最近檯面上許多高層閃辭、閃退的消息,想當初這些人上台的新聞也很閃,下台還在閃,當真應了「怎麼上台,就怎麼下台」的潛規則。

麥肯錫顧問公司多年前曾經做過調查,空降高階主管(newly hired executive)的陣亡率是四成,而根據Strategy&的過去十三年的調查比較,2012~2015年董事會願意雇用空降高階主管的比率為22%,2004~2007年為14%,顯示公司董事會願意外找的意願逐漸普遍,陣亡率或許老早超過四成。

一個空降高階主管會陣亡,最重要的關鍵該是「不夠悲觀」:他應該沒想過自己會陣亡。當企業老闆捧著超越過往年薪好幾倍的薪水、極盡禮遇之能事拜託你來「幫忙」,我想任誰腦海裡都開始翻起過往的豐功偉績,同時認為自己是救世主。如此埋下失敗的種子

「悲觀」的意思是,雖然不用當個失敗主義者,認為自己會失敗,至少要有未必會成功的心理準備。從「未必會成功」到「成功」,關鍵第一步便是:「問」。

「問」,更精準地說是「不恥下問」。面子問題東西皆然,《Business Insider》提過,空降高階主管都不願意問,原因就是怕沒面子,可是不問,根本無法在懵懂的新狀況下站穩腳步,所以一定要問。

「問」誰?第一問老闆,不懂的事情甚麼都要問老闆,同時也是確保你跟老闆之間溝通管道暢通。問出老闆對於你工作真正的期待,問出老闆對你工作真正的目標,問出老闆對於集團整體規劃的藍圖,從老闆口中確認自己的腳色定位到底是甚麼,而不是聽信找你來那一句「幫忙」,就誤以為自己真的是救世主。

就算你的角色是要扮演救世主,頂頭還是有個老闆,專業經理人的工作本質就是個高級打工仔,這件事情永遠都不會變-除非哪天你自己去創業。

「問」,不簡單,萬一老闆講不出口怎麼辦?他講不出口:「請你來幫的忙只是要把財務數字弄好看一點,我要上市櫃,不是來找你擴大版圖」;或者「我兒子現在還年輕,我希望你教他五年,五年後這盤生意要轉給他」。此時你得跟老闆要一個組織內導師(mentor)。