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職場 | 教育趨勢

只要6000塊 就可以上麻省理工課程

(來源:https://www.edx.org/)
撰文者:Ginger
有物報告 2013.01.17

編按:實習生 Ginger 現為台北科技大學設計所研究生。她有志留學,卻擔心貿然留學,投資與收穫將不成比例。因此她藉遠距教學先體驗國外的上課環境,並測試自己的英文能力是否足以勝任。以下是她分享修習14週麻省理工學院(MIT)課程的心得。

留學是重大投資,需仔細考慮

出國留學是眾多學子的夢想,包括我在內。但留學是一個充滿風險的決定,別說難如登天的英文門檻, 還要準備一筆基礎花費,免得混不下去連回程飛機都沒得搭。 更深一層的風險是,我不知道學校師資如何、設備是否完善。會不會千里迢迢來到此地, 發現連台灣都比不上?我能在人生地不熟之處, 兼顧學業與生活嗎?還是暗自垂淚無人問,望著 facebook 上親朋好友遠在地球另一端睡大覺?

如我一芥草民,沒有千金厚土供我揮灑人生,那就得將手上資源和條件細細盤點,將其做最大利用。出國成本很高,所以,如果能事先體驗國外課程內容,練習和不同國際學生交流,相信風險會減低很多。

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但還沒出國之前,怎能體驗國外課程、 接觸國際學生呢?這裡要和大家分享「網路學習平台」,也就是「遠距教學」。遠距教學其實這在美國行之有年;美國地廣人稀,所以一直努力利用網路科技,讓遠在天邊的學生也能吸收資訊。

起初大學的遠距教學只有 MIT 最具規模。但近年來不只 MIT 更新整個教學系統(網站叫作 edx),其他名校也磨拳擦掌,建立自己的網路學習平台。目前支援 edx 的學校包括 MIT、哈佛、柏克萊、德州大學系統、衛斯里、喬治城大學,課程涵蓋文、法、商、管、電機、資訊、生物科技等。近來台灣十分熱門,由哈佛教授 Michael J. Sandel 主講的《正義》(Justice)課程也在線上。

MIT 遠距教學電機課程的第一手經驗

今年七月 MIT 推出首部主打課程《電子與電路》(Circuits and Electronics)。這門課由 Anant Agarwal 主講, 並發佈在網站上。Anant Agarwal 長期推動遠距教學,為現任 edx 「校長」,對 edx 的建立功不可沒。

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以下我分享自己上 MIT 的《電子與電路》的經驗。這門課程由六個部分組成:

教學影片
這是課程的核心,每星期一部。時間大約一小時, 再搭配20分鐘實驗影片。

隨堂練習
講解每一個概念後, 會有隨堂練習。這些隨堂練習不計入總成績, 但對作業解題相當有幫助, 所以會建議大家好好練習。

參考教材
大師寫的書就在網路上供你下載。平均花在 『聽課』時間, 大約五個小時。

作業
作業分兩種, 一種是基礎練習,一種是實驗練習。題目安排由淺至深。如果覺得難,可以上討論板看別人的想法。

討論板
討論板上同學可以自由互相討論或是向助教問問題。不過注意!在討論版上只能討論想法,不是作業的解答噢!助教會嚴格刪除標準解答。但你可以將你的想法提出討論, 助教通常都會積極回應, 當然你也有機會得到別國高手的幫忙。

實驗課
在電機系中, 通常會有一門實驗課, 讓學生嘗試搭配電阻、電容等器材。有時候, 隔壁桌會傳來一陣焦味;或是你手上的電容活生生在你眼前爆開。

MIT 遠距教學作業實例 — 網路上的實作課?

讀者會懷疑:如何在網路上進行電子電路實驗?說到這不得不佩服 MIT 教學設計的頭腦。他們用 HTML5 模擬各種電子元件特性,即電路規則,讓學生可以自由搭配電阻、電容等元件,還可以量測電壓和電流,顯示電路是否正常運作。

舉例來說,在隨堂練習中老師會提供電路,由學生計算輸出電壓電流。但在實驗課中,老師反而提供輸出電壓電流,學生必須設計相應的電路。我個人認為這種互補設計相當好,能兼顧產業的需求。

為了讓讀者對課程內容更有感受,以下是我節錄其中一項作業。

學生需拼湊出中間的電路,題目僅知輸入6V電壓,需點亮一盞1.5V的燈,驅動電流是0.5A。但是當沒有燈泡時,輸出不可超過2V。

圖面上元件都可以拖動, 當你需要電阻時, 拖移右側圖示就可以新增電阻, 不需要時就直接按 delete 鍵。

很像在玩拼圖吧!當我解題時,還在唸國小的弟弟也興致沖沖待在旁邊,問我這是什麼、那是什麼。給他玩一陣子後,他很快就學會伏特和安培的意義。

先簡單分壓。

再配合條件分壓。完成!


MIT 的課程猶如對著消防栓喝水,需國際學生合作才能吸收

當初為什麼我會挑《電子與電路》呢?因為久聞在 MIT 上課像是對著消防栓喝水(Drink from the fire hose),一不小心就會被大量的資料淹沒。因此我心想,那就先挑一門我大學已修過的課程,再怎麼困難我也應付得來吧!

我錯了。

首先,MIT 課程名不虛傳,果然非常緊湊。大約四個星期就將電路課程結束;根據我大學經驗,這是一學期的量。接下來馬上進入半導體、訊號處理等等 . . . 又是一些在台灣足以開一學期的課程。我私下算了算,這MIT 14週課程約略等於我大學兩年的份量。

再來,作業難度也由淺至深、不斷增加。我很快就發現大學所學已不足以應付,只好跑到討論板上參與同學討論。

在討論板上,我更認識到印度與大陸同學的積極度。每當老師的作業一公佈,討論板上馬上就有人開始討論破解方式。往往我第二天上板查看時,題目下有上百條討論也不足為奇。這讓我想起一句話 『當你在睡覺時, 你的對手正在努力前進』,也是我第一次親眼目睹國際競爭的白熱化。

證書成本台幣六千元,無形收穫遠遠不止

辛苦了14週後,學生可以花6千元台幣買一張「修課證書」。這不是學位喔!但上面會登錄學生的總成績,所以作業不好好做成績會很難看的。

除了證書外,上課的體驗與知識的增進遠遠超過那6千元的成本。況且和美國的學分費(一學分可至美金1千5百元)相比,能用6千元修到 MIT 大師的課程真的是超級划算!

總而言之,我非常慶幸自己修了這門課,甚至之後還再修了一門史丹福大學的遠距教學課程。台灣同學對這類遠距課程卻步,可能主要是害怕英文程度不足。一開始我也擔心,幸好 edx 提供字幕同步功能,所以可以隨時回頭讀字幕,對練習英文聽力也相當有幫助噢!

最後,就我自己修這門遠距教學的課程的經驗,給大家一個建議,就是找一個伴陪你學習吧!有一個可以當面討論的朋友一起修課,還是很多幫助!

本文獲「有物報告」授權刊登

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