位,是絕對不可能的!

圖表狂熱

我常在不適任等級的員工身上,觀察到圖表狂熱的現象。圖表狂熱者對流程圖有異於常人的興趣,堅持每一件事都要按照流程圖的順序走,也不管這樣做工作會不會遭到延宕,或是公司會不會蒙受損失。

圖表狂熱者常把流程圖掛在辦公室的顯眼處,將工作擱置一旁,並看著圖表虔敬沈思。

反覆無常

最終職位症候群患者,有時會讓下屬忙得七葷八素,以掩飾自己的不安全感。這種主管收到紙本報告時,會把報告放一邊,說:「我沒空看這本垃圾,用你自己的話跟我報告,簡短就好。」

如果員工一開始就是口頭報告,主管會在他講到一半時打斷,說:「你不把這些印出來,我要怎麼思考?」

有自信的員工會因為這樣覺得受到冷落,膽怯的員工則會非常慌張。有些人可能會把反覆無常和高人一等技能搞混,但兩者其實是不同的。使用高人一等技能,可以讓員工更快到達不適任等級,而反覆無常主要是已達不適任等級的主管,所使用的防守技能。

對於反覆無常的主管,員工會說:「你永遠不知道要怎麼讓他滿意。」

搖擺不定症候群

搖擺不定症候群患者無法做決定,對問題的優點和缺點無止盡的錙銖必較,最後仍無法下定決心。為了合理化自己停滯的狀態,他會用一些很嚴肅的措辭,如「民主流程」或「長遠思考」等。他通常會把問題就這樣放著,直到有人做出決定,或者拖到來不及,就不需要思考解決方法了。

另外,我觀察到搖擺不定症候群患者常常也是紙張恐懼症患者,因此他必須盡其所能遠離紙張,常用的方法稱為推卸責任,其中又分為向下、向上還有向外的推卸責任。

如果是向下推卸責任,患者會把紙本報告交還給下屬,說:「別拿這種小事煩我。」下屬只能被迫處理超出職責範圍的事務。

向上推卸責任則需要創造力,搖擺不定症候群患者會盡其所能檢查,直到他發現有什麼異於常理的小細節,便能合理的把報告交由上司決定。

向外推卸責任則是搖擺不定症候群患者將決定權交給自己的同儕,並以多數決為準。其中的變種稱為民意調查,患者將報告交給調查員,以了解大眾對於此事的想法。

經典案例

莎士比亞在作品中,描述了最終職位症候群患者有趣的心理特徵,也就是對下屬或同事的外在特徵,抱有不理性的偏見,即使這些特徵與工作表現無關。在《凱撒大帝》(Julius Caesar)中,凱撒說道:

我要身邊臣子都是肥胖之人……
看那凱西斯如此面黃肌瘦
他思考得太多,這種人非常危險

可靠資料指出,拿破崙(N. Bonaparte)在職涯的尾聲,開始會用鼻子的大小來衡量他人,他只喜歡鼻子大的人。

患者沒來由就不喜歡的特徵都是一些瑣碎的小細節,如下巴的形狀、說話的口音、外套的剪裁或是領帶的寬度等等,對於實際的工作表現則置之不理。這樣的偏見,我稱之為凱撒移情現象。

彼得預防性治療

負面思考的力量

我強力推薦負面思考的力量,這對健康助益極大。如果馬爾.馬赫先生思考過當上總裁的壞處,他還會想升官嗎?
假設他自問:「董事會怎麼想?下屬對我的期待是什麼?妻子對我的期待是什麼?」
如果馬爾注意到這個職位的壞處,他是否會做出這個有害健康的決定?

他是聰明的,他可以加總所有負面因素,包括先前提到的規範衝突、友誼生變、要加入鄉村俱樂部、要買件禮服、妻子要買新的衣櫥、社區人士要求他帶頭募款,還有其他隨升官而來的種種壓力。

他可能會覺得現在的職位已是個成就,也對自己的現狀十分滿意,且認為自己的身分地位、社交生活、興趣嗜好與健康都值得悉心守護。你也可以好好運用負面思考的力量,請問問自己:「我想跟主管的主管共事嗎?」

沒錯,你的工作對象不是你將取而代之的主管,而是主管的主管。想跟高你兩階的主管共事嗎?這題的答案通常極具預防性療效。負面思考的力量,對於解決地方、國內、或國際性的不適任情形,也非常有效。

負面思考的力量,能讓我們避免升上生命的不適任等級,進而防止世界毀滅。

假性不適任

另一個解決人類生命不適任這個大問題的方法,就是假性不適任。我們無須停止塑造亟欲晉升的形象,而是以刻意練習的方式,做出與之不相干的事情,來閃避晉升(這裡所說「不相干」的意思是與生存的必備要素無關,必備要素如求得溫飽、維持有益健康的環境、養育兒女等)。

我們來舉個例子。在我們居住的地球上,人類懂得如何處理交通運輸問題。再過不久,人類就可以輕鬆抵達世界的各個角落,而且可能比在自家鎮上的街道行走還要容易,也更安全。(尤其若是住在大城市的話,那比起來真的是安全很多!)

在交通運輸的階級中節節高升,大家可能會期望,人類可以從地球旅者進展為太空旅者。但這只是為了晉升而晉升,人類並不需要親身探索月球、火星或金星,因為我們已經送了雷達、影視及攝影設備到這些天體之上,這些設備會回傳清晰生動的資料,而這些資料顯示,它們並不歡迎客人。

如果不升上太空,人類的處境會更好。但如你所見,拒絕晉升不是一件容易的事。最安全有效的作法,就是表現出看似不值得這麼做的樣子,也就是假性不適任的方法。

請人類現在就把握機會,表現出探索太空的假性不適任現象*,收起自己的聰明才智,透露出一點點健康方面的隱憂。

問題層出不窮。我們來看看另一個例子。在治療的階級中,人類一路從法術、巫毒、信心療法,晉升到現在的正統醫學。而現在,距離用自然或人工零件來創造人類的這個目標,只有咫尺之遙。這一步,會讓人類從治療者晉升為創造者。

但人類正面臨人口暴增和嚴重的飢荒問題,何以需要這樣的升級?現在不正是大好時機,可以展現出假性不適任行為,擾亂人類的創意作為,以避免這無用又危機四伏的晉升嗎?

一切取決於你

如果我們好好練習負面思考和假性不適任行為,因而避免踏上最終位置的話,人類生存的機率將大大提高。彼得預防性治療可以阻止無可控制的晉升現象。

*探索太空的過程常遭遇失敗、計畫延遲或災難性的後果,表示人類的確可能正在從事假性不適任行為。我會強調「可能」,是因為真正的假性不適任,就在於旁觀者無法確定此行為是否屬於刻意為之。

書籍簡介

彼得原理:暢銷50年商管巨作!揭露公司充滿無能人物的理由
The Peter Principle: Why Things Always Go Wrong
作者: 勞倫斯.彼得, 雷蒙德.霍爾
原文作者: Laurence J. Peter, Raymond Hull
譯者: 鍾榕芳
出版社:樂金文化
出版日期:2020/06/10

作者簡介

勞倫斯‧彼得(Lawrence Peter)

管理學經典大師

華盛頓州立大學教育哲學博士,曾任教師、顧問、大學教授,以《彼得原理》、《彼得處方》、《彼得計畫》等著作聞名全球。

他被譽為20世紀最偉大的學者之一,「彼得原理」和「墨菲定律」、「帕金森定律」並稱為20世紀西方文化中最傑出的三大發現。

雷蒙德‧霍爾(Raymond Hull)

曾製作三十齣電視及舞台劇,並出版四部舞台劇本。專文常刊載於歐美著名雜誌。

責任編輯:洪婉恬

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