八月九日是新加坡脫離馬來聯邦獨立的日子,也是新加坡的國慶日。

過去居住在新加坡五年多,國慶時間總是趁著假期回台或出國旅遊,從來沒有親身在新加坡參加本地國慶。不過,這並不表示感受不到氛圍。

不誇張,新加坡大概是我所知道盡最大力氣歡度國慶的國家。從前住在美國時,已經覺得老美一到七月四日就非要把星條旗放在任何觸眼可及、有些以亞洲角度來看甚至有點過分的地方(比如星條比基尼和星條三角泳褲),已經很歡欣鼓舞,來到新加坡才知道,那還真不算什麼。

首先,大約七月開始,已經可以看到鄰居們陸陸續續開始張掛新加坡紅白兩色國旗。雖然沒收到過,但據說某些區公所(town council)也會挨家挨戶送國旗;家裡如果有中小學生,這個時間學生們已經開始排練國慶的節目(這些孩子們因為國慶要表演,政府會讓他們多放假一天),這些節目並不一定在國慶慶典上表演,大多是在各地的區活動中心上演,於是沒法拿票進會場的民眾,也可以就近感受國慶歡樂。

等到七月中旬,你可以發現各大賣場、生鮮超市有一小角悄悄轉變成紅白雙色,上方的招牌通常是Singapore Happy Birtyday。這就是超有特色的國慶專區了(完全只在新加坡看過)。這個區塊放置的是各種一般常見或特別製作的慶生用品,全部以國旗的紅白雙色概念發想,感覺上許多國民會在這天為新加坡舉辦私人慶生會,總是有人在這區選購物品。

七月下旬,氣氛越趨熱烈,各個品牌配合國慶開始促銷。比如今年是新加坡建國52年,那麼折扣方式就全在52這個數字上打轉:買52元以上打52折、買5件打2折、特定商品現折52新幣等等。

蛋糕店開始放上國旗蛋糕或有新加坡生日快樂字樣的蛋糕(而且真的賣得掉還有人訂製)、服飾店推出紅白色全家服裝或國旗裝。而我剛三歲的兒子回家對我唱起支離破碎的「Berjaya Singapura」,說是老師教的。我弄了好久才搞明白他在唱的是新加坡國歌,而新加坡國歌是馬來文的。

於是我決定今年要好好坐在電視前收看新加坡國慶轉播(現場的票只有公民和永久居民才能申請,身為外國人是沒有資格的),看這個會讓我想起小時候中華民國國慶日那樣熱鬧的場景,而又更活潑、更歡樂、場面宏大(以金沙飯店為背景)的新國國慶。

看印度裔、馬來裔或華人的各部首長致詞、看華人和印度裔唱著馬來歌詞的國歌(這大概是他們唯一熟悉的馬來文)、看總理暢談one nation together的理念,思索這個國家為了讓族群融合而作的種種規定和努力,然後傷感自家島國同文同種政客的內鬥和撕扯。

如果連國旗的樣貌都可以引起種種爭議,總統有沒有在國慶大會上唱國歌都是焦點,我們暫時也沒什麼好談one nation together吧?

在歡樂無比的新國國慶轉播中,我感到深深的悲哀。

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