「川普女兒愛看男人大屌」,傳播此等八卦內容的媒體,卻也能獲得美國新聞界最高榮譽「普立茲獎」入圍國際新聞報導獎肯定,它就是Buzzfeed。這家被美國總統川普斥為「一群失敗的垃圾」網路媒體,近日除傳出將在2018年上市外,又獲普立茲獎入圍,它的成功與爭議皆來自其「科學運算」與「逆向思考」的結果。

Buzzfeed最新估值約17億美元(約新台幣500多億),比《紐約時報》還高,但一向發佈八卦報導的它卻未獲多少尊敬。其中案例之一是Buzzfeed創辦人兼執行長佩雷提(Jonah Peretti)稱,川普女兒「第一千金」伊凡卡(Ivanka Trump)曾對他說:「我看過很多屌,卻從沒看過大屌,真想看看!」伊凡卡稱佩雷提的話「全是謊言」,白宮也將Buzzfeed列為拒絕往來戶。

儘管被譏為「假新聞」,但Buzzfeed卻頗受歡迎,其月用戶數8000萬、跨平台影片點閱次數50億次的成績,包括《紐約時報》等媒體都瞠乎其後。2013年它從NBCUniversal獲得2億美元融資,迪士尼也曾打算以5億美元收購此公司,受追捧程度和一些科技公司不相上下。值得深思的是:為何一家以提供八卦內容為主的媒體,會比嚴肅的《紐約時報》還受歡迎?

佩雷提是催生Buzzfeed的靈魂人物,他是著名的網路政論媒體《赫芬頓郵報》(The Huffington Post)創辦人之一。今年43歲的他雖是教電腦科學出身,卻對概念的傳播方式極有興趣。這起源於一件往事:

大學時他發電郵向耐吉(Nike)訂製一雙鞋,要求上面要繡著「血汗工廠」(sweatshop)字樣,耐吉拒絕。佩雷提將他和耐吉的電郵寄給十二個朋友,這些朋友認為有趣,又把這些內容散發出去,最後這些郵件超過百萬人分享,連《華爾街日報》也專門報導此事。

此事讓佩雷提好奇:什麼樣的概念會如此廣泛傳播?他以科學方式尋找答案:他創立的Buzzfeed開發出一套名為Pound的工具,能跨平台追蹤各種概念如何分享:假如某甲在推特(Twitter)看到一篇妙文,複製其連結到臉書上,某乙在臉書上看到並轉發後,某丙又將其轉發到推特。

不論推特或臉書,在這些過程中都只能看到自己的流量,但Buzzfeed卻能看到這篇文章在不同平台間的傳播路徑。

另一工具是它的「大本營」(Hive)資料庫,它是用來加速Buzzfeed自製內容轉發次數的武器。如《Fast Company》指出,Buzzfeed製作一份燉雞肉食譜,包含7個步驟,卻分別被製作成46秒的臉書短片、15秒長的Instagram視頻(製作方法寫在評論裡)、Pinterest上的兩張照片。