飛機降落了,空服員說:「現在可以使用行動電話。」你打開你的手機,首先螢幕上方會出現一行字:「搜尋……」或「搜尋網路……」。

在手機搭上網路以前,什麼事都不會發生。但一旦連上線,手機將你與整個世界結合,讓你運用它的一切資訊與知識、竅門與技巧,讓你表現得更好。

人的情況完全一樣。打從出生、來到這世上的那一刻起,我們體內的「晶片」就開始搜尋正確的網路進行連線,那種能提供我們活力與資訊,讓我們跨出現有能力、經驗與表現範疇的網路。

不久前,我向一位公司董座解釋這個過程。他答道:「你這番話正好說明了我們公司三年來的狀況,以及我們必須解雇我們那位執行長的理由。」

「此話怎講?」我問。

「我們聘了一個超級巨星當執行長,」他說,「他是個天縱英明、擁有一切的人,但我們逐漸發現事情有些不對勁。在他的領導下,公司文化出現轉變,變得比較沒有活力、沒有團隊精神、沒有工作熱情,走向也變得模糊不清。」

儘管他照樣現身主持會議,也在公司各部門與同事互動,但沒有人認為能與他親近。董事會也曾不斷嘗試給他建議,但他總是關起門把自己鎖在裡面。

接下來,他開始搞自己的一套,而且不徵詢任何意見。他闖下許多禍,害得公司花許多時間與金錢為他收拾殘局。情況很明顯,那個執行長必須走。

「可嘆的是,直到現在,」董事長搖著頭繼續說道,「我才發現主要問題不在於他的決定或他打算採行的策略,而在於他自我封閉。」

真正的聯繫,就是可以讓你做完整、真正、不帶絲毫虛假的你,讓你投入全心全意與熱情的一種關係。

為他人付出,卻不擅於求助

現實生活中的你,總是處在四種聯繫狀態中的一種。無論你在表面上經歷的是什麼人生處境(成功或失敗,或介於兩者之間)。這是這本書的前提,而且科學與經驗也已證明,了解你在哪裡,是你可以為自己做的最重要的事之一。

你不妨將這套進出之術視為一種關係地理,視為一張有四個角落的地圖:
一號角落:斷了連線,沒有聯繫。
二號角落:壞的聯繫。
三號角落:表面很好的聯繫。
四號角落:真正的聯繫。

前述那位執行長,就是活在一號角落。有時個性外向的人,甚至一天到晚在他人身邊打轉的人,仍有可能屬於這一類型。

身為領導者若活在一號角落,他們建立的組織文化或許也強調表現、業績,但組織成員不覺得自己真正獲得關愛,不覺得自己的貢獻受到重視。在這種情況下,最健康、最有才幹的人一般都會求去。

基於一些理由,人生經驗告訴你,必須靠自己。你會用非常實際的方式不讓自己需要任何人。你為他人付出(有時還付出很多),但你獲得很少。對你來說,幫助他人很簡單,但要你接受他人的幫助卻很難,特別是情緒上的幫助。

有時這甚至是成為領導者的順理成章之道,曾經與我共事的執行長中,有很多人是這樣。他們一直就是家族中表現最好的,很早就學會幫著做原本他人該做的事。他們年紀輕輕已經不再依賴他人,而成為他人的靠山。但在成為企業層峰、結了婚、或在踏入其他必須相互依存才能茁壯的重要關係以後,他們這種不與人互動的風格帶來問題。他們總是單方付出,卻很少向外在世界求援。

我們常聽到「孤獨是領導者的必然」這種感嘆,但並不一定是這樣,最好的領導者懂得創造條件、幫自己避開一號角落。

不久前,一位執行長碰上極度難題而打電話找上我。我問她,董事會對這問題的看法。

「什麼?」她答道,「我還沒有跟他們討論過這件事呢。」

「為什麼不找他們?」我問。我知道董事會對這位執行長很有好感,也很尊重她,更重要的是這個董事會很有實力,能為她提供好建議。

「我不能讓他們見到我這麼狼狽。」她說,「因為他們眼裡的我是領導者,什麼問題都難不倒我,我也知道我辦得到。但是,我不能讓他們知道現在我的處境有多麼艱難。」

「妳開什麼玩笑?」我說,「他們本來就該群策群力。如果他們的執行長碰上難題,他們每個人都應該知道問題是什麼,都應該一起站出來替妳分憂。我很了解他們。他們並不把妳當成超人……,妳做得很好,而且還會繼續做得很好。但在這一刻,妳需要他們的支援,這也是他們分內的工作。」

我終於說服了她,她也終於讓董事會知道出了什麼問題。那一步改變了一切。

我們的潛能比我們以為的更多,你唯有嘗試才能得知自己究竟能走多遠。

八成領導者不敢秀出弱點

全球領導高峰會(Global Leadership Summit)創辦人比爾.海波斯(Bill Hybels)與我,每年都會舉辦領導研習會。我們從商界與非營利組織領域找來一群表現優異的領導者,在山明水秀的密西根湖聚會幾天,讓他們暫時拋下工作,一起思考各種領導議題。

我很快就開始讓與會者填寫問卷,蒐集有關他們怎麼領導的資料。以下是我提出的問題與得到的結果。

•問題一:你是否有一個地方,可以讓你卸下所有防備,對你因為領導而承受的一切100%坦誠,讓你毫不隱藏的訴說你的掙扎、衝突、需求、弱點等?
•結果:80%領導者說「沒有。我沒有這樣的地方。」

•問題二:你是否有任何人或任何群體,與你交往純粹只為了幫你,讓你成長,能為你身為領導者的成長與幸福而全力以赴?
•結果:80%領導者說「沒有。我沒有這樣的地方。」

現在,讓人稱奇的事來了:
•問題三:你在過去一年有沒有那種你認為已經達「嚴重到必須送醫」的經驗?包括心力交瘁、活力盡失、沒有鬥志、無法集中或專注、焦慮或緊張、沮喪、沉迷或上癮、失眠問題等等。
•結果:80%領導者說「有。」

卡在與外界隔離的角落,並不表示你不是一個親和的人,也不必然意味你的生命中沒有他人,或你不會幫助他人。但它確實意味這一切都是從你而出。你或許樂善好施,身邊也圍繞很多人,但你與他們沒有聯繫,當你最需要他們時,他們幫不了你。長此以往,這種情況會讓你心力交瘁,讓你無法充分發揮,甚至導致你的失敗或毀滅。

小檔案_書名:他人的力量

作者:亨利.克勞德
出版社:經濟新潮社
出版日期:2019年10月3日

亨利.克勞德 簡介
美國南衛理公會大學臨床心理學博士。擁有超過30年的主管教練與領導顧問經驗,為《財星》500大排行榜的公司與較小型民營企業改善績效,提升領導技巧與企業文化。著有《職場軟實力》(Integrity)、《執行長必讀》(CEO Reads)等,著作總銷量超過1千萬本。