寒流發威,頻頻下探攝氏十度以下的低溫。隨著一波波的冷氣團來襲,全台氣溫驟降,也已傳出有人凍死、凍傷的意外,民眾必須小心防範失溫意外的發生。此外,冬天也是感冒好發的季節,很多父母在幫孩子退燒時,若退燒不當,也有可能會導致兒童失溫。

失溫,指的是體溫過低。正常人體的核心體溫與肛溫最接近,約是在肛溫36.5度,耳溫37度,當小朋友的肛溫低於36度(耳溫36.5度),大人的肛溫低於35度(耳溫35.5度),就要留意有失溫的危險性。而當體溫低於正常體溫3度以上,就有可能引發橫紋肌溶解症,甚至造成急性腎衰竭而致命。

到底在寒冬低溫中,要如何避免失溫?以下是姚建安醫師的問診。

Q:哪些人是高危險群?

A:老人跟小孩是最容易失溫的族群。因為人體的體溫調節中樞,是位於腦部的下視丘,但小朋友體溫調節中樞的機制,發育還不成熟,而且身體的體表面積與體重的比例較大人大,因此較大人容易散熱,所以,比較容易有失溫的危險。

而老人是因為新陳代謝慢,無法在溫度降低時,迅速把儲藏在肝臟中的肝醣,轉換成葡萄糖,釋放到血液中,讓身體利用產生能量。因此,老人家以及肝醣製造有問題的肝硬化或肝癌的患者,較易失溫。

此外,糖尿病、心肺疾病、癌症、免疫功能缺乏等疾病的患者,因免疫功能不良、體溫調節差,也是失溫的高危險群。

Q:發生失溫時會出現哪些徵兆?

A:當體溫過低,新陳代謝產生異常,人體的肝醣、生化酵素,會無法發揮作用,最嚴重的是導致橫紋肌溶解症。當肌肉被破壞後,會將代謝廢物釋放到腎臟排出體外,但會造成腎臟的過度負荷而導致急性腎衰竭,橫紋肌溶解症典型症狀是身體大塊的肌肉,如大腿肌肉,出現刺痛的針扎感,表示已有橫紋肌溶解症的初步徵兆,要特別保溫,避免惡化。

氣溫過低,也會導致凍傷,讓血管壞死、使體表皮膚潰瘍,若皮膚看起來很蒼白、變紫,用力捏都沒感覺,表示皮膚快凍傷了,須加強保暖。

若凍傷發生在還不會說話的小朋友,除了上述徵兆,可留意嘴唇顏色,若發紫、發紺,有可能是肺部的功能已經開始變差,是必須注意的警訊。

除了天冷會導致失溫外,小朋友若退燒不當,也可能會導致失溫。千萬不要用酒精擦拭身體來退燒,建議可用40到50度的溫水來拭浴,以免降溫過快;若吃完退燒藥或使用退燒栓劑後,孩子發抖抖得很厲害,也表示有失溫的現象,要趕快蓋被、加衣,或用電暖器讓體溫回升至正常範圍。

若患者的意識清楚,可以喝一小口溫水、溫可可或薑茶。但若失溫狀況沒有改善,體溫量測起來,持續呈現過低的狀況,甚至,有講話顛三倒四、意識不清等情況,建議馬上送急診。此時,患者可能會變得反應很遲鈍,千萬不要再讓患者喝飲料,以免嗆到,反而會引發吸入性肺炎。

Q:喝酒取暖可以避免失溫嗎?

A:喝酒取暖,反易失溫。這是因為酒精會讓血管擴張,剛喝時,會覺得身體很暖、很熱,但同時酒精也會加速血液循環,讓體表溫度驟降。若喝完酒,沒有趕緊加衣服,反而會覺得更冷,萬一喝醉酒,持續失溫,就有可能會猝死。

每年吃尾牙期間,會出現許多路倒的致死個案,就是與喝醉酒失去意識,沒有辦法留意保暖,持續暴露在低溫下有關。

而使用暖暖包這些保暖用品,也要當心。暖暖包的溫度約在60到70度,在氣溫很低時,對皮膚來說,或許會覺得很燙,但也可能燙傷,建議不要在睡覺時使用。若皮膚感覺異常的患者,如糖尿病患者,因較易燙傷而不自知,也不建議使用。

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原因: 輻射
降溫原理:沒有被衣物遮蓋的皮膚,經由紅外線發散而散熱,造成體溫快速散失
保暖措施:減少皮膚表面的暴露,可穿戴帽子、圍巾、手套、厚的鞋襪等

原因: 傳導
降溫原理:直接接觸引發散熱,如淋雨、洗冷水澡,會讓體溫快速降低
保暖措施:冬天要避免淋雨、洗冷水澡,衣服若溼掉,一定要馬上換掉

原因: 對流
降溫原理:冷空氣及熱空氣接觸時,會產生對流。例如有風時,溫暖的皮膚熱氣會與冷空氣對流,感覺會更冷
保暖措施:不要站在風大的地方,在屋外,盡量找有遮蔽的場所,比較不冷

原因: 蒸發
降溫原理:皮膚排出的汗水蒸發,會讓體溫降低
保暖措施:採洋蔥式穿法,避免穿得太熱而流汗

原因: 呼吸
降溫原理:呼吸時,會使熱能排出體外
保暖措施:戴口罩,避免直接吸入冷空氣

【延伸閱讀】脖子血管多,最好加圍巾保暖

清晨是全天氣溫最低的時間,也是人體最容易失溫的時刻,因此,早上要出門前的一剎那是很要緊的時刻,往往患有心血管疾病的患者,在此時最容易引起心血管的收縮而造成急性腦中風、心肌梗塞,甚至猝死。

若能添加衣物稍候適應外面的冷空氣,再出門最好。若是非得立刻出門不可,建議在大門口把臉、脖子、手腳搓一搓取暖,並在走廊待個一、二分鐘,讓身體稍微適應氣溫的變化後,再出門,可減少血管急遽收縮的危險。脖子的血管多,很容易散熱,最好能穿高領、使用圍巾或打領帶來保暖。

服裝上,建議採洋蔥式穿法,以利穿脫,裡層穿著可以吸溼排汗的衣物。台灣冬天下雨機會大,即使是年輕力壯的人,也要隨身帶雨具,可避免淋到雨而冷到直打哆嗦。

老人家更要注意鞋子的選擇,保暖、抓地力強、防滑效果佳,都很重要,因天寒地凍時,肌肉、關節較不靈活,更易發生滑倒的意外,有可能會骨折,也會因跌倒一身溼,導致體溫快速的喪失。如果衣服溼掉,一定要馬上換掉,以免受寒。

小檔案 _ 姚建安

曾任台灣安寧緩和醫學學會副秘書長
現任台大醫院家庭醫學部主治醫師暨緩和醫療病房主任
專長:家庭醫學、預防醫學、老人醫學、緩和醫療