中秋將至。雖然是傳統習俗上的重要三節之一,這一天新加坡並不放假。

主要是因為新加坡是一個多種族融合的國家,國內有華人、印度人、馬來人,宗教上有基督教、天主教徒、佛教及回教,依據民族融合必須一碗水端平的立場,全都必須照顧到。

所以馬來新年要放假、中國農曆春節要放假、回教的開齋節、佛教的衛賽節、基督教的聖誕節,國慶、勞動節全都要放假。真的按照一般標準,那麼一年根本上不了幾天班。所以政府取重避輕,在各族各宗教間選了一到兩個重要節日慶祝,沒被選上的節慶,對不起,請乖乖上班。

華人專屬的假期是農曆新年,因此端午中秋都必須上班。這並不表示新加坡華人就此不過節。相反的,放不放假其次,這裡的過節氛圍恐怕比台灣還強上一點。只不過若是中秋節,熱鬧歸熱鬧,本地情況跟台灣處處烤肉香的樣子截然不同。
 
我第一年到新加坡時,還住在當地的组屋群(也就是國民住宅),中秋節前兩個星期,就收到住區發的通知單,說明某日是我們這區的中秋聯歡晚會,組屋居民到現場可以領取便當、飲料和一份神秘小禮,大會另安排抽獎、遊戲及歌舞表演,全部免費。

初為新居民的我興致高昂,準點到了地方,只見一樓的空地站滿了老老少少,小燈泡球串四處掛著,人人拿著便當就地吃起,氣氛悠哉。所謂的表演活動是陽春了點的魔術秀,音樂非常大聲,除了小孩子沒甚麼人看,不過一毛錢沒花,當然無可抱怨。新加坡的夜約莫在七點黑下來,過了這時間,便開始看到陸陸續續有人提起了燈籠。
 
我們打開了神秘小禮物袋,原來禮物正是風箱式的紙紮燈籠,沒有燈泡,但附上蠟燭。我都數不清有多久沒提燈籠玩,更別說這燈籠還是老式點蠟燭的,很是興奮一下,跟外子提著燈籠到處串,即便走到大馬路上,也並不突兀。
 
遊罷歸家,才隱隱覺得不對。「現在不是元宵節吧?是中秋不是嗎?那提甚麼燈籠???」
 
一頭霧水地查了資料才知道,新加坡的元宵節沒有甚麼特別活動,屬於元宵的玩法,全都給了中秋。不只是提燈籠,連牛車水(中國城)都會在中秋節準備大型花燈,還有點燈儀式,各個小區,私人公寓也好,組屋也好,都會在這個時間辦晚會,玩得也很元宵,若不是自製燈籠大賽,就是猜燈謎。
 
咦?新加坡華人究竟是把元宵放在甚麼位置啊?
 
問過幾個朋友,沒有人知道中秋提花燈的典故是甚麼,只知道這習俗主要出自越南,華人地區則只有廣東、廣西、香港、澳門和新加坡。自古兩廣、港澳及越南地區被稱為南蠻,地理接近,互為祖先的說法都曾經出現過,說不定兩廣的中秋提燈籠是受越南影響所致,而擁有許多兩廣老移民的新加坡因此帶進了這個習俗,才會造成這種特殊景觀吧?
 
於是沒有花燈的元宵和提著燈籠的中秋也變成了新加坡日常。可喜可賀的是,傳統蠟燭花燈超市就有得買,花樣繁多。在炎熱秋夜裡,那一籠籠燭火總會喚起年年拿著父親做的花燈遊戲的童年,也算一種另類思鄉(親)。