商周

啟動成功關鍵,隨時掌握商周.com最新資訊

提供第一手新聞解析、財經趨勢、專屬活動

已加入收藏
已取消收藏
熱門關鍵字
熱搜內容
現正閱讀
中國、蘋果都在搶 圖解綠色石油爭奪戰
畫重點
段落筆記
新增筆記
「請稍等」英文別直接中翻英說please wait a minute!一次掌握,常用的電話對談英文
0
/500
不公開分類 公開分類
儲存
我的收藏
稍後閱讀
新增收藏分類

職場 | 創業心法

Sponsor

中國、蘋果都在搶 圖解綠色石油爭奪戰

廣編企劃

中國、蘋果,與全球各大汽車公司,近期的共同交集點是什麼?

答案是,爭搶被中國相中,僅次於石油的第二號戰略物資,那就是掐住新能源命脈的「綠色石油」:鈷。

英國《金融時報》在八月底報導,電池將成為二十一世紀能源產業的新霸主,就像過去的石油那樣。過去,它帶動筆記型電腦、iPhone需求大爆發,未來還可安裝在汽車、飛機裡,乘載我們周遊世界。少了強效電池,我們難以掙脫「化石燃料成癮」的困境,改善氣候變化也將成為一句空話。

那麼,電池和鈷有什麼關係?我們可以從拆解電池組看起。電池組由正極、負極、液態電解質和分離器四大部分組成,占據成本結構最高達四成的正極是關鍵環節。它被包裹在混入鋰、鈷、鎳和錳四種金屬的氧化物液漿中。電池就靠鋰離子從負極流向正極放電。

鈷,電池中最貴原料
量少、產區集中,避免火燒車得靠它

這四種金屬中,價值最高的材料就是鈷,倫敦投資銀行利本(Liberum)分析,一公斤的電池正極材料中,鈷要價十二美元(約合新台幣三百七十元),鋰才值八美元,鎳則只有五美元。原因有二:

一、相較鋰的全球供應量不只千萬噸,鈷僅逾十萬噸,而且約七成集中在非洲的剛果;二、一旦沒有鈷會怎樣?後果很嚴重,它的存在只為一件事:防止電池過熱,穩定放電。換句話說,不含鈷的電池就不可能安全充電、放電,與火燒車、手機自燃脫不了關係。多年來電動車價格居高不下就是因為鈷很貴。

「沒有剛果的鈷,就沒有電動車產業,」產業機構標竿礦物商情(Benchmark Mineral Intelligence)調查員羅爾斯(Caspar Rawles)評論,「如果剛果中止出口,電動車市場大爆發就是笑話。」

這一點,已是全世界最大電動汽車製造商的中國早一步預見了:二○一六年五月,上海的洛陽鉬業買下剛果一座鈷礦山的多數股權;今年三月,深圳的電池材料廠格林美和全球最大鈷生產商嘉能可(Glencore)簽約,包下未來三年三分之一產量,相當於去年全球總產量一半。

為了它,蘋果談判逾一年
豐田、日產、本田結盟搶資源

另一家產研機構凱恩能源研究顧問(Cairn Energy Research Advisors)分析師賈菲(Sam Jaffe)比喻,這場賽局就像是「搶椅子」遊戲:中國的電池製造商幾乎霸占所有椅子,只剩最後一張空椅留給其他眾多玩家搶破頭。

其中一名玩家就是智慧型手機大廠蘋果(Apple)。二月,美國媒體彭博(Bloomberg)引述知情人士說法,這家全世界小型鋰電池最大用戶為確保零組件供應無虞,親自坐上談判桌,亟欲敲定一紙五年合約,每年全球最大採礦商嘉能可等,至少供應數千公噸鈷金屬。據稱蘋果醞釀這項計畫不只一年,似乎仍無法突破供應商不願簽訂長單的一貫立場。

一支手機所需的鈷僅不到一輛電動車所需的千分之一,連蘋果都意識到風險,車廠就更不能置身事外。二月,德國豪華車商BMW採購負責人對當地媒體《法蘭克福匯報》(Frankfurter Allgemeine Zeitung)透露,即將簽署十年期鈷供應協議;七月,日本豐田、日產與本田聯合宣布,明年三月成立新汽車聯盟,公開表達罕見的聯手搶鈷決定。

美國地質調查局曾統計,二○一五年,鈷的儲產比五十七年,也就是說,一旦開採殆盡,二○五○年全面電動車化的夢想也只能玩二十二年。對全體電池上、下游業者來說,這道警訊先是啟動圈礦的急迫性,後則促使它們思考是要取代鈷還是剔除鈷?以前者為主的選項有鎳、鋅、鎂、鈉等,後者則有各種氣體燃料、固態電解質等。

各國急找替代品
鎳、氫易引爆,固態電池成黑馬

《經濟學人》指出,鎳是非中國電池廠積極測試的替代品,除了因為鎳產能過剩之外,實驗結果顯示,提高鋰電池中的鎳含量明顯強化續航力。但是,製造技術難度更高,而且電池更容易自燃。目前還沒有找到關鍵的黃金比例。

以氫為代表的燃料電池,主要原理是透過氧把氫氣中的化學能轉換成電能。好處是氫、氧取之不竭,但氫氣是極小的分子,極易外洩;一旦混合一定比例的氧,便會引爆。這一點正是它問世超過百年卻無法普及的瓶頸。

最新的黑馬,是檯面上最晚冒出頭的固態電池,採用固態玻璃為傳導物質,不僅免除自燃缺陷,續航力是鋰電池三倍,充電更只需要幾分鐘,連剛宣布跨足電動車的吸塵器公司戴森(Dyson)、蘋果都在研發固態電池。

不管是藏在地底的貴金屬鈷、鎳,或是可燃式氣體到固態物質,無論誰會成為電池材料的新主流,唯一不變的趨勢是,電池世紀已然來臨。

下滑載入更多報導
蘋果 綠色 圖解 中國
點亮IDEA的創創點火器
教育部青年發展署

為點燃校園創業星火、捲動青年初創風氣,教育部青年發展署推出「創創點火器-大專青年創新創業平臺」,如果你/妳是心中藏有創新創業idea的潛力火種,或是希望串連更多資源、尋找更大舞台的新創團隊,歡迎一起加入「創創點火器」,點亮你的不一樣!

留言討論
下滑接續下一篇