談到開放政府,台灣官方近年吹起舉辦黑客松的風潮,但從一場黑客松開始的改變,能走多遠?在巴基斯坦,一個從美國矽谷回來的程式設計師,從一場4年前的黑客松開始,一路敲開政府與民間黑客合作的大門,催生了巴基斯坦第一家公民科技新創公司、第一個公民創新實驗室,還有今年3月,那1000個想改變政府的程式開發者。

什麼職缺找20人,會吸引超過1000份的申請?申請者包括創業家、頂尖學府碩士、國際網路公司工程師 。

在巴基斯坦,這份錄取率低於2%的工作,是一份六個月的政府「約聘」。

「我非常、非常高興我不是負責處理申請信的那個人,」Code for Pakistan(後稱CfP)創辦人Sheba Najmi笑說。今年3月,由CfP、巴基斯坦Khyber Pakhtunkhwa省政府、世界銀行合作,第三屆fellowship program(政府創新協力計畫)),正式展開。省政府下五個部門根據業務需求,開出20個為期6個月的職缺,希望找設計師、軟體開發者,解決政府遇到的問題,推出數位化的公共服務。

不只是省政府,今年1月,Najmi受邀與巴基斯坦聯邦政府資訊科技部會面,希望以全國為範圍,尋找把黑客帶入政府的可能。

會提出邀請,因為過去兩屆fellowship已經在Khyber Pakhtunkhwa 省政府內造成改變,不管是數位化的公文系統、讓民眾可以共同編輯的線上災情回報網站,或者能夠將路況、車禍、交通障礙即時回報的線上資料庫與App,都來自於民間黑客與政府的6個月聯手合作。

「我記得那時候我跟 Pahlka(指Code for America fellowship發起人 Jennifer Pahlka)說,我要回家,在巴基斯坦也做一個fellowship,結果她叫我先去加拿大做,巴基斯坦實在太難了,」Najmi 雖然帶著笑,但回家做些什麼,一直是她心裡無法實現的念頭。

2011年,在Yahoo!工作了七年的她,決定稍作休息,思考下階段的人生方向。她打開瀏覽器,在搜尋框裡打了兩個字,從此改變了人生。「科技,跟社會影響力,結果就跳出fellowship計畫了,」Najmi笑說,順利成為第一屆的fellow之後,她發現,這可能就是能夠讓她為家鄉做些什麼的契機。

一場黑客松,讓巴基斯坦政府與人民有合作的機會

雖然在美國有了經驗,也跟夏威夷地方政府成功開發出沿用至今的數位工具,但巴基斯坦是個太不一樣的地方,在世界經濟論壇2016-2017的全球競爭力報告中,它在138國家中排名122,不僅貪腐是最大的問題,基本建設、政府組織、科技整備度都名列後段。最新2017年亞太地區全球貪腐趨勢指數(GCB)調查中,16個受調查亞太國家之中,巴基斯坦最對國家感到無力,只有三分之一的人,認為自己能改變社會。

「我的確不知道巴基斯坦有沒有這個『市場』,」Najmi坦承,fellowship計畫的建立,前提是政府有改善公共服務跟改革的動機,而來自民間的設計師、工程師也有想參與公共服務改造的熱情。

Najmi決定,用一場黑客松來試試水溫。

找到願意合作的咖啡店,零預算、6天時間準備、請NGO協助宣傳,沒想到,一場沒有獎金甚至沒有優勝者獎狀的黑客松,卻收到110多封的報名信,醫生、人權工作者、工程師、記者等都出現了。

「名字叫做公民創新黑客松,但其實沒人知道自己要來幹什麼,」Najmi笑道,對她來說,6天之內、上百人響應,已足以讓她決定成立組織,也從參加者中,找到共同創立CfJ的夥伴。

更重要的是,Wired雜誌報導了當天的活動,一出刊,世界銀行就打了電話來。一週之後,在世界銀行的支持下,Najmi到另個省份,又辦了一場黑客松。這一次,由地方政府帶著需求來訂題目,民間開發者第一次有機會,跟公務員一同組隊,解決政府機構的問題。這些隊伍,後來就成為了第一屆fellowship計畫的12位成員。

過去,巴基斯坦的政府與人民之間,因為嚴重的貪腐問題而充斥著懷疑、憤怒、謾罵,一場黑客松,卻出現了合作的情景。這在世界銀行眼中,是一個無法想像的進步,而也因為有手握大筆資金與權力的世界銀行作為監督與指導,確保了政府持續、有效的推動fellowship在體制內發酵,並要求計畫的透明跟可責性。