昨天不小心翻到一封信件,是四年前我們品牌還沒起來之前的財務狀況,一時之間很有感觸,不免想起一句老話:「你想害一個人就叫他去創業」。

員工的辛苦大家都知道,因為人人都當過員工;但老闆的壓力其實少有人能理解。身為經營者,不可能不跟這些焦慮共生。

當時我們每個月公司基本支出約三、四百萬,同時又要償還千萬元以上的債務。2013年1月,那個月10號才剛付完這些固定支出,公司戶頭的現金就只剩四萬塊,連我們夫妻倆的薪水都付不出來,然後下個月又要支付四百萬元,完全不知道下一筆錢何時會進帳。

那一年給員工的年終獎金,是我們打腫臉充胖子去借錢貸款來的,只希望給大家好過年。

然後雪上加霜的是我們的書店又會準時每個月賠掉六、七萬元。而且那個時候其中一個店長是小周,真的是個很廢的賠錢貨。

恐怖的在後面,那一年必須再投入一千多萬元用來出國參展,以及申請在歐盟上架必備的PIF、有效性實驗數據報告。

當時還不知道這樣的投資是不是等於把錢丟進水裡,但我們還是毅然決然拿出房子來抵押貸款,賭上我們所有的一切。

我常常在想,電影<賭神>高進帥氣地拿出三千萬美金銀行本票甩到桌上的時候,他臉上雖掛著從容的微笑,但手心是不是在冒冷汗?

即便當時財務狀況很吃緊,公司隨時都可能倒閉,但我們不知哪來的強大自信,覺得遲早能從谷底翻身。

身為第一線的業務主管,我還記得自己每個月都必須無中生有,硬生生地湊出至少四、五百萬業績;所以我飛到世界各地接低毛利、有時甚至零毛利的代工訂單,只為了讓公司得以苟延殘喘,讓員工準時領到薪水。

這種時時怕跳票的日子過了六十幾個月,直到我們自己的品牌好不容易在法國上架,財務狀況才開始有起色,也慢慢還清銀行的各種欠款。

今天再回頭來看,當時我們遭遇龐大的現金流危機跟債務危機,假如是一般的中小企業,要多活兩、三年都是很奢侈的願望,根本不敢投資品牌。

但我們從外國夥伴身上學到,對品牌的投資是長遠的,沒辦法立即見效,但要能活得長久就必須捨得。

如果把企業比喻成球隊的話,我相信曾經狠狠輸過的球隊會有更強韌的心理素質。儘管在比賽中已經感到缺氧,已經腿抽筋,但這種心理素質能夠支撐你打完整場比賽。

如今我們很感謝當年的自己並沒有輕易放棄,靠著一股初生之犢的傻勁,勇敢的轉型。我們知道自己並不是風口上的豬,我們是腳踏實地把產品做好,不欺騙消費者,不短視近利,不偷工減料,才能積累出今天成功的商業模式和品牌經驗。

當你手上資源有限時,你必須得依靠想像力來突破困境,而我們想到的是,如果能征服法國這個美容品牌最高殿堂的話,那將會比任何明星代言都更有說服力。

所以身為老闆你絕對不能自怨自艾,絕對不能只想著縮減成本度過寒冬,那只是缺乏想像力的一種表現罷了。

#征服法國的台灣面膜 #也有差點跑路的時候 #當帳戶有餘額就偷笑 #只是笑著笑著就哭了

【作者簡介】

李昆霖,TT面膜執行長。TT面膜從線上團購、電商起家,靠著社群行銷在網路上暴紅,業績從2013年的一千五百萬元,暴增至2014年的一億元,2016年更突破四億大關。