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職場 | 心靈成長

哈佛商學院最重要的一堂課:你要如何衡量你的人生?

撰文者:克雷頓.克里斯汀生、詹姆斯.歐沃斯、凱倫.狄倫
非讀BOOK 2012.09.24 120,173
(來源.Photo Credit : CC BY betsyweber@Flickr)

2010年的春天,創新大師克里斯汀生教授受邀對哈佛商學院全體畢業生演講。

這一年,有點不同於往年,站在講台上的他,因為癌症化療,頭髮幾乎掉光,這是他為哈佛商學院上的最後一堂課。他把握了這個機會,對所有人提出了人生最重要的三個問題…… 

人生三問 

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我在哈佛商學院學期末最後一次上課的時候,總會告訴學生,自己同班同學的近況。就像其他學校的畢業生,我們每五年辦一次同學會。每次相聚,總可以看到同學們近五年的縮影。學校會利用這個機會為活動募款,我們這些校友也很高興共襄盛舉。會場鋪上紅地毯,並邀請知名人士蒞臨演講。前幾次的同學會,同學都踴躍出席。環顧四周,每個人都打扮得時尚光鮮,似乎個個飛黃騰達,令人不禁覺得我們這一班真是天之驕子。同學們也似乎都是職場贏家,大家擁有很棒的工作,有些在國外擔任要職,配偶大都長得比自己好看,不是帥哥、便是美女,每個人似乎過著幸福、美好、令人豔羨的生活。 

後來,漸漸出現了一些意想不到的事。不知為何,有幾位同學從此消聲匿跡。我打電話給他們或是問他們的朋友,才慢慢明白是發生什麼事。同學當中,有的已在麥肯錫或高盛這種名聲顯赫的企管顧問公司擔任主管,有的則已躋身《財星》五百大公司最高主管,有的創業有成,不少同學的收入高得令人咋舌。但儘管他們的職場表現出類拔萃,很多人看起來卻只是強顏歡笑。 

生涯成功只是人生的表面,其實不少人都不喜歡目前的工作,婚姻生活也一團糟,很多人以離婚收場,有人甚至好幾年沒跟自己的孩子說過話,與孩子分別住在東西兩岸。我還聽說有位女同學自畢業至今,離過兩次婚。在我眼裡,那些同學不只才智過人,而且為人正派。在畢業的時候,他們都立下偉大的計劃和目標,不只立志要在專業領域上大展身手,也希望擁有幸福、快樂的人生。但這一路走來,雖然工作順遂,家庭生活卻不知怎麼觸礁了。我可以感受到他們的尷尬,不知如何向其他老同學解釋。 

當時我想,那可能是中年危機,人生難免會陷入低潮。但就在畢業二、三十年後的同學會上,我發覺問題愈來愈嚴重。班上一位同學因為涉入安隆(Enron)案而被關進牢裡。 

印象中,我在哈佛商學院的同窗史基林(Jeffrey Skilling)是個好人,不但聰明用功,也很愛家人。他曾是麥肯錫管理顧問公司有史以來最年輕的合夥人,當上安隆公司執行長之後,年收入更高達一億美元。他的生涯表現如此輝煌,相形之下,個人生活則黯淡無光:他的第一次婚姻以離婚收場。在安隆醜聞案爆發之後,我實在不敢相信他就是新聞報導中那個追逐金錢的巨鯊。安隆破產後,史基林因多項罪名被起訴定罪,包括詐貸、財務造假、證券詐欺等。我不但為他的誤入歧途萬分震驚,更讓我驚愕的是,他竟然能搞出這麼大的醜聞。他的人生之路在哪裡出了差錯? 

上面提到的這些同學應該想不到自己的婚姻會一敗塗地、與孩子形同陌路,更無法想像自己變成作奸犯科的壞人,面臨被捕入獄的命運。然而,他們卻不自覺走上這條悲慘之路。

我不想誤導各位。雖然部分同學的人生不如意,還是有不少過著理想的生活。他們一直是我的榜樣。我們的人生還未結束,孩子的人生才正要開始,我們還是該好好了解人生有哪些陷阱及其成因,以為借鏡。畢竟人是脆弱的,很多人不免受到不好的影響,因此脫軌。

我在「如何建立成功的長青企業」這門課中,和學生一起研究經營管理的理論,探討管理工作的各個層面。在課堂上討論時,我會把我們研究的理論寫在黑板上,然後在旁邊寫下三個簡單的問題: 
★ 如何知道我的工作生涯可以成功、快樂?
★ 如何知道我與配偶、兒女與朋友的關係可以成為快樂的泉源?
★ 如何知道我這一生會堅守原則,以免除牢獄之災? 

這些問題聽起來很簡單,但我的同學當中很少人問這樣的問題,或許他們也曾思考過這些人生問題,卻已經記不得自己學到了什麼。這麼多年下來,我一再發現課堂上討論的這些理論,不但可用來解釋企業的問題,也可用以審視人生的重要課題。

就這麼一次…

 大多數人都以為,生命中出現有關倫理的重大決定時,眼前會出現像是不斷閃爍的霓虹燈警告:「請注意,你將面臨重要決定。」不管我們多麼忙碌或會有什麼樣的後果,幾乎每一個人都相信,在那命運轉變的一刻,他必然會做出正確的決定。畢竟,你認識的人大都認為自己不是隨隨便便、沒有原則的人。

問題是:人生很少如此。你根本看不到任何警告標誌。大多數人每天都會面臨一連串小小的決定,然而經過一段時間之後,你會發現,這些決定卻有非常深遠的影響。企業的經營也是如此。沒有一家公司故意要輸給競爭對手。公司主管所做的決定似乎沒什麼害處,卻不知不覺走上毀滅之路。

我們在個人生活中,常常不知不覺運用邊緣成本的思維。我們的腦袋響起一個聲音:「我知道原則是這樣,大多數人都不該破壞這樣的原則。但這次因為情況特殊,情有可原,就破例一次吧。」這麼說似乎沒錯,而且只有這次破例,應該沒什麼關係。但這種想法就像一個黑洞,會把你吸引進去,讓你看不到最後要付出的代價有多大。

一失足成千古恨

年僅26歲的霸菱銀行新加坡部門首席交易員李森(Nick Leeson)就是最值得令人警惕的例子。他在1995年因為投機交易,致使這家有二百多年基業的英國投資銀行出現13億美元的虧損。在東窗事發之後,霸菱銀行就此倒閉。

李森事後談到自己就是被邊緣思考誤導,才會踏上這條毀滅之路。李森起初誤判市場行情,但他拒絕認賠出場,接連賭了好幾把,希望能彌補先前的虧損。沒想到,他手氣不好,每次都押錯籌碼。於是他偽造帳冊,誤導稽核人員,企圖瞞天過海。案發後,由於李森虧損的金額已是銀行可交易資金的兩倍,霸菱銀行不得不宣告破產。霸菱銀行1200名員工因此失業,有些還是李森的朋友。李森最後被判在新加坡監獄服刑6年半。

這個事件的起點只是一個交易員犯了一個錯,不想讓上司知道,沒想到竟使一家有230年歷史的商業銀行倒閉。交易員本人因詐欺被判刑,在服刑期間,妻子也跟他離婚了。在李森最初做決定時,完全想不到自己會一手促成這麼大的災難。這正是邊緣思考的危險。

他告訴BBC:「我想要的……就是成功。」

他的動機並不是致富,而是被視為成功的人。當第一次交易失敗,他擔心自己就要一敗塗地,因為害怕,他說謊、掩飾、企圖再賭一把……,沒想到他長久計劃的成功之路,竟是通往新加坡監獄。在他踏出第一步時,完全看不到任何讓他回頭的警示或界線。

第一步總是一小步,既然已踏出去了,為何就此打住?李森描述自己踏上這條黑暗之路的感覺:「我想站在屋頂上嘶吼……情況已經演變到無可收拾的地步。我想阻止,但就是無能為力。」

這就是邊緣思考的危險。因為情況特殊,你認為就這麼一次破例,往後你還是會堅守原則。但就這麼一次,你已無法回頭。

百分之百的堅持要比百分之九十八來得容易

 有很多人都相信自己真的只是一次妥協,下不為例。如果是小小的選擇,我們都有好的理由。這些選擇往往不是攸關一生的重大決定。乍看之下,邊緣成本幾乎都非常低。然而,一個又一個決定累積下來,你不由得走上一條不歸路,讓你變成另一個人。我們本能用邊緣成本來思考,殊不知你必須為你的行動付出多大的代價。

這條不歸路的起點總是一個非常小的決定。你認為這個小決定關係到一件大事,你不得不放棄自己的原則。好了,等到你完成這件大事,你又覺得這件事其實也沒什麼了不起。等你走到盡頭,你才會後悔再也無法回頭了。

如果你從邊緣成本的分析來做決定,就這麼一次破例,最後你還是會後悔。這就是我學到的一課:百分之百堅守原則,要比百分之九十八來得容易。

如果你不越界,個人道德界線的力量將非常強大。要是你用好理由說服自己,那就成了一個沒有原則的人,什麼事都做得出來。你只要妥協一次,暫時放下自己的原則,往往會面臨痛苦的後果。如果你意識到第一步就有問題,有違原則,那就不要猶豫,請立刻回頭,轉身離去。

克里斯汀生TED演說「你要如何衡量你的人生?」(中文字幕)

 

書籍資料

書名:你要如何衡量你的人生?:哈佛商學院最重要的一堂課
出版社:天下文化
日期:2012年8月8日
作者:克雷頓.克里斯汀生(Clayton M. Christensen)、詹姆斯.歐沃斯(James Allworth)、凱倫.狄倫(Karen Dillon)
譯者:廖月娟

克雷頓.克里斯汀生
1952年出生於美國猶他州鹽湖城,是一名虔誠的摩門教徒。他曾在楊百翰大學和牛津大學攻讀經濟學並取得碩士學位,後來又進入哈佛大學商學院攻讀企管碩士,並取得哈佛大學商學院企管博士學位。從1992年起,克里斯汀生即在哈佛大學商業院擔任企業管理系教授,其研究與教學興趣主要在技術創新、發展組織能力,以及為新科技發掘新市場。他曾於1979和1984年期間,進入波士頓顧問集團(Boston Consulting Group,BCG)擔任顧問。離開後,他陸續創立了四家公司,包括陶瓷系統工程公司(CPS)和創見研究所(Innosight)等,把他對創新研究的熱情,化為對追求創新企業的實際行動。他發表在《哈佛商業評論》的文章,曾五度榮獲「麥肯錫最佳論文獎」;著有七本書。2011年時更被Thinkers50選為「當代50名最具影響力的商業思想家」之一。

詹姆斯.歐沃斯
澳洲人,畢業於澳洲大學(Australian National University)及哈佛大學商學院,並取得貝克學者(Baker Scholar)之銜。曾任職於博斯顧問公司(Booz & Company)及蘋果公司。 

凱倫.狄倫
畢業於康乃爾大學、西北大學新聞所,曾任《哈佛商業評論》編輯(至2011年)。2011年時被社會企業Ashoka評選為「全球最具影響力及啟發性」的女性。  

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