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生活 | 旅遊

旅遊達人,都這樣看超值機票

旅遊達人,都這樣看超值機票
其實在便宜機票背後,你可能要付更多錢⋯⋯該怎麼判斷最適合你的方案? (來源:Dreamstime/典匠影像)
撰文者:閒志
獨立觀點 2024.05.20
摘要
  1. 尋找便宜機票,不能只看價錢,也要考慮各種日期選擇彈性、退改政策等使用限制。
  2. 機票攻略最常聽到的廉航、哩程兌換,如果你是預算有限、時間也有限的旅人,這2種方案並不適合你。
  3. 本篇列出5種購買便宜機票的方法和眉角,告訴你各種「神秘機票」便宜的原因,以及有什麼可能的限制?

看著社群平台上分享的國外旅遊的照片、影片,常點燃我心中想要飛出國的渴望。

上網一搜,現今機票價格只讓人懷念起曾經的美好時光。想當初,廉航的盛行,買到便宜機票易如反掌般的日子彷彿一去不復返了,特別是當你計畫在春節、賞櫻季或暑假等熱門時段出遊,別說傳統航空,就連廉價航空的機票價位都讓人卻步。

不過,想出國旅遊的心不會因此而放棄!透過精打細算的購票策略,能大幅降低旅遊預算的支出。在當前機票價格持續攀升的趨勢中,找到性價比高的機票不僅是個人運氣問題,而是旅遊自助者一種必要的技能。畢竟,尋找便宜機票不能只看價錢,還包括各種日期選擇彈性、退改政策等使用限制,這些都可能直接影響你的旅遊行程安排,無形中增加成本。

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為了幫助同樣喜歡出國自助的旅人,我將結合自己的購票經驗和網路上的攻略資訊,整理歸納出5種能幫你省錢買機票的方法。對應的使用限制也會一一說明,讓喜愛出國的旅人們在降低不必要支出的同時,規劃出一場心滿意足的旅程。

  1. 透過旅行社比價
  2. 等待航空公司促銷活動時
  3. 清艙團體票
  4. 哩程兌換&機票兌換券
  5. 買轉機機票或二、三線機場機票

一、透過旅行社比價

許多人第一次購買機票,都是透過旅行社代購機票,在早期網路旅行社不盛行的年代更是如此。透過旅行社代購不但省去了買機票時各種眉眉角角的規定,還有機會買比航空公司官網稍低的價格。

在旅行社購票能拿到比較優惠的價格,是因為它們跟航空公司有簽訂合約。幫航空公司賣出一定量的機票,旅行社可從中獲得約5%的佣金。這5%佣金對旅行社而言利潤其實不高,加上現在的消費者對價格非常敏銳、很會比價,所以旅行社的優勢,就是方便你一次比價各航空公司的機票價格,從中選擇你滿意的價格、航班後,成為你的代理人與航空公司進行票務交易。

在了解旅行社的訂票過程之後,你可能會想知道,這跟機票比價平台有何不同?整體來說,他們都提供各家航空公司的航點價格資訊,讓消費者方便找到滿意的機票後,代替消費者向航空公司購買機票。不過商業模式的差異,比價平台和旅行社相比有營運成本的優勢,且可搜尋的機票內容更多、更彈性,往往在比價平台上更容易找到比官網更具競爭力價格的機票。

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合理的價差,通常會在10%以內,超過10%價差,就可能是特殊機票或者是你買錯航點(台北松山買成愛媛松山),甚至是遇到詐騙。買機票,我會以官網或旅行社為主,在退票、修改上比較有保障,比價平台則是在購買機票前,先查機票價格區間的範圍,了解合理的機票價格上使用。

區分旅行社vs.比價平台

1.有實體據點的旅行社

雄獅旅遊、可樂旅遊、東南旅遊、易飛網、易遊網、燦星旅遊、山富旅遊、五福旅遊、鳳凰旅遊、太平洋旅行社、創造旅遊⋯⋯等,這些旅行社購票可以找專人一對一諮詢提出服務需求,也可以從旅行社官網比價購買機票,一站式處理好出國可能所需的護照代辦、簽證等事宜。

各家旅行社皆有不同的航線優勢,像是包機航線就只能透過特定幾家旅行社購買機票,無法從航空公司官網購買(例如星宇航空的台中-高松,以包機形式飛航)。

2.線上旅行社(OTA)

沒有實體據點,一切旅遊服務都是從網路、APP上操作完成,將旅遊行程拆成元件式販售,非常個人化彈性的選擇,所以受到自助旅客喜愛。線上旅行社由於沒有實體據點,在選擇平台上請挑選有中文客服、知名度與評價皆好的大型平台,這樣可以避免後續消費爭議造成的不愉快。例如KKDayKlookExpediaAgodaCtrip攜程⋯⋯等。

3.機票比價平台

比價平台是從網路爬取各航空公司、旅行社的機票價格,排序出價格高低,讓消費者透過他們的連結到航空公司或旅行社的網站上訂票。但隨著商業模式的轉變,現在可以直接在比價平台上訂機票、訂飯店、租車等服務,與線上旅行社的差異越來越不明顯。要挑選比價平台上,最好優先選擇在台灣有設據點的辦公室,或者有台灣中文客服,在退費政策上,也要避免只退優惠抵用卷(不退現金)的平台,以免造成金錢損失。

代表性的有SkyscannerGoogle FlightsTripadvisorFunTimeTrivago⋯⋯等。

所以要找哪種平台,要考慮的是自己的旅遊需求以及對彈性和價格的重視程度。對於自助旅遊經驗不足的旅人,或重視個人化服務、專家建議和一站式旅行安排的旅客來說,旅行社可能是更合適的選擇。如果自助旅遊經驗豐富,優先考慮價格透明度、行程靈活性和預訂便利性的人,可能比價平台會更適合你。

旅行社與比價平台需要特別留心以下4點:

1.退票、改票限制

通常透過旅行社(包含線上旅行社)訂購的機票,其退票政策往往較官網來的嚴格。一旦購票確認完成開票後,後續有退票、改票的需求皆須透過旅行社代辦處理,無法直接找航空公司處理,更改票劵產生額外的手續費會比跟航空公司官網購買的方式貴(航空公司、旅行社各收一筆)。

2.艙等、航班選擇

通常旅行社代售的艙等只有經濟艙、商務艙,有頭等艙需求可能需直接透過官網訂購。包機航線是旅行社事先跟航空公司預訂機位才確認飛行航線,因此只有參與包機的特定旅行社才可販售機票,航空公司也無法賣包機機票。

3.促銷票售完風險

不論是旅行社還是比價平台,在代訂機票作業時,與航空公司一定存在時間差,這工作時間差可能銷售完原本選定的艙等價位,此時只能往上訂購價位更高的艙等機票。因此在機票未完成開票手續前,機票價格是有變動的風險,需等待開票完成收到電子登機證,才能確定機票訂購流程已完成。

4.手續費與法規注意

由於旅行社的人力成本較高,所以開票會收取開票手續費,但提供的機票價格包含稅金,可開立發票、收據,刷卡不用額外手續費,有些甚至提供分期優惠。此外,有消費爭議一定受到國內消保法保障。相比而言,比價平台則是可省去開票手續費,但顯示機票價格時不會顯示稅金,需結帳時才知道含稅價格。另外,發票收據開立不一定有,刷卡付款時會多收一筆海外刷卡手續費。遇到消費爭議時,不一定能受到國內法規保護,需先依照平台政策規範處理,像是只退優惠折抵卷不退現金,須特別留意。

二、等待航空公司促銷活動時

廉價航空:以時間換取價格,適合靈活彈性的人

以前廉價航空為了跟傳統航空搶佔市場,常常推出十分驚人的低價機票,一不小心就手滑買下機票。雖然現在廉價航空已少推出這麼吸引人價格的機票,還是有段時間就會推出促銷機票,如果運氣不錯,你也能買到比平常優惠不少的機票,促銷幅度大約在10%至30%之間。

不過廉價航空釋放出的促銷機票,皆以需求較低的時段及航線為主,想在旺季或者熱門航點買到促銷機票的機會很渺茫就是了。

傳統航空:綑綁優惠,提升價值主張

傳統航空公司的促銷也多會搭配國際旅展、周年慶等特定時節推出促銷機票,通常促銷幅度約10%至25%左右。有時航空公司的促銷優惠會與旅行社合作,綁定住宿優惠,或者國內航線轉乘的優惠,不一定直接在機票價格上折價。

會員福利:忠誠度回饋

如今,不論是廉價航空還是傳統航空,都十分重視會員經營。如果善用航空公司的會員福利,有時還可以獲得無法額外花錢購買的機場便利服務,例如累積里程、網路報到登機手續、行李托運額度、優先登機、機場貴賓室、優先提領行李。

只是購買這些促銷機票時,也要留意以下限制與風險:

旅行期間和航班限制

促銷機票設有使用上的期間及航班限制,尤其釋放的促銷票會集中在需求較低的時段或航線,使得旅遊時間需更具彈性,要特定節日出遊,只能提早購買機票。

有限數量及決策壓力

促銷機票通常數量有限,依照優惠幅度而有數量等級差異,因此看到最低優惠時需要迅速做出購買決策,一旦需要更改計劃,就要需支付高額手續費。

多人訂購限制

在多人同行一起訂票的情況下,本來就比一人單行要花費更多時間,促銷機票可是分秒必爭,在訂票流程中迅速銷售完畢是常有的事,一旦促銷票售罄,在訂購流程未完成時,結帳價格已不是最初的促銷價格,可能使部分同行親友要付出更高的機票費用,這可能造成不必要的爭執。

附加條款的綁定優惠

雖然機加酒優惠組合看似更具價格優勢,但你必須能接受住宿飯店或旅行日期等其他條款的限制。

航班超賣風險

航空公司可能會出現超賣情況,導致部分乘客無法登機,而持促銷機票的乘客通常在獲得補償時處於劣勢。

附帶條件的傳統航空促銷

傳統航空公司可能會對使用艙等、行李托運額度和座位選擇加以限制,改退票務也需支付更高的手續費。

以前飛去國外旅行,多半是因為有廉價航空便宜的促銷機票,在廉價航空的價格優勢不再明顯的現況,我在找機票時更會注意會員權益與附加服務及航空時間帶、航點的選擇。綜合比較下來,你要選的是整體成本效益最好的機票,而不是顯示最低價格的機票。

三、清艙團體票

在逛線上旅行社的行程方案時,不知道你有沒有看過「計劃機票」、「清艙機票」、「神秘機票」等促銷內容,這些機票都屬於特殊團體機票,是由旅行社負責販售。

這些特殊機票是旅行社事先以團體機票方式,跟航空公司預定,作為團體行程的機票使用,當團體行程銷售不如預期還有剩餘機位,旅行社就會以「計劃機票」、「清艙機票」等名稱,降價促銷團體機票。

降價幅度可達5至7折左右,碰到賞櫻旺季時,跟一般機票價格的價差可能更高,以現今高昂的機票價格來說,是最好入手的優惠機票。一般清艙機票有包含行李托運額度、機上餐點的服務,但也會依據航空公司簽訂的方案不同,沒有餐點等附加服務。

哪些地方可以買到「清艙機票」、「神秘機票」的促銷行程?例如KKDay易飛網等線上旅行社。

清艙團體票雖然優惠幅度高,但它的使用限制也非常多,須留意以下3點限制:

1.航班日期

是固定、不可更動,無法加價更改日期,例如東京清艙5日機票,就只能搭乘方案上指定的航班與來回日期天數,不提供加價延長天數的服務。

2.清艙團體票一旦開票完成後,這張機票就完全沒有退票價值

這表示,將無法做任何的改票更動手續,如果遇到突發狀況無法搭乘,將會損失所有機票費用,就算是遇到天災航空公司取消航班,也可能無法獲得補償。

3.有限的附加服務

無法享有航空公司標準的福利,例如無法提前選擇座位或使用網路報到系統,這意味著只能提早到報到櫃台排隊辦理手續。清艙團體票的座位安排也是依照旅行社的旅客英文姓名排序安排,不會按照親友而安排坐在一起,除非遇上航班未客滿,地勤在辦理手續時願意幫你安排座位,否則就只能按照原先規定坐在你可能不喜歡的位置。至於行李額度會包含在原有機票裡,但只有基本20kg的額度,如果需要更多行李托運額度,在訂票時就需要跟旅行社備註加購重量,開票後就不予許更改。

在看到清艙團體機票優惠價格之時,務必先考量自己的旅遊計畫是否適合此種特殊機票的使用限制,思考清楚後再決定是否購買,購買後就不可反悔。

不過,就我之前購買的經驗,除非不得已,我不會再買清艙團體機票,因為我更重視選擇座位、網路報到等個人化服務,而且我需要彈性更改航班日期的服務,所以就算優惠幅度高,我也不會優先考慮。

四、哩程兌換&機票兌換券

對於常搭飛機的人來說,哩程是一項很棒的航空會員福利。透過哩程累積,不僅有機會以划算的價格享受升等商務艙的舒適體驗,還能在機票購買上節省一大筆支出。

但對大多數人來說,複雜的哩程點數制度是一個難以逾越的門檻,我至今也不曾使用哩程兌換機票的方式,所以在收集資料時特別費力,希望我的解說能幫助到你。

累積航空哩程的方式主要有2種:

1.搭飛機

加入航空公司會員,每搭乘一次航段,依照哩程距離回饋一定趴數的哩程給乘客,座位艙等越高級哩程回饋趴數越多。因此,經常搭乘特定航空公司出遊或出差的人士,更容易累積可觀的哩程點數,兌換免費機票或以優惠價格購票。

2.使用哩程信用卡消費

使用航空公司聯名信用卡刷卡消費,可獲得一定%的點數回饋,而這些點數可以換成航空公司的哩程,信用卡等級越高、消費金額越多,越能更快累積哩程數,用這些哩程去兌換機票。對於不常搭飛機的人來說,信用卡消費回饋的哩程點數可能是更有利的選擇。

部分航空公司規模大,相關結盟產業多,也會有夥伴合作計畫方式賺取哩程。雖然哩程不可以直接買賣,但通過航空公司的互惠計畫(航空聯盟:星空聯盟、天合聯盟、寰宇一家),可以用別家航空公司的哩程兌換夥伴航空公司的機票。網路上哩程的買賣方式,有時是協助代開機票,不一定是哩程點數的轉移方式。

3. 關於哩程點數制度,你該知道的事

  1. 哩程點數制度,最重要的考量就是累積量,必須達到一定數量才能實際使用或出售哩程。在累積量到達之前,哩程可說是毫無價值。
  2. 計算回饋率時,通常假設每消費10元累積1哩程,這通常需要較高級別的信用卡與乘坐更高艙等機位才能達成。
  3. 如果一年的消費不到20萬台幣,消費回饋累積的哩程又有使用期限的限制,如果期限內未累積兌換量,哩程可能都歸零失效,那麼用現金回饋卡可能更適合。
  4. 使用哩程兌換機票,看似非常划算,長途商務艙的回饋率甚至可以達到14%。但必須滿足這2個條件:兌換標準保持不變、真的能成功兌換。
  5. 關於兌換時機與航班限制,因為哩程票位通常非常有限,尤其是在熱門時段和航線上,很可能一張哩程機位都沒有釋出,只能轉移其它冷門時段兌換。因此里程兌換機票,通常需要提前半年就規劃。
  6. 有效期限制:哩程積分通常有有效期限,若長時間未使用可能會過期作廢。
  7. 兌換流程:需要事先註冊航空公司的哩程計畫,並了解兌換流程及可用航線。
  8. 哩程通膨:航空公司平均3至5年就會調整一次哩程兌換比例,即使你已累積足夠哩程,未來也可能需要更多哩程才能兌換相同的票。
  9. 哩程累積通常只適合那些經常搭乘商務艙、年消費較高、旅行日期靈活且願意花時間研究的旅客。如果你符合這些條件,累積哩程兌換機票方式,無疑是節省旅行開銷的最優惠的方式之一。

如果你對各家航空公司哩程點數制度感興趣,想要深入了解,可以透過哩程點數資訊平台Tripplus進行研究。此外,Facebook上相關社團也有許多寶貴的哩程開票經驗。

4.機票兌換劵

有時公司尾牙、百貨公司的滿額抽獎活動上,會有送機票的獎項,那些機票就是所謂的兌換劵,通常是不限航點的來回機票。抽到機票的人不一定有空使用機票兌換劵,這時就有機會在拍賣平台上買到這些機票兌換劵,用這些兌換劵換航點較貴的機票。

不過,機票兌換劵屬於特殊個人機票,需向發行此兌換劵的旅行社作兌換與訂位手續,有不少兌換與使用限制,加上機票兌換劵可遇不可求,也有很高的風險遇到詐騙。

五、買轉機機票或二、三線機場機票

買到便宜機票的最後一招,也是我現在最喜歡的方式,就是買二、三線地方機場或轉機機票。你可能會疑問,轉機?地方機場?這樣真的會省到錢嗎?旅行時間不會增加嗎?答案是,轉機真的比直飛便宜。飛行時間雖然增加,但地方機場可以省去繁忙機場的出入境時間,你也能更快深入其它地區。

1. 轉機航班

找台北至東京的最便宜機票時,你可能會發現,不是廉價航空直飛的機票價格最吸引人,反而是以轉機的傳統航空公司的票價,更具吸引力。那麼,為何轉機的機票會比直飛機票便宜呢?

主要的原因在於,航空公司刻意提高各航線的載客率。他們藉由設立轉機點,將不同城市的旅客匯集到一航點,再引導他們飛往不同的目的地。比如說從台北飛往東京的航班,會透過在香港設立轉機點,吸引更多的乘客,在轉機點進行轉機(Transfer)或中停(Stopover),從而提升航空公司在該航線的載客高。

不過轉機模式就是繞遠路、增加飛行時間,如果你感到這樣的航程太過冗長,也可以嘗試其他轉機方式。例如先使用一段國際航線,再搭乘國內航線到目的地。儘管所需時間長,但如果你想節省開支、又想探索更多城市的話,這會是一個很好的選擇。

以日本為例,我們就可利用日本國內航線的轉機模式,先購買台北到沖繩、福岡等國際航線,通常這些航點因為距離近比起東京的機票便宜許多,就算我們的目的地是東京,一樣先飛到其它日本機場,再購買日本國內航線,從沖繩那霸機場到羽田機場,回程再從羽田機場飛回台北。這樣飛行時間比較耗時,但意外的各段加總起來的票價,會比直飛來回票價還便宜,你也可以在中間停留的城市玩。

不過這個作法,通常是在旅遊旺季時適用,轉機有機會比直飛便宜。缺點除了飛行時間較長,還要額外留意轉機時間與行李托運狀況,也可能需要額外辦理簽證。

2.地方機場航班

有在關注台灣虎航航線的話,你會發現,26條台北出發的航線,飛往日本的航線就有19條,日本有這麼多國際機場嗎?

其實沒有,日本的國際機場只有東京成田機場、東京羽田機場、大阪關西機場、名古屋中部機場、福岡機場、沖繩那霸機場、北海道新千歲機場,其它都是中小型的地方機場。那為何台灣虎航敢開這麼多地方機場的航線,營收還不斷創新高?

地方航線具有相對獨佔性和低競爭力,機場使用成本比較低,對於旅客也節省不少出入境的時間,所以旅行社很愛包團體行程直飛地方航線,開拓許多大城市以外的觀光景點,維持一定的團體旅遊的優勢,畢竟大城市是自助旅遊的天下。

對於自助旅客而言,選擇地方機場比選擇大城市的樞紐機場更具成本效益。以飛關西機場與岡山機場為例,飛岡山機場的機票價格就是比飛關西機場的價格低,出入境沒有太多航班競爭,可以很順利在幾十分鐘左右就通關,半小時就可以到市區。

如果要移動到大阪,從岡山搭新幹線到大阪也只需要40分鐘左右。從關西機場入境到大阪,如果碰到尖峰時刻,光是排隊通關可能就要1至2小時。從這個案例就可以知道旅遊旺季出遊時,選擇地方機場的旅遊成本(機票價格、時間成本、旅程舒適度)遠比大城市的樞紐機場來的成本效益高許多。尤其在旅遊旺季時,更可以明顯感受到這類航班的價值與便利性。

整理使用地方機場的優點:

  1. 分別是出入境時間較短。
  2. 通關速度較快。
  3. 機場使用成本較低反映在機票價格上。
  4. 可避開大城市樞紐機場的擁擠與排隊時間。
  5. 地方機場也可串聯大城市以外的觀光景點,豐富旅遊行程。

缺點則是:

  1. 航班選擇較少。
  2. 轉乘到市區的交通方式選擇少,班次也不多。
  3. 機場小,能逛的空間不多。

結語:不要被機票上的數字迷惑了

善用上述5種購買機票的策略,並結合個人需求靈活運用,就能為出國旅程省下不少費用,讓我們有更多的預算可以用於旅途的其他體驗上。

無論是通過提前規劃、利用比價工具,還是選擇轉機航班來節省旅行成本,懂得如何尋找便宜的機票,將這些技巧靈活運用,這是成為旅遊高手不可或缺的必要技能。

此外,不要被機票價格上的數字給迷惑了,只挑選數字最低的機票就認定購買成本最低。在購買機票時,也要注意查看機票的使用限制、注意事項,並考慮時間成本和旅程舒適度等因素。

如果沒有全盤考量最符合自己需求的機票,就無法有最美好、最滿意的旅程喔。

*本文獲「心已飛去旅遊的閒志 」授權轉載,原文:飛得更遠,花得更少:五大秘訣讓你買到超值機票

責任編輯:陳柏燕
核稿編輯:湯明潔

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