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職場 | 教育趨勢

在起跑點輸到破底又如何》被黑道養大,18歲只會從A讀到G,現在卻是外商工程師

撰文者:謝宇程
學與業壯遊 2015.02.03 27,214
圖片來源:jacsonquerubin@ Flickr , CC BY 2.0

許多父母擔心孩子輸在起跑線上,但,什麼是輸在起跑線上?全班第十幾名?二十幾名?沒上前志願學校?甚至上不了公立學校?

一段日子之前,我訪談了一個年輕人,他從小被父親棄養、流落在街頭、混黑道幫派、國小沒畢業,沒讀過國中、高中仍然沒畢業。依直覺和常理,我們會覺得這樣的年輕人大概沒什麼希望了。

事實上,這位年輕人,正是我在《天啊!這間公司一個月給我8萬,當初應徵竟然不看我的學歷》這篇文章中所提到的詹姆士。他今年28歲,在一間澳商企業軟體公司升到專案經理,月薪是8萬台幣。

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不可思議嗎?訪談詹姆士的時候,他的故事確實讓我感覺「不可思議」。取得他的同意後,希望透過這篇文章,讓大家知道一個曾在起跑線摔到昏厥的孩子,如何成就他自己。

父親拋棄,黑道大哥收留

詹姆士在台灣出生,讀書到五年級,經商的父親離婚,離開妻子和女兒,帶著詹姆士赴大陸闖盪。在此之後,他就再也沒有回到一個正常孩子的學習歷程了,因為詹姆士的父親工作出現危機––先是付不出學費,後來拿不出生活費。在國一的時候,詹姆士被趕出了家門,流落街頭。

當北京市社政機關企圖追訴他父親的責任,他父親竟然回台灣辦了棄養手續,徹底斷絕親子關係。當時才13歲的詹姆士走投無路。

沒有學校可去的詹姆士每天在街上遊盪,和其他失學的年輕人混在一起。大白天沒事做在路上遊盪的年輕人,就有不少是黑道中人。後來他們知道了詹姆士的身世,也知道需要養活自己,於是給詹姆士一個住的地方,還提供了他一個工作機會:頂罪換錢––幫派犯案,就由詹姆士自首頂罪,詹姆士年紀太小,不會坐牢,只會接受一陣子的感化教育。而警方也睜一隻眼閉一隻眼,這有助他們的破案率。

這件事並不該做,詹姆士也知道,但是迫於生計,他別無選擇,國中階段就這樣過去了。

混黑道的高中階段,因犯大案而結束

但他還是希望日後走入正常的人生。

按照正常制度規定,詹姆士沒有經過聯考,沒有辦法就讀高中。幫派老大動關係,將詹姆士送入了北京當地一間評價很差的高中。

但是入學並不代表能夠學習。老師幾乎沒有認真教,學生都沒在上課。詹姆士為了賺錢,晚上還參與黑道的「工作」,所以白天常常睏得無法上課。這樣的生活,直到高三。

高三某天,一次與同學激烈衝突之中,詹姆士失去理智,竟然拿出刀械狠狠地「教訓」了同學一番,好在,對方並沒有重傷。

學校主管召開緊急會議,受傷學生家屬在賠償和溝通之後不再追究。至於詹姆士,學校決定用盡一切辦法送走––請詹姆士遠走吉隆坡,到一所絕對不菁英的大學就讀。

詹姆士決定從大學開始,盡其全力,回到正常人的生活,他的餘生不要過著暗無天光的日子。

經歷六年徹底失學的少年,大學畢業成龍鳳

沒錯,這位詹姆士,在大學畢業的時候成為程式高手,在應徵澳商工程師職位時優秀勝出,得到主管賞識,並且因為有溝通及領導能力,快速升職加薪。我在一個教育的非營利機構認識他時,他是個非常溫和善良,而且充滿熱忱的人。他希望出力幫助那些和他過去一樣,處於不利環境而身不由己的年輕人。

這位優秀的青年,在整個中學階段什麼都沒有學,都在替黑道頂罪、圍事、混日子 -- 這件事,詹姆士幾乎沒有告訴他現在身旁的朋友。

而他如何在4年之內,從實質上的小學水準,快速成為一個學有專精的高手?這段故事,我會在另一篇文章之中詳細說明。但我想先在這裡停一下,認真地探討一個迷思:贏在起跑點。

詹姆士絕對沒有贏在起跑點––他的不幸,絕非「沒有贏」,而是「輸慘了」。他不僅是經濟困難––他被拋棄而流落街頭。他不是成績不夠好,他是國小沒畢業、國中沒去讀、高中沒讀書。他說,在剛到吉隆坡的時候,他的英文程度是只會從 A 讀到 G,H 之後就不會了。有多少人能在起跑點輸得比詹姆士更慘?可能不容易。

然而,詹姆士的人生際遇是一個極為強而有力的實驗:輸在起跑點,人生就無望嗎?不。人生只要在任何一個階段,找到方向,用對方法,投入大量的努力,累積出值得肯定的成就,這就會是下一階段別人評價你的重點––之前不夠好的過往,其實從來就不那麼重要。

人生像是大老二,只有最後一張牌才重要

就這樣說吧。

如果進了建中北一女,過去在國中班上的排名還重要嗎?顯然不重要。

如果有能耐讀了頂尖大學,甚至跨海讀了史丹佛,高中是讀名校還是社區高中還重要嗎?顯然不重要。

如果研究所階段讀了舉世最受敬重的商學院或設計學院,大學讀野雞大學還有關係嗎,其實關係很小。

如果告別學生身分的時候,身懷絕技,在某個專業領域已經能解決最專業者都還不一定解決的問題,無論大學或研究所學歷如何,還需要擔心工作問題嗎?當然不需要。

無論任何年紀,能在實務界領域靠著人格、能力、判斷力、實作能力創業成功,或是在藝術、運動、程式、表演…取得了眾所肯定的成就,誰還管他之前有沒有低谷,有沒有受挫?這樣的人,包括尹衍樑,包括嚴長壽,包括李安,包括馬雲。

真實世界其實像是大老二排局:真正要緊的,只有最後出的那張牌。

反過來說,小學的獎狀在申請高中的時候還有沒有用?中學得了第幾名還能拿來申請國外研究所嗎?大學有什麼豐功偉業,進職場五年後,還值得一提嗎?人生最可悲的事情之一,就是發現自己在學生時期成績優秀,但是離開學校之後一事無成。

明明這個道理這麼明顯,但是台灣還是有千千萬萬惟恐無法贏在起跑線的父母和孩子,在每一次考試和比賽中爭名次,像老鼠跑輪子一樣天天筋疲力竭,一直到大學或研究所畢業,結果也只是和其他十幾萬人一般相似而普通––而這二十幾年的壓抑和辛苦真的值得嗎?

還要執著、拼著命要贏在起跑點嗎?也許,詹姆士的例子可以讓我們清醒一下:別再擔驚受怕了,短期的勝敗際遇其實在整個人生的尺度上,根本不這麼要緊。

作者簡介

謝宇程,執著「人生現場」的研究者;從自然科學轉到社會領域,從公共政策到個人生涯,最後停在「學」和「業」這兩個字上。

「學」 – 學習、教育、取得知識與能力的過程塑造了我們的信念與思維,讓我們用某種方式看世界與自我,甚至決定了我們成為什麼樣的人。

「業」 – 專業、企業、產業不只關於一筆收入,它決定了我們生活的形貌、也決定我們在世界上造成什麼影響、世界要怎麼對待我們。

科技、經濟、世界現實正在快速變化,「學」與「業」也該快速改變因應,但是,應該如何改?邀請您一起來思考這個時代最值得思考和研究的問題。

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謝宇程

謝宇程,執著「人生現場」的研究者;從自然科學轉到社會領域,從公共政策到個人生涯,最後停在「學」和「業」這兩個字上。

「學」 – 學習、教育、取得知識與能力的過程塑造了我們的信念與思維,讓我們用某種方式看世界與自我,甚至決定了我們成為什麼樣的人。

「業」 – 專業、企業、產業不只關於一筆收入,它決定了我們生活的形貌、也決定我們在世界上造成什麼影響、世界要怎麼對待我們。

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