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職場 | 教育趨勢

出國留學是700萬的投資!申請學校前,一定要注意有沒有犯這4個錯誤

圖片來源:dreamstime_l_22170082
撰文者:謝宇程
學與業壯遊 2015.10.05 29,802

明年初,我要出一本關於教育的新書,其中有講到「留學」,我邀請專業的MBA申請留學顧問Sabina見面,並且請教她幾個問題。

Sabina每年顧問數十個學生進入世界一流MBA,開申請課程每年兩百個學生,而且每年在MBA高峰論壇會接觸一千多位申請者,對留學申請議題有深刻的研究。

「你看過那麼多出國留學的學生,有沒有什麼留學過程中常見的錯誤,想留學的學生應該特別注意提防的?」我問。以下,是我整理出台灣學生從申請到實際出國最常見的4個錯誤。

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跟風留學,沒考量未來職涯

第一個誤解,是關於到底該不該出國留學。

「以企管碩士(MBA)為例,兩年的學費加上生活費,常常要高達將近700萬,如果你是背債出國留學,你畢業後必然要在付得起歐美薪資的公司工作,才可能還得起債,而且這意味著你也許無法回台灣工作生活,這樣的結果,很多人都沒想過。」

Sabina強調,留學不但是投資,而且是高額投資,投資青春歲月,以及數百萬新台幣家產。但台灣有不少年輕人,相當天真而未經深思的理由就衝向留學了––「因為我想要有國際經驗」、「我工作遇到瓶頸想再拿個學歷」…這些理由,相信很多人都聽過。

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有些人花大錢留學後,在海外找不到工作,回台灣仍做留學前相似的工作,拿相似的薪水。我們也都聽過一些案例,留學讀博士後,發現這條路無法走向喜愛的生活,於是捨棄學歷從頭來過。富裕家庭就算了,留學算是買人生經驗;但小康以下,出國留學更應該精打細算。

Sabina說:「關於留學,你要付出什麼,會得到什麼…你有沒有先做足功課?」做功課,可不是查一查學校排名就好!

排名的意義常被過度放大

Sabina問了兩個問題:「你有在看全世界大學或者MBA排名嗎?」、「排名背後的算法和邏輯,有點開去細看嗎?」其實,如果認真研究大學排名的計算方法,就會發現它常有內在邏輯缺陷。

例如,很多排名有納入教授論文數量,但是對於未來不打算在學術界工作的碩士生而言,出國本來就不是為了學寫論文,依論文來看學校優劣,合理嗎?

有些排名是調查大學教授對彼此學校的評價,「但是,你問哈佛的教授台大和清大哪個好,他會知道細節嗎?或者,問某個普通州立大學教授,MIT和史丹佛大學孰優孰劣,這又有可信度嗎?」

因此,排名值得參考,但是看排名的方法,尤其對於每年排名的更動,看大概,不必看細節。大學排名,前3名學校常常輪流坐,20名上下可能風水輪流轉,40名和45名其實差不多;到了第80名和第95名…誰還知道呢?

Sabina說,「在申請之前,最重要的是向學校的畢業校友詢問,能問到同program的校友最好。可以請教他們在學校的學習、生活、現在的工作,甚至問他們是否建議你去讀。這些是最直接、最關鍵的,雖然花些時間和心力,但是不會花太多錢。」

Sabina因為帶過的學生多,也常熱心地介紹畢業的學生給正在申請的學生請益,而她幫助過的學生也都非常願意分享自己的經驗。

除了問人之外,選學校的另一個重點常被忽略。

地理和特色––學生常常忽略的因素

「如果已經知道自己的主要興趣和職涯方向,其實在選學校的時候就應該注意學校的特色和自己的需求是否吻合。」Sabina舉了個例子:Babson College的MBA學位不算名列前矛,但在「創業」的商業領域上,卻是長期排前三名。

「從申請過程、教學內容,到畢業門檻,Babson College都把重點放在創業。學生入學後,第一件是就是先創個公司,所學到的立刻用在這間公司的營運上。會計課、財務課,都會依照創業者的需求設計。在Babson的教授,相當高比例都有有創業經驗。」

許多留學生也會忽略地理位置的重要性––這關係到之後找工作是否容易。

如果讀財務,在紐約可以佔各種便利--身處金融中心,距離華爾街近,很容易就透過校友、教授,找到實習機會。因為距離各大銀行、金融集團總部近,建立相關人脈也就相對容易,如果積極,還可以在求職前就打聽好各家公司的風氣、謀職竅門。

除了紐約,Sabina如數家珍地點了好幾個區域:如果要做軟體或是創業,矽谷當然是首選;五大湖區是很多製造業的總部;德州也是許多企業的總部,如果去讀德州的學校,對在當地求職也有優勢。

在選定學校之後,入學就讀的過程中,什麼又是最容易誤解忽略的呢?

求學時的誤解:沒有聚焦

如果認清出國留學不是公主闊少去渡長假,而是追求事業職涯上更好的表現,在留學期間就不要忽略一件事:「聚焦」,聚焦於某個產業,或某種企業職能。

再以MBA為例,畢業後主流的方向包括行銷、管理顧問、投資銀行…這幾條路雖然有相近之處,但是各有山頭與天地。競爭要進這些公司的商學生,個個都很優秀,都很努力,而且他們懂得聚焦自己精力,才能讓自己的優勢最大化。

Sabina舉了一個她輔導過的學生為例。這個學生在台灣時不算突出,他從中後段私立大學畢業,之後換過幾個公司,都是名氣不大的中小型公司,英文不好所以GMAT考了8次才過了門檻,在這種情況下,Sabina還是幫他申請 進了一個排名不錯的商學院。

因為他已經很清楚自己目標在矽谷的新創環境,所以他修課、人脈、實習、課外研究,都是關於創業,他一年十幾次不辭勞苦地跑去矽谷去參加講座、發佈會,認識創業圈的人。後來他一畢業,矽谷一個相當不錯的公司就邀他擔任正職,而且附帶認股權。

如果沒有明確的興趣怎麼辦呢?Sabina 提了一個聰明的辦法:「看看自己的履歷 ,試想什麼樣的公司會對自己最有興趣,然後把這樣的公司當作自己安排學習上的焦點。自己的興趣,大可以由自己創造。」

留學可以是夢想,前提是照顧好現實

原來,留學不是一個「有志青年求上進」的必然表現,留學是這麼「現實」的事。

Sabina補充:「只要經濟上允許,出去看世界, 多認識不同國家及背景的朋友,的確收穫很多,尤其要抱著以後再也沒機會的心態,學校裡最出名、大師級的課程,無論如何都要修,因為你無法預料,它在什麼時候可以成為你重要的啟發和養分。但是相對『現實』的考量,常常被台灣學生忽略,正因為會被忽略,所以值得強調。」

作者簡介

謝宇程,執著「人生現場」的研究者;從自然科學轉到社會領域,從公共政策到個人生涯,最後停在「學」和「業」這兩個字上。

「學」 – 學習、教育、取得知識與能力的過程塑造了我們的信念與思維,讓我們用某種方式看世界與自我,甚至決定了我們成為什麼樣的人。

「業」 – 專業、企業、產業不只關於一筆收入,它決定了我們生活的形貌、也決定我們在世界上造成什麼影響、世界要怎麼對待我們。

科技、經濟、世界現實正在快速變化,「學」與「業」也該快速改變因應,但是,應該如何改?邀請您一起來思考這個時代最值得思考和研究的問題。

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學校 申請 出國留學 投資
學與業壯遊
謝宇程

謝宇程,執著「人生現場」的研究者;從自然科學轉到社會領域,從公共政策到個人生涯,最後停在「學」和「業」這兩個字上。

「學」 – 學習、教育、取得知識與能力的過程塑造了我們的信念與思維,讓我們用某種方式看世界與自我,甚至決定了我們成為什麼樣的人。

「業」 – 專業、企業、產業不只關於一筆收入,它決定了我們生活的形貌、也決定我們在世界上造成什麼影響、世界要怎麼對待我們。

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