1961年秋天,一個名叫迪克的青少年離開賓州鄉下,去就讀離家240公里遠的軍校。入學一個月後,他的父母來學校看他,迪克拜託他們帶他回家,他想接手家族事業,然而他們拒絕了。啤酒廠獲利不佳,迪克父母希望兒子去追求更好的未來。

但迪克卻有不同打算。他說服學校技工給他一套普通衣服,然後他爬樹、翻牆,逃離了校園。他搭上往賓州的巴士,接著靠搭便車回到家鄉,因為他捨不得離開他深愛的啤酒廠。迪克身無分文、只靠身上一套衣服便回到家這一點,預示了他日後的成就。

老酒廠靠二手設備做到龍頭

迪克家族的「老鷹啤酒廠」(編按:後更名為「雲嶺啤酒(D. G. Yuengling & Son)」)創立於1829年,迪克於1958年自生病的父親手中接下時,其創立歷史比其他啤酒廠多了20幾年。當時啤酒業的三大龍頭——安海斯—布希(Anheuser-Busch)、美樂(Miller)及施特羅(Stroh)占了全美七○%市場。迪克家族的啤酒廠每年僅生產13萬7000桶啤酒,比起全美總產量近2億桶的規模,簡直微不足道。面對來自巨擘的競爭,小啤酒廠通常只有兩條路可走:有些放棄獨立經營,賣給競爭對手;其他則透過購併,快速壯大規模。

迪克兩個選項都不要,他不想賣掉自家公司,也不想買其他啤酒廠,他希望找到更好的經營之道。砸重金行銷通常能有效提高銷量,但迪克設法讓有限的廣告預算,發揮最大效益。他用「全美最老啤酒廠」做為賣點,讓自家的產品與三大龍頭有所區別。

迪克不認為前進越多市場越好,他選擇只在少數幾個區域銷售,藉此創造稀有性以提高需求量。後來,漸漸有一群死忠粉絲願意跨州去買限量的啤酒,甚至請願(雲嶺)到他們居住的地區銷售。

隨著業務成長,迪克買了二手啤酒槽、酒瓶以及標籤機,讓它們有機會再被利用。

1996年,迪克讓這間成立超過一百五十年的老廠起死回生的種種努力,獲得極大成功。啤酒產量達五十萬桶,但現有設備原本只堪供應近一半的產量,公司亟須投資新設備。

準備投資設立另一間釀酒廠前,迪克與他最重要的事業夥伴——他的四個女兒商討未來方向。他認為,唯有下一代對接棒家族事業展現強烈興趣,持續擴大業務規模才有意義。

雲嶺啤酒後來成為全美最大的內資啤酒製造商,不過這從來都不是迪克的目標。「我們不是要致力成為國內最大的內資啤酒公司,」他回想道:「我們希望能永續經營⋯⋯子孫未來也能繼續經營下去,這才是令我們真正滿足的事。」

根據《富比世》估計,這位穿牛仔褲和運動鞋的啤酒業龍頭領導人,個人資產淨值高達近二十億美元。他的座右銘——善用現有資源,創造最大效益——幫助他達成艱難的目標。

我們往往強調獲取資源的重要性,卻低估了自己「運用現有資源」的能力。

大聯盟選手住廂型車守初心

「住在廂型車裡的人」是有些人對他的暱稱,他以一輛露營車為家,在佛羅里達州達尼丁一間沃爾瑪超市的垃圾車後面停留數週。

沃爾瑪的購物人群對這個住在廂型車裡的怪人充滿好奇。有些人同情他的處境,會主動提供食物或捐錢給他,但他一一婉拒了。如果你停下來和他交談,你可能會大吃一驚。

他是丹尼爾.諾里斯(Daniel Norris),美國職棒大聯盟選手。2011年,諾里斯成為多倫多藍鳥隊排名第一的新秀投手,獲得200萬美元的簽約金後,一位同樣剛領到簽約金的新隊友,召集大家去當地的購物商場瘋狂購物。隊友們花了數萬美元買下各種高檔配備,但諾里斯只買了一樣東西:他用14美元買了一件特價的匡威(Converse)運動衫。「你有錢了,不代表就應該買以前沒有的好東西。」他表示。

獲得一大筆簽約金後,諾里斯擔心坐擁鉅額財富會破壞他的生活方式,使他無法專注於他的工作及愛好,也就是棒球。

他讓財務顧問每月只存800美元到他的支票帳戶,以支應生活費,其他錢則用來保守投資。他的廂型車人生幫助他擺脫了追逐名利的心理。

2015年夏天,藍鳥隊將諾里斯交易至底特律老虎隊,數週後,穿上44號球衣的諾里斯在大聯盟首度上場打擊。二局上半,諾里斯自高中畢業以來第一次站上打擊區,並成功擊出全壘打,成為芝加哥瑞格利球場第一位敲出全壘打的美聯投手。

當我們延展資源時,反而能利用局限,為現有資源開發出新用途。

矽谷電商揮霍資金致倒閉

隨著社群媒體興起,矽谷掀起追逐資源戰。傑森.戈德堡(Jason Goldberg)於2010年創辦閃購網站Fab.com,公司發展一飛沖天,戈德堡誇耀「每位投資人和他們的媽媽」都在排隊想塞給他大把鈔票。

在進行了十一輪募資,資金總額累計超過3億3500萬美元後,戈德堡犯了追逐資源者經常會犯的錯:他開始砸錢,而且速度極快。這家公司擴大徵才,開設了90個配送中心,每月燒掉的現金一度高達1400萬美元。

每當戈德堡募集到更多現金,他的公司便神奇的增值。他燒錢燒得越兇,投資人似乎越獎勵他,讓Fab的市值最終增長到10億美元。只要資金源源不絕流入,戈德堡「先擴充,再思考」的格言似乎行得通。他這句簡單有力的推銷語:「你看,現在全球共有四家電商公司市值超過10億美元,還有可能有第五家嗎?」讓財力雄厚的投資人急切的交出錢,期待大賺一筆。

隨著Fab的帳面價值不斷升高,這位得意的創業家也開始在臉書上分享他開著BMW敞篷跑車、搭私人直升機等照片。

戈德堡並未及時從不斷升高的資源追逐中脫身,公司龐大的營運開支一旦失去投資人的金流,便從天堂重重摔落谷底。最終,他的公司以賤價出售,令其投資人蒙受重大損失,而這世界也少了一家十億美元的電商公司。

如同戈德堡所學到的教訓,取得資源其實不難,難的是如何以最具生產力的方式來加以利用。問題在於,追逐資源者往往太執著於取得更多資源,而看不見那些資源能為他們帶來什麼效益。這就要提到無止境追逐資源所造成的錯誤:揮霍資源。

學習擁抱局限,而且不以追逐更多資源的方式來克服局限,那麼局限不但不會打倒我們,我們最終還能得到更好的成效。不過,如果我們正好擁有許多資源,又該如何採取延展型思考呢?這時候我們就需要刻意節約,才能將這些資源轉化為更大的資產。

小檔案_書名:讓少變成巧

作者:史考特.索南辛
出版社:新經典文化
出版日期:2018年8月8日

史考特.索南辛 簡介
美國萊斯大學管理學教授,曾任AT&T及微軟的策略顧問。其研究、教學及顧問服務,為《財星》全球500大企業主管、創業家及專業人士成功解決問題,並受到《紐約時報》、《芝加哥論壇報》、《時代》等各大媒體關注。