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工作盡責、為人誠實⋯主管想知道的「好員工特質」,從辦公桌面看出

(來源:Dreamstime)
撰文者:麥爾坎.葛拉威爾
管理好書解讀 2020.11.12
摘要

1.幾小時深談、十分鐘審視辦公桌面,哪種方式更能幫助主管評判員工特質呢?心理學家戈斯林的實驗證實,後者(薄片擷取)的方式更能幫助他人判定目標對象的人格特質。

2.私人空間的擺設能夠透露3種線索:身份宣示、行為痕跡、思想情感調節因子。如果想瞭解一個人,對他私人空間的匆匆一瞥,效果並不遜於和他本人相處幾個小時,甚至會更勝一籌。

假設你正在考慮是否要僱用我擔任某個職位,你看過我的履歷表,認定我符合基本條件,但還想確定我是不是真的適合你的組織,我做事認真嗎?為人誠實嗎?能學習新觀念嗎?為了要解答這些人格特質方面的問題,你的上司給你兩項選擇。第一種做法是讓你每星期跟我見兩次面,持續一年,我們一起吃午飯、用晚餐、看電影,直到你成為我最要好的朋友之一(你的上司要求很高)。第二種做法則是要你趁我不在家的時候,到我住的地方走一趟,花半個小時四處看看。你會選擇哪一種做法?

答案似乎顯而易見,你應該選擇第一種做法「厚片擷取」(thick slice)。你和我相處的時間愈長,得到的訊息愈多,對我的瞭解也就愈深,對嗎?我希望你讀到這裡時,對這種做法至少會感到些許懷疑,而且你的確應該懷疑。信不信由你,心理學家戈斯林(Samuel Gosling)已經證明:以薄片擷取來判斷一個人的性格,正是突顯這種方法成效令人驚豔的好例證。

戈斯林實驗的第一階段,是對80名大學生進行性格判斷。他運用廣受學界接受的「5大項目量表」(Big Five Inventory)多重問卷,就5個領域來衡量一個人的性格:

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1.外向性。平易近人還是退縮孤僻?幽默風趣還是一本正經?
2.親和性。滿懷信任還是生性多疑?樂於助人還是冷漠待人?
3.自律性。井井有條還是漫無章法?律己甚嚴還是意志薄弱?
4.情緒穩定性。憂心忡忡還是平靜鎮定?惶恐不安還是安之若素?
5.新體驗開放性。天馬行空還是腳踏實地?獨立自主還是隨俗從眾?

戈斯林先找到這80名大學生的好朋友,要他們填寫這份量表問卷。

戈斯林想探討的是,當我們的朋友根據這5個項目來評量我們時,他們能夠真實呈現我們的性格到何種程度?答案並不足為奇,好朋友果然對我們知之甚深。他們擁有與我們相處的「厚片經驗」,並轉化為對我們確實理解。接下來,戈斯林重複進行這個評量過程,然而評量者不再是受評學生的好朋友。他找來與受評學生素昧平生的陌生人,唯一的評分依據是那些學生的宿舍寢室。戈斯林發給每位評量者一塊寫字板,要他們走進這些大學生的寢室,參觀15分鐘,然後回答一系列針對這間寢室主人的基本問題:最低1分最高5分,這間寢室的主人愛說話嗎?喜歡挑別人毛病嗎?做事能有始有終嗎?富有創意嗎?保守拘謹嗎?樂於助人且不求回報嗎?諸如此類的問題。戈斯林說:「我想要研究日常生活中的印象,因此我特別要求自己避免對觀察員下達指令,我只對他們說:『拿著這張問卷到房間裡面好好逛一逛。』我的研究目標是直覺判斷的過程。」

結果這些寢室觀察員表現如何?他們對受評學生外向性的評量,準確度遠遠不如受評人的朋友,可見如果你想知道一個人有多麼活潑、健談與外向,顯然你還是得見過他本人,對於親和性(是否樂於助人且信賴別人)的評估,朋友也比寢室觀察員略勝一籌,我認為這是在意料之中。但是其他3項性格特質可就另當別論,這些拿著寫字板的陌生人反而取得佳績,他們對自律性的評估較為精確,在情緒穩定性與新體驗開放性方面的優勢更是明顯。因此,這些陌生人平均說來表現較好。換句話說,跟我們從未謀面的陌生人,僅僅只花20分鐘思索考量相關訊息,對我們的瞭解很可能更勝於交往多年的朋友。不要理會那些沒完沒了的「相互認識」會面與用餐,如果你想確切知道我是不是一個好員工,不妨找一天造訪我的住處,好好觀察一番。

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大多數人都會覺得戈斯林的實驗結果難以置信,或許你也是如此。其實不必大驚小怪,高特曼的研究已經指出一條明路,這就是一種典型的「薄片擷取」。寢室觀察員看到的是受評學生最個人、私密的事物,其中蘊含著豐富多樣且呼之欲出的個人訊息。

戈林斯舉例,寢室會透露3種與其主人性格相關的線索,首先是「身分宣示」:這是一種刻意的表現,顯示我們希望世人如何看待自己;將一張以優異成績自哈佛大學畢業的證書加框掛起來,就是一種身分宣示。其次是「行為痕跡」,我們無意中留下的線索,例如地板上的髒衣服,或是按照字母順序排列的雷射唱片。第三種則是「思想情感調節因子」,我們對個人私密空間所做的改變,足以影響我們置身其中的感受,例如牆角的香氛蠟燭、床鋪上刻意布置的裝飾性枕頭。如果你看到按照字母順序排列的雷射唱片、牆上掛著哈佛大學的畢業證書、邊桌上放著薰香爐、衣服整整齊齊擺在洗衣籃裡,我們當下便能掌握寢室主人性格的某些層面;而且就算你與這個人直接相處,也未必能夠做到這個地步。任何人如果瀏覽過新交往的男、女朋友的書架,或者曾經窺視他的浴室藥品櫃,應該都能體會其中道理:如果想瞭解一個人,對他私人空間的匆匆一瞥,效果並不遜於和他本人相處幾個小時,甚至會更勝一籌。

不過有一點同樣很重要,就是當你在觀看某個人的私密事物時,你所「沒有」得到的資訊。如果你未曾與對方見面,也就避開了那些混淆、複雜、完全無關、只會破壞你判斷力的訊息片段。舉例而言,大部分人都很難相信一個體重125公斤的美式足球前鋒,也心思敏捷、慎思明辨,我們就是無法擺脫對於大塊頭運動員的刻板印象。然而如果我們只看到這個人的書架,或者他牆上掛的藝術品,就不會有刻板印象的問題。

人們的「夫子自道」也可能會混淆視聽;原因很簡單,大部分人對於自我很難保持客觀。因此在評估一個人的性格時,我們不會直接詢問他對自己的看法,我們會運用「五大項目量表」之類精心設計的問卷,誘導出足以彰顯真相的反應。

那些寢室觀察員也是在進行高特曼的分析工作,只不過沒有他那麼專業。他們找尋那些受評大學生的「筆跡」,花15分鐘吸收訊息,並對受評的大學生產生一股直覺。他們同樣也是迂迴前進,運用寢室中的間接證據。這樣的判斷過程經過簡化:他們不與受評者見面,因此排除了那些只會造成混淆的不相干訊息。他們進行薄片擷取,結果呢?就和高特曼的婚姻預測一樣,這些手持寫字板的觀察員在預測上成績斐然。

書籍簡介


決斷2秒間:擷取關鍵資訊,發揮不假思索的力量(暢銷慶功版)

作者: 麥爾坎.葛拉威爾(Malcolm Gladwell)

譯者: 閻紀宇

出版社:時報出版

出版日期:2020/08/11

作者介紹

麥爾坎.葛拉威爾 Malcolm Gladwell

1963年出生於英國,成長於加拿大安大略省,畢業於多倫多大學歷史系,現居紐約。曾任《華盛頓郵報》記者近十年,縱橫商業及科技領域,後來升任該報紐約分社主任。自1996年起為《紐約客》特約撰稿人。

善於分析生活中難以表述卻無所不在的現象,藉此解析隱藏在各個行業、各個領域的成功法則。2000年,首部著作《引爆趨勢》一出版隨即登上《紐約時報》暢銷書榜第1名,獲得美國《商業週刊》、《財星雜誌》等極度好評,「引爆趨勢」一詞更成為商業界一再傳頌和強調的觀念。

另著有《引爆趨勢》、《異數》、《大開眼界》、《以小勝大》、《解密陌生人》等重量級鉅作(中譯本皆由時報出版)。葛拉威爾的每一部作品都創下了銷售與討論熱潮,好評不斷,更長期盤踞《紐約時報》、亞馬遜書店暢銷榜,寫下書市傳奇。

曾獲《時代》雜誌選為全球100位最具影響力人物,並有「21世紀的彼得.杜拉克」之美譽。

譯者介紹

閻紀宇

台灣大學中國文學研究所碩士,長期從事跨領域翻譯與國際新聞報導工作,現為《風傳媒》副總編輯兼國際編譯中心主任。重要譯作包括《Amazon.com 的祕密》、《大家來看賈伯斯》、《中國即將崩潰》、《遮蔽的伊斯蘭》、《魔鬼詩篇》、《永不屈服》等書。


責任編輯:李頤欣

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