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財經 | 商業趨勢

為何寶可夢不能精準出現在台北101頂樓?台裔創投家揭:AR地圖才是下個科技趨勢

撰文者:陳信生
矽谷台灣幫 2019.05.09 2,967
圖/Dreamstime

當你點開Uber,打算叫一趟車,看著App上的地圖,有時會弄不清楚正確的搭車地點,有想過為什麼嗎?

當你在閱讀我所寫的這篇文章時,也許你正在一家咖啡廳,或者坐在辦公室,或者在家裡,甚至是正在公園散步。

這時候,如果你想要一杯星巴克冷萃咖啡,外加一份cream cheese的貝果,當你在辦公室或住家時,你會想到叫Uber eats或是Deliveroo送給你,但是當你在公園散步時,你可能不會想到用這些外送服務,對嗎?你有想過為什麼嗎?

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你有玩過寶可夢Go嗎?如果有,你有沒有想過,為何這款遊戲不能讓你在一棟建築物的某一層樓,才可以抓到一隻特定的寶可夢呢?如果可以做到這樣精準的地點,那台北101就可以用這個方式來行銷觀光,可以讓觀光客或寶友在特定時間,只有爬到101的最高樓,才可以抓到的特定稀有寶可夢。

這3個場景,現在做不到,或者還沒發生,原因都是同一個:地圖。

我所參與成立的Presence資本,是以投資VR(虛擬實境)、AR(擴增實境)及Computer Vision(電腦視覺)初創公司種子輪為主的創投基金,投資人包括紅杉資本、安德森.霍洛維茲(Andreessen Horowitz)創投及維港創投。根據CB Insight,我們的基金投資在VR及AR領域的公司數量是所有創投公司中最多的一家。

為何要談地圖這個議題?在我們的投資組合裡,有4家公司已經獲利出場,其中最受關注的2家新創公司,一是被寶可夢Go開發商Niantic併購的Escher Reality,二是被Uber在美國最大的競爭對手Lyft收購的Blue Vision Labs(延伸閱讀:差僅1公分,未來無人車導航全靠它!2位東歐青年創AR地圖,比Google準千倍),這2家的技術應用,都聚焦在「地圖」上。

我成立Presence資本時,連同我在內共有3個夥伴,除了我是HTC Vive的創始人外,另2個共同創辦人是曾為臉書遊戲《開心農場》共同創作者Amitt,及Uber與unity(3D遊戲引擎)早期投資人及顧問的Paul Bragiel。當我們成立這個創投基金時,就對「未來地圖」有著新想像,也就是所謂的AR Cloud(擴增實境雲)。

現在,你手機上所使用的電子地圖,是平面的,只是一種2D型式、誤差範圍在10公尺左右,也不會顯示海拔高度。

AR Cloud是一個3D型態、精準度達到「公分等級」的地圖,這對未來AR的發展不僅重要,對現在手機雲端運用更加重要。現在的智慧型手機,已經把人們變成低頭族,當大家走在街上,都在盯著手機,不再抬頭看街道,甚至這個實體世界。我們習慣看手機裡的「虛擬世界」,而不再是真實生活。擴增實境的願景,就是透過裝置,讓你把眼中的虛擬事物與真實世界結合在一起。

但在這個趨勢來臨前,我們得先有一個AR地圖,它必須是3D形式,也必須精確至誤差不到1公分,當我們用它來設計遊戲,讓一隻皮卡丘從路上一盞特定街燈出現,而不是在這街燈10公尺之外。誤差僅在1公分之內的3D地圖,才可以做到這樣的精準度。

但這樣的精準度,要怎樣才能開發出來?只有像Google、百度這樣的大公司,靠著裝在汽車上的昂貴雷達與鏡頭設備,才做得到嗎?

我會投資Escher Reality及Blue Vision Labs,共同點就是他們都可以用你手上的智慧型手機鏡頭,就可以創造出誤差不超過1公分的3D地圖。這代表著一個依靠群眾力量,就可以完成的精準地圖將會出現在這世界上,人們可以透過自己的手機完成一個地圖,甚至從這個地圖裡,找到自己的創意運用可以產生的商機。這樣的想像,也許還沒發生,但已經發生的事實是,的確用你的手機,就可以產生這樣的「未來地圖」。

只是,這個未來地圖運用要成功,背後的挑戰是,需要集眾人之力,把同一個地方,在不同的時間點,不斷地累積同一個場景的照片。例如,如果這個地圖要運用在自動駕駛上,就需要有人把同一個場景的白天、中午與夜晚,以及在不同天氣狀況下的照片,累積、輸入給電腦判讀,才能夠創造出符合自動駕駛安全需求的地圖出來。

然而,光靠結合寶可夢GO手遊,以及共享經濟駕駛人放在儀表板上的手機,就可以繪製出世界地圖嗎?

想像一下所有在玩寶可夢類型AR遊戲的玩家,無論何時何地,只要你在抓寶,你就等於正在把這個世界的一部份,納入這個未來地圖裡。無論何時何地,每位Uber駕駛都在透過車上的手機鏡頭,把城市的街頭納入這個未來地圖裡。

這些場景,都正在發生,不再由科技巨擘主導,大眾可以擁有一個屬於所有人的3D地圖,已經不再是幻想。

我一開始描繪的3個場景,看起來可能微不足道,地圖對你來說,只是一個幫助你知道如何走到你要去的地方、或者找到一家餐廳的工具而己嗎?

其實,我們得先有一個觀念:地圖並不是一個自然的產物,它是一個文化的產物。它是一個人們溝通、互動、權力交換之下,所累積出來的結果。

你想想,為何Google要知道你去了那裡?去那家餐廳吃飯?去那裡買了什麼東西?地圖,它累積的資訊,代表了你的足跡,它指出了你去那裡投票、去那裡交稅,或在那裡工作,它描繪了此時社會文化的脈動,以及人與人之間利益的移轉。

所以,不要搞錯了,地圖真正的涵義,標示著地圖創造者自身的所有利益,「未來地圖」在電腦視覺技術的支援下,將可由「你」所創造,所以這樣的地圖,也應當屬於你,以及加入創造它的人們。我所投資的這2家新創公司,他們的故事也標示著「未來地圖」的無限可能,創新與創意,絕不會被科技巨頭所壟斷。

作者_陳信生(Phil Chen)

陳信生

陳信生曾擔任維港投資顧問,現在是HTC公司EXODUS計畫領導人,該計畫在製作出全世界第一款去中心化/Web3.0的智慧型手機。

陳信生相信,人們應該有自己的數位身分、數位資產和數據擁有權,而這款去中心化智慧型手機,是實現這個理想的最佳起點。陳信生相信它能賦權於用戶,並教導人們從科技巨擘公司中奪回控制權。

陳信生也創建HTC Vive VR專案,該專案衍生出Presence Capital風險基金,投資項目專注在VR/AR初創公司。

最新消息指出,陳信生與500 Startups 的楊珮珊、前Greylock Partners 社群負責人麥坎(Chris McCann),共同成立區塊鏈創投基金Proof of Capital,資金規模達5千萬美元。該基金目標在引領全球採用區塊鏈技術。

【陳信生YouTube連結

責任編輯:黃楸晴
核稿編輯:葛林

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