根據歐洲河輪協會(IG RiverCruise)與德國旅遊協會(German Travel Association)調查,去年歐洲河輪旅客數為一百三十六萬,較二○一五年成長二‧七%。《海貿網》(Seatrade Cruise News)指出,去年共有三十一艘新船首航,今年預期會再推出二十艘。這正意味著,對於河輪新手來說,沒有比現在登船更好的時機。

怎麼選擇首條河輪路線?皇家國際運通旅行社總經理溫業濤提點三個關鍵:挑河、挑船、挑季節。

歐洲多瑙河、萊茵河與隆河,是新手最受歡迎、也最不會出錯的路線。特別注意河流流經城市的慶典,例如阿姆斯特丹的鬱金香花季(約三到五月)、法國酒鄉勃艮地的薄酒萊新酒日(十一月的第三個星期四),若能配合時間,更增添旅程豐富度。不過仍須留意天氣條件,許多河輪業者配合歐洲耶誕節慶促銷,但此檔期通常天氣寒冷。

深刻體驗?或摘米其林星?

面對五花八門的河輪業者,僑興旅行社業務部副總經理楊夢芙提醒,須檢視各家包套行程的內容。如維京河輪(Viking)費用含岸上觀光行程;玫瑰河輪(Arosa)岸上觀光須額外付費,但全天提供百種酒類暢飲。

若是饕客,可考慮登水晶郵輪,沿岸摘米其林星星。莫札特號在維也納至布達佩斯的航線上,提供七家米其林餐廳供旅客選擇。若喜歡豐富活動,可試試艾凡隆(Avalon Waterways)。艾凡隆鼓勵遊客體驗當地城鎮,客製化打造健行、腳踏車、獨木舟、繪畫課或華爾滋等行程。若是設計旅館愛好者,可嘗試以飯店起家的寰宇河輪(Uniworld)。「Uniworld把每艘船當成精品旅館,連房間都有不同變化。」中僑旅行社副總經理董柏宏解釋。如行駛於多瑙河的瑪麗亞‧特蕾莎號(S.S. Maria Theresa),以巴洛克風格向這位神聖羅馬帝國女皇致敬。地板鋪著長毛絨地毯,天花板懸掛來自威尼斯穆拉諾島的水晶吊燈,像一座流動的宮殿。

當然,最重要還是先自我評估:個性是否適合河輪旅行?「河輪熱鬧度及娛樂設施多樣性不比郵輪,較適合自主性高、喜歡自由的旅客。」楊夢芙說。

順著河流,河輪能帶你到更深處的地方,探索童話般小鎮。美國籍河輪旅客露易絲(Michelle Lossius)告訴《洛杉磯時報》,「我像走過一頁又一頁的故事書。」有時甚至不必走路。坐擁美景,臥躺枕頭就可以了。

搞定對河輪的疑問

1.容易暈船嗎?
河道通常平緩且穩定,幾乎不會發生暈船問題。

2.船上有哪些設施?
有酒吧、健身房、甲板熱水池、美容美髮室等,有些高級河輪擁有電影院與游泳池,依河輪船型與等級不同。

3.房間會不會很小?
依船型和艙等不同,約4坪至11坪不等。一般來說,比郵輪房間小,比火車房間大。

4.價位大約多少?
依路線、河輪業者、天數以及行程等價差不小。以最受歡迎的歐洲行程為例,每人每晚約200至500美元起跳(約合新台幣6,110元至1萬5,200元)。最奢華房型甚至可達每人每晚約1,300美元(約合新台幣4萬元)。

5.如何穿著才適當?
通常沒有正式服裝規定,穿著較為休閒。但在歡迎晚宴上,有些人會選擇正式休閒裝(Smart Casual)。《郵輪評論家》建議採多層穿搭,以應付不可預測的天氣。準備一雙好走的鞋,許多上岸旅程會走在石板路上。

6.孩童適合這種玩法嗎?
由於河輪空間小,且少有針對孩童的娛樂設施,大部分河輪業者列出的乘客最低年齡為8至10歲,只有少許河輪允許8歲以下孩童。

7.有河輪評鑑可參考?
可參考《郵輪評論家》(Cruise Critic)、《旅遊及休閒》(Travel+Leisure)、《康泰納士旅遊者》(Condé Nast Traveller)等專業的旅遊評鑑。