台灣第一隻獨角獸企業誕生!

根據日本東京證券交易所公告,沛星互動科技(Appier)將於3月30日在東京上市,每股預估價格為1,400日圓(約新台幣370元)。它之所以選擇在東京掛牌,是因為日本為該公司營收占比最高的地區,希望提高市占率與知名度。

它目前已發行約9,987萬股,此次預計將釋出18.2%股權,若以每股1,400日圓計算,估計市值約1,398億日圓(約新台幣366億元),已達獨角獸(估值達到10億美元以上)門檻。

美國研究公司CB Insights在2020年的數據顯示,全球獨角獸企業數量約在2年增加2倍、至500家,其中,南韓有11家、印尼有5家,但當時台灣未有企業上榜。

而今,Appier有望成為台灣第一隻獨角獸、唯一躍居國際的人工智慧公司,執行長游直翰自認秘訣是:不斷砍掉重練、磨出自己的商業腦。

創業7年曾失敗7次的他,難道從沒想過放棄?我們問,游直翰不假思索的說,「沒有。」「我花90%時間想我們的下一步,⋯一天當兩天來活。」面對不停的失敗,這位CEO如何讓團隊願意跟他走下去?又如何從快速失敗中找出對的破口?

重新造局的過程中,要如何找到最有利自己的破口切入?

台灣唯一一家躍居國際舞台的人工智慧公司,沛星互動執行長游直翰的秘訣是:快速失敗。

唯有快速失敗,才能盡快找對破口。

AI咖做遊戲燒光錢,認清核心能力

沛星,很可能成為台灣第一間軟體獨角獸企業,它是紅杉資本在台灣第一次投資的公司。此前,紅杉是Google和蘋果的早期投資人,沛星投資人還包括軟銀、Line和阿里巴巴;全球客戶超過1千家,該公司今日估值將近10億美元。

這是游直翰創業7年的結果。他是一名學界出身的技術人,人生第一份工作就是創辦沛星,這位理工宅男卻因為用不同的心態去面對失敗,創業7年,累積7次失敗,快速磨出自己的商業腦。

「他(游直翰)跟其他人不一樣的地方是,他在商業模式上的磨練比較有sense(想法)。」阿里巴巴創業者基金執行總監李治平說 。

別人希望透過精準評估後,降低失敗率。但游直翰卻說:「時間是最好的成本」,每次失敗,就是摸索道路的過程,當刪掉的可能越多,才更有機會出現對的結果。

初創業,游直翰把人工智慧技術拿來做遊戲的引擎,讓電腦模擬玩家的玩法,就算玩家下線,依然可以模擬玩家的操作模式,在線上練功。這個產品乍看之下很創新,但原設定的遊戲廠商客戶根本聽不懂。

失敗的第一役,讓創業3人團隊湊出來的150萬元,一年多就快見底,游直翰只好喊卡,並承認一件事:只有好技術還不夠!

第二役,他想:那我自己去做遊戲,去理解客戶腦袋在想什麼吧!結果他和團隊花了一年多做兩款遊戲,但一群平常不玩遊戲的工程師跑去做遊戲的下場,又以失敗作收。

這場失敗,讓游直翰認清:自己的核心競爭力是人工智慧算法,他要尋找破口,就必須拿著自己最強的武器尋找。

項目多元,苗頭不對就換

在那之後,游直翰又砍掉重練3次,但試錯速度越來越快,從1年縮短到3個月,題目不同,都是環繞著AI的應用。

比如,他想到用人工智慧去發展遊戲推薦網站,根據使用者過去的遊戲習慣,推薦遊戲給他;又或是,客戶終生價值預測系統,可以在企業獲得一個新客戶的時候,幫企業以人工智慧預估,這個客戶終其一生可能為這家公司帶來多少價值,以判斷這個客戶值不值得經營……。

兩個題目都有創意,但,前者來得有點遲,市場已經有競爭者,若要打,需要砸錢找人,但他們沒子彈。後者,則來得還是太早,無人埋單。

游直翰說,他每次都all in(梭哈),但戰到最後發現很難贏,他就會果敢轉到下一個題目。最後的結果,如我們今日所見:他找到跨螢行銷的破口,一舉躍上國際舞台。

90%時間想後路,定調快速實驗

當時,正逢行動App崛起,過去從電腦端出發的行銷人員,掌握不到行動端的消費者,產生數位行銷斷層。沛星聽到顧客的困擾後,用人工智慧幫忙,協助客戶判別哪些裝置屬於同一個消費者,這讓業者可對消費者再行銷。例如家樂福線上商城網頁瀏覽數因此月增達60%,購買數則月增25%。

我們問游:前前後後失敗了7次,一般人通常第3次就跳船了,真沒有想過放棄嗎?

「沒有。」游直翰不假思索,「我花90%時間想我們的下一步,我就是……一天當兩天來活。」因為他真的相信,人工智慧會改變未來。

沛星營運長,也是游直翰枕邊人的李婉菱形容他:「一個很有熱情的機器。」她從沒看過他沮喪氣餒的樣子。

但,他如何讓團隊跟他走下去?

游直翰坦言,頭兩年因不停失敗,有3名夥伴出走,「後來我們就會跟大家說,接下來我們要嘗試什麼事情,但是失敗率會很高,我們要用快速實驗的方法。」

這位未來CEO似乎真心認為,失敗,不代表逆境。

曾擔任游直翰創業導師的Google台灣董事總經理簡立峰描述,這些失敗經歷之於游的意義,「就像撐竿跳,他每過竿一次,不會眷戀,立刻調高下一次目標……。」

因為真心相信人工智慧的願景,失敗,在他眼中,不再是必要之惡,而是協助他找到破口,最重要的一把鑰匙。

跟他學破框思考

□ 過去,我們精準評估再出手。但快速錯,才能快點贏,「時間是最重要的成本。」

小檔案_游直翰

沛星互動執行長 39歲
經歷:曾跟著Google大腦創辦人、全球AI頂尖專家吳恩達做研究,2016年獲選世界經濟論壇全球青年領袖
成績單:沛星估值近10億美元,連2年被研究機構CB insights選為全球百大人工智慧企業,台灣唯一上榜公司