之前有篇文章《國旅慘淡,真正問題出在「賣太便宜」!》網友們反應兩極,於是想以一個人在美國生活的角度,談談價格與價值的不同思考面向。

最近一位曾經在紐約收留過我兩個月的好友,帶著他的新婚妻子,重新回到美國來重溫美國生活。我所處的地理位置在俄亥俄州,在中西部靠近五大湖區的位置,而在美國旅遊開車六、七個小時,是很正常的事,於是我們分別用二個週末,很開心的去了芝加哥和華盛頓特區兩個著名大都市。

關於『住』,第一站我們去了華盛頓特區,為了節省旅費,原打算住Airbnb,後來仔細比價後發現,由於是週末,我們住的連鎖飯店價格和Airbnb差不多,住飯店的服務和品質還比較專業。於是我們入住了在市中心外圍的飯店。開車或是搭地鐵大概都是二、三十分鐘的時間。

關於『吃』,由於入住時已經半夜了,也沒力氣詢問隔日早餐的費用,睡到了隔日上午九點半,我們三個人睡眼惺忪地晃到櫃台詢問服務人員:『請問一下早餐一個房間兩個人是多少費用?』櫃檯人員很老實的告訴我們:『早餐就是一個人$15美元,是一客簡餐式的三明治加上咖啡、果汁。但是你們來度假的,建議去附近Dinner吃著名的鬆餅。』

這真是一個真誠的建議!我們快速移動到餐廳,三個人豪邁地從早餐吃成早午餐,我們各自點了主餐加飲料,一個半小時後,我們不但吃不完,還外帶了三個盒子。這大概是這一年來我吃的最豐盛的一頓早午餐。雖然加上小費後,這餐每人所費不貲,大約1人$30多美元,但我們吃得非常開心,服務的女士也和我們有說有笑,我們無所抱怨,帶著滿足離開。這餐的價值,遠遠大過它價格的意義。

美國是一個任何商品價格都極度競爭的市場,但是談到服務,就是樣樣都要錢,要快速、要專人服務、要訂製規格,哪怕只是為你一個人服務,只要合情理,價格開的舒服,小費給的足夠,服務的品質都不會太差。

在台灣少數人會認為,花錢就是大爺,只要給得起錢,就可以為所欲為?以為價格就是一切?在這裡其實完全不然,我發現至少在我待過的都市,先不論是否有種族歧視問題,至少客人與提供服務者對彼此的尊重與禮貌是在台灣少見的,我認為同理心與感謝雙方的付出,才得以有一個真誠的互動,而互動過程中,尊重是最基礎該有的態度。這一點讓我在絕大多數消費過程裡,感受是最舒適的,也是價值所在。

關於『行』,由於在美國大多數人住在郊區、半郊區,所以會有很明顯的住宅區、商業區和所謂的辦公區或公有區域的劃分。

在美國的都市(辦公區、公有區域)停車是一件非常昂貴的事,我曾經遇過停車在市區的停車場,停五個小時的費用是$37美元(NTD1,118),在DC或是芝加哥停車更是一門學問,要挑時段、要上網事先預約,還要找折價券,甚至還有停車場的比價網站和App,幫助你及時找到優惠的停車場。

而很幸運的,我們當時前往的日子是週末,週末很多特價,我們成功的預約了一個四小時$12美元的停車場。我當時也很好奇,為何要在價格上有所區隔?因為要以價制量,在平日有很多上班族要進入市區工作,再加上觀光景點的遊客,平日交通是極度壅塞,為了抑制大家開車,停車除了昂貴,還有同一條路上每週一、三、五停左側、每週二、四、六停右側的規定,或是進入市區要繳『過路費』的方式來減少流量。

用簡單的價格調整,達到了價值的意義。這些措施的確控制了流量,市區沒那麼擁擠、觀光景點看得到景而不是看到人山人海…。這或許可以給我們政府一些管理上的想法,透過價格與流量的管理,可以紓解著名景點的人潮。

我了解每個人都需要養家活口,我也知道每個老闆都想在的事業上越做越成功,但我更期待,我們可以跳脫如何賺更多錢的思維模式,跳脫只有價格考量,認真思考真正人的需求和如何提升品質,進化到價值的層次,不論從政府或是從任何小生意老闆的立場出發,相信這些背後的意義自然可以帶來更優渥的生活和更多財富。

或許有人會覺得,我認為外國的月亮比較圓、在美國什麼都好的思維,但事實上,在美國還是有許多複雜的問題,例如種族和文化差異、槍枝氾濫、嚴重貧富差距、毒品氾濫等社會問題,相較之下台灣其實沒有那麼複雜。希望透過一個在異鄉工作遊子的觀察,從中學習好的一面,讓我們台灣更棒更進步。

【作者簡介】

吳少豪,暨南大學資訊管理碩士,旅美專業經理人。專業人人可以學習,但相信透過上天給予的愛、智慧和不斷經驗的累積,可以讓世界更加美好。