如果歲月的時鐘可以倒轉回年輕時代,你會希望改變什麼?最偉大的女聲樂家瑪莉亞.卡拉絲回憶童年有無限的感慨:「我的童年所留下的回憶並不是一個特別的玩具、一個洋娃娃或者是特別的遊戲。我所記得的是那些經過一次又一次演練的歌曲,有時竭盡心力,只為了在學期末能大放異彩。任何一個小孩都不應該被剝奪童年,這樣只會讓他過早身心俱疲。」

如果歲月時鐘能倒轉,卡拉絲可能寧願自己不是天才兒童,只希望有一個快樂的童年。然而,時鐘不會倒轉,而且卡拉絲的一生已經寫上句號,一切都不可能重來。

如果時鐘可以快轉二十年,六年級生連加恩應該會很慶幸二十五歲到非洲的決定。連加恩是本期《商業周刊》報導的一位準醫生。他的特別不在於年輕賺了很多錢,而在於年輕「不急著賺錢」。他在兩年前,志願到非洲的布吉納法索,服替代兵役,後來在台灣發起一波捐舊衣到非洲的熱潮。當多數年輕人「把兩年當兵的時間用多少錢在換算」時,連加恩在服完替代役後,準備再花一年為非洲人掘井、蓋孤兒院。我從《商業周刊》資深記者陳免的筆下看到連加恩的故事時,很難置信一個六年級世代有如此成熟的思維。

對照這幾天的另一則新聞,內政部役政署發現,今年醫學院畢業生罹患氣胸比率很高,一千多名醫學院役男高達三十七人以「氣胸」辦理退役,被懷疑是躲避兵役的新花招。

同樣的醫學院畢業生,有人以「金錢」衡量生命的價值,有人不然。人在年輕時,難免會急著想賺錢,想功成名就。到了中年,就會發現年輕時的急切之心,會留下一些遺憾。

多數人出生之初都是平凡,但是因為做了許許多多不同的人生選擇,有人變得不平凡。就像這期《商業周刊》專訪的焦點人物、最近接掌統一集團董事長之位的高清愿,我總是好奇他腦袋裡最深處裝載了什麼不同的思維。他只有小學畢業,曾經只是一個布店小職員,半個世紀後卻有全然不同的人生格局。每次專訪他時,他總說:「我英文不好啦」,但是與外資合作的事業不勝枚舉,統一集團朝國際化的擘畫也持續進行。他絕對是一流的生意人、企業家,然而精明不外露,也備受尊敬。七十六歲的他,人生字典裡應該不是只有成功與賺錢吧。