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財經 | 商業趨勢

四成美國人是窮人?

撰文者:林祖儀
財經新聞儀點通 2011.12.21 29,425
▲當美元、歐元等A咖貨幣光環褪色,投資人轉向其他貨幣選擇,促成了加幣、澳幣等雜幣地位升高。
(攝影者:許世穎)

最近有一則令人驚訝的財經新聞「破紀錄!近半美國人是窮人」,內文的大意是約有9730 萬的美國人被列為低收入者,有4910萬的美國人所得低於貧窮線。

數據顯示,美國人裡貧窮及接近貧窮者的總數達到1億4640萬人,而美國約有3億左右的人口,換言之貧窮者占美國總人口的48%。

貧窮線指得是滿足生活標準而需的最低收入水平,若所得低於貧窮線,則生活會有困難;所得在貧窮線附近,則容易時常面對財務問題。

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目前世界最大經濟體美國,有四成人民很窮。

造成貧窮的原因?

 美國是世界最大、最先進的經濟體之一,是什麼因素讓世界最大經濟體的內部,產生這樣的矛盾?

造成這樣的原因可能有很多,例如金融海嘯、經濟衰退等等,但是最追根究底的原因,是因為有四成的人所得不高、或是可能沒有工作。

當貧窮與就業、薪資劃上關係時,我們可以留意到美國人面臨就業極度不易的現象。失業率高達9.1%,十個人就有一個人失業,甚至願意出國到澳洲當外勞。而16歲至30歲年輕成人的失業率高達44.7%

拉高美國失業率最大的元兇,是在於青年就業率過於低落。

美國是走在最前頭的經濟體,她現在遇到富裕轉成貧窮的挑戰,是單一的現象?還是值得各國與台灣借鏡?

普及的現象:其他國家也很窮

 「就業」是推動經濟成長最基本的元素,民眾投入經濟體生產的一環,才能夠推動經濟體運作。一旦民眾沒有工作,他就沒有產出,養不活自己也養不活家人。

美國的失業率居高不下,是美國總統歐巴馬角逐2012年連任白宮寶座的最大挑戰,而失業率的問題不只是出現在美國,歐洲也面臨失業的風暴。

今年6月,歐盟地區的平均失業率高達9.4%。逼近兩位數的失業率象徵歐洲的經濟情勢衰退。

而失業率9.4%的背後,英國的青年失業率為19.6%、法國22.8%、葡萄牙及愛爾蘭27%左右、希臘38.5%、西班牙更高達45%。無論是經濟強國還是經濟弱國,一律陷入年輕人難就業的困境。

歐盟執委會表示,歐盟27個會員國裡面青年平均失業率為20.5%

把視野移到亞洲,香港的青年失業率創下當地的歷史新高,為當地失業率的三倍到六倍。韓國年輕人(15至29歲)實際失業人數可能高達110萬人,年輕人實際失業率為22.1%。

那麼台灣呢?

台灣2012年的人均所得,仍保持在2萬美元以上,簡單換算為年薪60萬元、月薪五萬的水準,為22K議題的兩倍。

如同「我真的有330萬身價嗎」一文所述,主計處計算的概念立論於總平均,無法代表單一個體,年輕人未必有月薪五萬的身價,而青年就業率亦是重要的挑戰。

根據主計處最新2011年10月的統計資料顯示,台灣的失業率為4.42%、年輕人的失業率為12.8%。

青年失業,是全球普及的現象,而非單一地區的現象。而失業率侵蝕年輕人的購買力,讓生活水平相對不高、購買房子等高單價資產不易,是延伸出來的問題。

 

 

造成青年失業率很高的原因?

 青年失業率逐漸高昂是全球普遍的現象,可見得導致青年失業率高於一般失業率甚多的因素並非單一現象,而是受到某種全面性的關鍵因素的影響。

造成青年失業率很高的原因,並非單純是近期金融風暴時常發生所造成的,而是更深遠--「人口數量循環邁入縮減期」。

二十世紀中後期,世界各國拋開了二次世界大戰的陰霾,經濟飛越性的成長,帶來無比的科技進步與經濟繁榮。

除了國際情勢安定外,更大的關鍵性差別是戰後嬰兒潮的出現。

戰後嬰兒潮帶來了龐大的新人口,創造了大量的經濟需求。嬰兒潮的人口需要吃喝玩樂食衣住行,讓嬰兒潮上一代、當代的人口,擁有大量的工作機會,進一步創造經濟榮景。

但現今出生率愈來愈低,使得新一代的人口並沒有那麼龐大的食衣住行等需求,經濟成長緩慢、工作機會減少是自然的現象。

更可怕的是,五年級的人發現工作容易遇到撞牆期,就業環境緊縮導致中年失業或是轉職是重要的課題。六年級的人發現景氣怎麼沒有小時候的熱鬧,是受到人口縮減衝擊的第一批,好操耐用十項全能是六年級生挑戰的目標。至於七年級生,直接遇到唸書要念很久,出社會後工作難找、起薪不高的困境。

後嬰兒潮時代的挑戰

 年輕人龐大的失業率,引發中東、北非地區,對於近代民主有深遠影響的茉莉花革命。

而以色列20萬人走上街頭抗爭,到英國年輕人在各大城市的暴動、美國的佔據華爾街。從東到西橫跨各種區域,青年失業率的訊號愈來愈明顯。

以上情況,皆值得台灣借鏡。六三三政策目標是否能夠達成是很遙遠的事情,讓五六七年級生於就業市場擁有穩定的工作和薪資,是比人「均」所得飛越到三萬美金還要優先的目標。

面對國際經濟情勢不穩的現在,如何創造活潑的國內消費市場,是增加台灣區域就業機會的關鍵。

目前的時空背景,就業市場政策比經濟成長政策更值得關注,增加青年就業率,緩和未來人口老化的經濟負擔,遠遠比選舉議題在宇昌案、魚翅宴值得討論。

否則隨著創造經濟奇蹟的年輕人退休後,嚴苛的青年就業率、龐大的父母長輩退休負擔,會變成有四成台灣人是窮人。

作者簡介_林祖儀

林祖儀,現為城邦出版集團財金類簽約作家、臺北市立文山社區大學經濟學講師、政治大學證券研習社社課講師,並經常受邀在政大、東吳、中原、師大與文山社大等地演講。擅長財經新聞分析。著作包括《看財經新聞解讀經濟現象》《興味盎然的經濟理論》和《一冊通曉圖解貨幣學》。最大的興趣流浪於不同的咖啡館,從飄渺的意識中找靈感…

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青年失業 美國 窮人 失業
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林祖儀

林祖儀擅長財經新聞分析,現為城邦出版集團財金類簽約作家、臺北市立文山社區大學經濟學講師、政治大學證券研習社社課講師,並經常受邀在各大學演講。著作《看財經新聞解讀經濟現象》《興味盎然的經濟理論》,新書《一冊通曉圖解貨幣學》即將上市。性喜流浪於不同的咖啡館,

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