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從計程車司機的作息看,為何早點收工反而賺更多

從計程車司機的作息看,為何早點收工反而賺更多
美國行為科學家蒐集了將近2000位紐約計程車司機的載客紀錄表,發現:計程車司機不太擅長判斷「何時要繼續工作」。 (來源:Dreamstime/典匠影像)
撰文者:安妮.杜克
精選書摘 2024.06.27
摘要

計程車司機的出勤全靠自由意志,而行為科學家研究發現,計程車司機普遍不擅長判斷「何時收工、何時該繼續工作」,這導致他們在該賺的時候不賺、不能賺的時候逗留太久,更損失了8%~15%的收入。

從亨利.福特(Henry Ford)研發量產汽車,到共乘分享軟體問世之間的一個世紀左右,計程車司機是「零工經濟」(Gig economy)的祖師。大部分的計程車司機一向是獨立的合約工作者。他們不賺時薪。除非有自己的車牌,否則他們的計程車便是租來的,以固定的金額一次租借12小時。

他們不是僱員,不必開滿12小時的車,因此他們的確經常不會工作那麼久。他們可以選擇,也必須選擇在那12小時裡,幾時要工作,幾時不工作。

因此,計程車司機本身的行為,很適合拿來研究放棄的行為。

當計程車司機出門載客,有許多不確定的因素,會對他們賺錢有利或不利。有多少乘客存在有一些模式可循,司機四處繞一繞便可以掌握更多資訊,得知載客的情況。他們應該隨時觀察生意的潛在趨勢,依據他們目睹的狀況,決定「我該留下嗎?還是該離開?」

傳統的經濟學家,會按照「理性行為者理論」(rational actor theory),推測計程車司機在客源充裕的情況下,載客的時間會最多,賺取最高的車資。同理,載不到半個客人時,他們會盡量縮短工作的時數。

這很接近撲克牌高手的目標,符合他們進出牌局的取捨標準。他們打得順手、進帳最高時,便在牌桌上盡量待久一點,打得不順手、賭運不佳的話便快快退出。

傳統的經濟學家預測過理性的人在各種情境的做法,但如果你檢視人類的實際行為,便會發現很多人的行為不符合預測。行為經濟學的立論依據,就是我們在某些情況下普遍不理性。計程車司機(與大部分的撲克牌玩家)的行為,絕對屬於不理性的範疇。

美國行為科學家柯林.卡梅爾(Colin Camerer)在加州理工學院(Caltech)擔任教授,是神經經濟學的先驅,與明星陣容一起研究計程車司機的行為,包括喬治.洛溫斯坦(George Loewenstein)、琳達.巴卡克(Linda Babcock)、理察.塞勒。他們蒐集了將近2000位紐約計程車司機的載客紀錄表。

他們發現:計程車司機不太擅長判斷何時要繼續工作。

計程車司機為什麼會誤判?

司機們的誤判有2個方面:一是生意好的時候太快收工,二是生意差的時候,又撐得太久。他們不會在客源充足時盡量延長工時,縮短生意差的時間,卻反而在許多人需要計程車的時候,更可能提早收工。客人寥寥無幾時,他們會12小時都工作,為了蠅頭小利四處奔波,累壞自己。

卡梅爾跟同僚們詢問過司機(與車隊經理),以理解他們判斷何時繼續工作、何時收工的經驗法則。他們發現司機們設定了單日的收入目標,以此判斷何時應該收工,無視出勤時發現客源充裕的重要情報。

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司機們在可以輕易多載幾位客人的時候提前收工,並不是認為下一個鐘頭賺不到一樣多的錢,而只是因為當天的收入已經達標。基於相同的理由,生意不好時他們便長時間工作,不願在達標之前收班。


情況似乎一目了然,計程車司機們不是從預期價值的角度思考的。


如果他們提前完成單日的目標,從根本上來說,便表示生意很好。由此可見,司機們的經驗法則讓他們在下一個小時的預期收入最高的時候收班。同理,當他們工作了許多個小時,而收入目標依然遙遠的話,他們會繼續工作,顯然此時他們的預期收入會很低。

這種顛倒的收工行為讓司機們付出多少代價?答案是相當高。

錯誤的預期,讓他們在最賺的時候收手

卡梅爾計算過,假如司機的工時不變,但按照市場的需求分配工時,司機的收入會增加15%。事實上,假如司機願意採用隨機的做法,比如不管生意好不好,每天的工時都固定不變,他們的收入會比現行的工作策略高8%。

如果司機們更懂得判斷收班與繼續工作的時機,他們達成目標(靠計程車賺到最多錢)的速度會變快,快上8%到15%。顯然,評估堅持與否的準繩如果不好,代價將會非常可觀。計程車司機的決策讓他們兩面不討好,放棄得太快,而且撐得太久。

目前為止,我們都聚焦在及時的放棄通常會覺得太早放棄。這是史蒂芬.李維特的著作告訴我們的事。但計程車司機讓我們看見,在特定情況下我們其實會太早放棄,不夠堅持。也因此,安琪拉.達克沃斯才會鑽研這個主題,將她影響力廣泛又扎實的研究成果,寫成一本《恆毅力》的超級暢銷書。

我們會犯2種錯,有時是堅持太久,有時則太早放棄,這倒是不奇怪,因為堅持與否或放棄與否,不是互不相干的決定。兩者是一體兩面。每次你選擇堅持,自然便是不放棄。反過來說也成立,當你選擇放棄,就是不堅持。

如果不擅長做某一邊的決定,必然也不擅長作另一邊的決定,這是理所當然的。計程車司機在生意好的時候太早放棄,生意差的時候撐太久。如果能夠理解我們在哪些情況下會犯下這些錯誤,便可以追究我們如此不擅長放棄的根本原因,學會如何改善放棄的能力。

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*本文摘選自采實文化《停損的勝算

書籍簡介

安妮.杜克(Annie Duke)
決策領域的作家、企業發言人和顧問。持續致力於研究如何在壓力下做決策,曾於職業撲克玩家生涯贏得世界撲克大賽金手鐲,是唯一獲得世界撲克冠軍聯賽NBC國家撲克冠軍杯單挑賽冠軍的女性牌手。安妮2012年從撲克界退役,如今將其撲克專業與在賓州大學研究所攻讀的心理學融為一體,四處為企業演講或提供諮詢服務,討論決策的策略。

杜克是非營利組織「決策教育聯盟」(Alliance for Decision Education)的聯合創始人,其使命是通過決策技能教育賦予學生權力來改善生活。她還是全國課後全明星委員會成員和富蘭克林學院董事會成員。2020年,她加入了「更新民主計畫」(Renew Democracy Initiative)的董事會。


責任編輯:陳柏燕
核稿編輯:湯明潔 

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