過去,澳洲是「幸運之國」的代名詞,「由二等人所統治、分享其幸運」。但一九八三年,澳洲前總理霍克(Bob Hawke)當選,面臨二十年最嚴重的經濟衰退,他仍進行了所得稅、國有企業民營化等重要改革。「藉著這些非但必要,且非常殘酷(brutal)的政策而勝選,」《經濟學人》這麼評論。

同樣的,印尼過去被貼上排華、貪污等標籤,現任總統蘇西洛(Susilo Bambang Yudhoyono)為了肅貪,公布自己的手機號碼;為了健全財政,他嚴控政府支出,政府債務占GDP的比重從八成劇降至三成,也因此,投資信心恢復,國家體質出現質變。

這兩個故事證明,天助,若沒有自助,也難成事。