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硬體沒大翻新,銷售卻很長紅...揭開Switch銷量不衰的祕密
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財經 | 商業趨勢

硬體沒大翻新,銷售卻很長紅...揭開Switch銷量不衰的祕密

(來源:Dreamstime)
撰文者:冷思真
愛範兒 2019.12.09 7,901
摘要
推出後鮮少有大幅硬體更新的Switch,銷售數量從上市以來卻都一路長紅,這背後靠著的,就是一開始沒被注意到的感測器功能,以及任天堂遊戲推出在時間點上的精密佈局。

手機更換的頻率快,但遊戲機可不常換。PS3和Xbox 360這兩款超長待機遊戲機甚至活了11年,在電子產品裡已經算是難以想像的「長壽」了。

但一般的遊戲機也沒有這麼誇張的壽命,一般來說主機硬體的生命週期大約5至6年,之後每多出一年都是賺的。任天堂知名製作人宮本茂就曾在2018年的投資人會議上說過他們想延長Switch的生命週期。

或許,Switch也能比想像中更「長壽」,這與它的產品形態和遊戲生態有關。

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想賣1億台的Switch或許可以賣更久

據彭博社分析師估計,在9至12月這個季度,任天堂將銷售946萬臺Switch硬體和6473萬個軟體。儘管彭博社預計的遊戲機銷量相較去年只是略有提升,但任天堂大部分具備銷售利潤的遊戲軟體銷量預計增長達23%。

晨星投資服務駐東京的分析師伊藤一森表示:「這通常是銷售開始見頂的時候(第三年),但Switch的這種轉變看起來將會有更長的生命週期。」

自2017年3月推出以來,Switch總銷量已超過4000萬台,許多分析師預計,這款遊戲機的銷量將持續足夠長的時間,很可能將觸及任天堂遊戲機Wii創下的1億台紀錄。任天堂社長在Switch推出之前也曾對其前景表示看好,宣稱Switch將突破Wii的紀錄,賣出1.1億台。

任天堂自己預計本財年(2019年4月1日~2020年3月31日)將銷售1800萬台Switch遊戲機和1.25億個遊戲軟體。而四名分析師預估Switch的銷量為1907萬,九名分析師預估任天堂遊戲軟體的銷量為1.4743億。

如果只看上市後兩個年末假期購物旺季銷售數字的話,Switch前兩年購物旺季的銷售數都比任天堂目前最暢銷的遊戲機Wii好。Wedbush的分析師Michael Pachter就很看好Switch的前景,他預計未來三年Switch每年都能賣出2000萬台,「應該很容易拿到1億台的累計銷量」。

Switch發佈之初就是一個完成度很高的產品,這也意味著它在硬體方面改進的空間不大。或者說即使Switch有了一個效能更強版本的Switch Pro,僅從硬體角度而言,它的生命週期可能沒有其他遊戲機那麼長。畢竟2017年才發佈的Switch硬體設定當時就已經弱於發佈數年的PS4和Xbox。

近來發佈的Switch Lite和新版續航更久的Switch則是在硬體方面努力做到了「更高效」。使用Nvidia Tegra晶片,對發熱、續航都帶來了一定幫助,還會有速度更快的快閃記憶體。但總體來說,這種小修小補,還達不到死忠玩家們對「強化效能」的預期。

不過對於任天堂而言,硬體從來都不是最重要的。作為一個封閉的生態,Switch能賣多久,和遊戲還能吸引多少新用戶息息相關。一位不看好Switch生命週期會更長的任天堂粉絲就表示Switch並不像遊戲史上最暢銷的遊戲機。「PS2、NDS、Wii的遊戲數量極多,濫竽充數者極多,但精品遊戲也非常多,現在,Switch遠遠沒達到這個水準,遊戲軟體的增速很正常。」

在他看來,隨著遊戲更新的加快,遊戲科技的進步,Switch的生命週期必然比以往的產品更短。因為機器改進空間小,而遊戲數量已經不夠用了。

但深諳生態重要性的任天堂也明白優質遊戲對Switch的重要性,不會讓精品遊戲一起發佈,影響Switch的銷售。

2017年有《薩爾達傳說 曠野之息》《超級瑪利歐 奧德賽》和《超級馬力歐賽車》,2018年有《精靈寶可夢:let’s go》和《任天堂明星大亂鬥:特別版》,今年也有《寶可夢 劍/盾》。

Macquarie Group的分析師Damian Thong就表示:「這是寶可夢,除非任天堂放棄特許經營權,否則你很難想像粉絲不會買它(Switch)。」

僅從這個購物季的結果來看,遊戲愛好者對Switch依舊喜愛,對任天堂的遊戲也依舊買單,Switch或許可以有更長的生命週期。

Switch埋下的伏筆帶來了不同的遊戲形式

安迪比爾定理說的是硬體所提高的效能,很快被軟體消耗掉了。Andy(英特爾的前CEO)gives,Bill(微軟聯合創始人)takes away.

而在任天堂這裡,或許是Switch takes away,Pokemon gives.

儘管遊戲對整個生態非常重要,但任天堂的遊戲機也有讓你不得不買的理由。Wii帶來的體感遊戲革命拓展了非玩家的用戶群體,讓體感成為所有主流機種必備的遊戲外設功能,讓《Wii Fit》成為銷量第三高的非捆綁主機遊戲。

而這一切都在Switch上延續,從最初的Labo套件到最近的健身環,Switch遊戲機之外還有更多的玩法。

在我們試玩Switch VR紙盒時,就發現我們的每一個敲擊能被記錄,被感知。這是因為Joy-Con手柄不僅包含全部的手柄按鈕,還配備了三軸加速感測器,NFC感測器和紅外感測器IR Camera。

在2017年Switch的發佈會上,任天堂就向玩家們展現了Joy-Con的神奇功能,底部的感測器可以識別手勢和距離,你可以和它玩石頭剪刀布,它還能判斷你和它之間的距離的遠近。它還能有HD震動的體驗,給你一種液體流過指間的觸感,這是你和遊戲機之間的真實交流。用上這個手柄,你就可以隔空打拳,玩上「讓手伸出去的格鬥遊戲」,手勢方向的變化都會呈現不同的攻擊效果。

通過Switch的Joy-Con,震動的方向都能被Switch所判斷並識別,極少出現誤判。而在健身環裡,Joy-Con依舊非常重要,當感測器與Ring Fit結合起來時,就能實現多種的運動模式,甚至還能檢測你的心率。

讓Switch能夠「脫離」遊戲機的關鍵就是感測器。

然而就在Switch發佈的第一年,感測器的功能幾乎被忽略了,它沒有任何的遊戲開發商(包括任天堂自己)使用過。在產品發佈近一年之後,更多的玩家才知道Switch上感測器可以帶來怎樣的有趣玩法。

它可以確定你的嘴巴是張開還是閉合,可以探測熱源。它的鏡頭甚至可以通過Joy-Con的感測器,相關的訊號就能傳送到Switch的螢幕上。

這個在發佈初並未大張旗鼓宣傳的功能在之後也帶來了更多的玩法,當然,它依舊需要輔助配件,比如2018年發佈的Nintendo LABO,2019年發佈的健身環。它基本是在原Switch的基礎上,搭配新硬體,玩出了新玩法。

在Switch之外,感測器的地位也在不斷上升

Switch是一個用了兩三年的「老」遊戲機硬體,但只要加上一個新的LABO或健身環新硬體,它就如同換然一新,能帶給你從未有過的全新體驗。

這一切都有賴於Switch Joy-Con的感測器,它的動作感測器和陀螺儀感測器為後續的新硬體打下了基礎,後面帶有精密度極高力學感測器的Ring-Con才能再一次收割市場。

從這一點來說,任天堂對感測器的應用給我們打開了新大門。除了GPU和CPU這些决定硬體壽命的正統處理器,感測器也開始對一個硬體產品的壽命產生影響,不管是遊戲機、手機,手錶還是耳機都在感測器的「打擊」範圍之內。

手機廠商喜歡加的感測器大多和拍照有關。為了讓你用手機拍出質感更好的照片,高點數感測器、長焦鏡頭感測器、超廣角鏡頭感測器……我們也曾說過:「單純疊加感測器的數量不是廠商促銷的萬靈丹,一方面新硬體需要考驗手機廠商對供應鏈的把控是否成熟,保證穩定的供貨量。」

除了在鏡頭上堆疊感測器,硬體廠商對感測器的應用大多還處於探索完善階段。

用來確認地理方位的地磁感測器基本是智能手機的必備,然而在室內開啟地圖導航時,它的精確程度依舊讓人抓狂。基礎配備的陀螺儀可以用在虛擬實境,遊戲角色切換和搖一搖中;光感測器感知環境光自動調節螢幕亮度;重力感測器用於橫豎螢幕的智慧切換;距離感測器知道你的耳朵有沒有貼近螢幕;指紋傳感器成為你和手機的第一次互動。

除了這些地位穩定的感測器,很多常見於其它電子設備的感測器也開始出現在手機等硬體設備中。

三星的Galaxy S就有心率感測器,用戶只需要長按感測器開孔,手機就能檢測出用戶當前的心率情况。它的新專利光譜感測器可以與後置監視器配合運行,還能和閃光燈、前置3D深感監視器一同工作。這個新專利可以檢測水果的新鮮程度,甚至能檢測皮膚含水量。

而Apple Watch這類智慧手錶更是有多個感測器,慣性感測器、機械接觸感測器和肌電感測器等。根據用戶的手臂、手腕和手指的運動,它能知道你做了什麼手勢,手勢可以成為直接的命令資訊。除此之外,這些感測器可以讓手錶更瞭解你。

在任天堂利用Joy-Con的感測器延伸產品的使用範圍,讓脫離主機的手柄有了另一種新奇玩法的時候,更多的廠商還在用不同的感測器讓自身產品更強更完善。

當感測器的作用愈發重要,感測器對硬體產品的影響也就更大。感測器在低溫和高溫環境下能否提供可靠的服務,能否迅速響應,能否長期工作都成為了影響硬體壽命的重要因素。

畢竟,我們都沒辦法想像一個感測器失靈的Joy-Con怎樣幫助你邊玩邊運動。

*本文由「愛範兒」授權轉載,原文:Switch的生命週期比你想的更長,一切早就埋下了伏筆

責任編輯:陳慶徽
核稿編輯:洪婉恬

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