人類是科技的設計者和運用者。在今天的世界,它通常是出於自私的理由,或某種商業利益,有時甚至是為了可怕的毀滅目的而被設計出來,歷史上的戰爭清楚說明了這一點。現在真正的挑戰在於,如何讓關心社會的設計者和運用者來駕馭科技,引導它到我們需要的方向。

我深信資訊與通信技術有能力改變窮人的生活,也因此促使我創辦了一家叫作格萊珉電話(Grameen Phone)的行動電話公司。我們把行動電話引進孟加拉村落,並提供貸款給貧窮的婦女,讓她們買得起行動電話做為生財工具。於是她們成了村裡的「電話小姐」,專門銷售電話服務給村民,創造了一種新的創業模式。

格萊珉電話公司成立的時候,當地的電話小姐往往是村裡唯一擁有現代通信科技的人。當地人如果需要和外面的世界連結,包括和城市的市場聯繫、從政府單位取得資訊、了解住在遙遠村落裡的親人最新的健康狀況,都可以向電話小姐租用幾分鐘的行動電話。

這種簡易的創業模式果然立即奏效。近五十萬名孟加拉貧窮婦女,靠著當電話小姐為家裡賺進了額外收入。今天,行動電話在孟加拉已相當普遍,電話小姐的極盛時期也宣告結束。但她們已經在很短時間內,讓電子通訊設備成為全國家家戶戶高度肯定的家用科技。

可再生太陽能技術是另一個正在發展的驚人突破,格萊珉夏地這家社會型企業專門開發、行銷太陽能家用機組、把動物廢棄物轉換成可以生火和發電的生物氣機組,以及對環境友善的烹飪爐。所有產品價格都定在大部分孟加拉偏鄉家庭買得起的價位。

企業不曾設計窮人專用手機

有些人可能覺得奇怪,我們有必要成立公司,讓孟加拉窮人也用得到手機和可再生能源科技嗎?既然科技產品都是由傳統以利潤最大化為目的的公司引進市場,何不等他們自己來解決貧困村落的需求?

其實,我們決定另闢蹊徑的理由很明顯。傳統企業的目標和我們不一樣。他們是向錢看齊。如果要賺取最大利潤,就要把產品行銷給收入金字塔頂層的族群,也就是掌握大部分世界財富的那一%。如果做不到超級富豪的生意,排名第二的賺錢機會是廣大的中產階級。雖然金字塔底層的人口數龐大,但財富基礎微不足道。因此,科技總是要等到上面的市場都飽和後,才輪得到金字塔底層享用。

科技越發達、基礎設施越改良、全球化越徹底,只是讓跨國公司把策略更聚焦在爭取服務富有和中產階級。如果你在一家傳統公司上班,除非上層的市場已經疲軟,否則你不會為窮人設計一款智慧型手機吧。而且真要這麼做的時候,你也只會做一款現有產品的平價版,而不會專門設計一款符合窮人需求的新手機,這種手機不只便宜,操作也較簡易、可改裝、耐用,而且能更有效率的解決窮人的需求。

事實上,憑著人類的創造力,再加上今天科技驚人的成就和突破,任何目標都是可以達成的。但是,當我們把數兆美元投資在發展軍事和商業用途的機器人和人工智慧時,卻沒什麼人有興趣運用科技來克服人類世界所面臨的重大問題。科技的發展缺乏任何造福社會的方向,我們很可能會錯失自私雷達無法偵測到的大好機會。

窮人電腦,離線也能查資料

幸好,還是有人憑著個人的努力,運用科技的力量達成社會目標。世界各國都有個人、公司主管、非營利組織領導人、社會型企業創辦人,致力於運用科技以謀求社會利益。其中不乏令人印象深刻的成果。

無限公司(Endless)就是一個例子。這是一家電腦公司,創辦人是來自加州的青年達里歐(Matt Dalio)。達里歐被我經常提到的一個點子吸引了,也就是全球通用的電腦和網路連結方式。電腦是全能的創造工具,與通信科技連結之後,就可以成為力量強大的問題解決機器。但世界上大部分的人都沒有運用這個工具的途徑。因為電腦太貴了,沒有連上網路的電腦功能也相當有限。

於是他著手進行,結合電腦與智慧型手機的力量。他想從頭開始為開發中國家,包括難以或無法取得可靠電力或網路連結的人,設計幾款既實用又平價的桌上型和筆記型電腦。

科技本身成本並非最大的挑戰。達里歐知道,啟動智慧型手機的處理器也可以啟動電腦的中央處理器;鍵盤和滑鼠大概十美元就有了;大部分的人都有的電視就可以充當電腦螢幕,最大的問題在於網路連結。

在新興市場,一般網路數據方案只提供三百MB的資訊量,但個人電腦用戶每月平均用量為六十GB,約兩百倍以上,這表示,典型的個人電腦在這種情況下根本沒辦法用。

達里歐沒有因此放棄。研究顯示通信本身並不貴。舉例來說,三百MB的數據方案可能可以傳送十萬條短訊,真正的挑戰在於下載資料。但據統計,我們只消耗網上所有可用資源的一小部分。舉例來說,大約八○%對維基百科的搜尋,都集中在三%的內容上。

這個數字給了達里歐他需要的開始——資料儲存。達里歐曾經對我說明過,大部分的人需要的儲存容量,比我們以為的小很多。從實務的角度來說,很可能可以把一般人一輩子會造訪的網站上的圖像和資料,取出壓縮,然後裝入一個二TB的硬碟裡。結果就是:在沒有網路連結的情況下,一個人還是可以取得所有需要的資訊。

無限的基本款用的是Linux免費作業系統,內部預先安裝了五萬篇維基百科的文章,以及超過一百種教育、工作和娛樂的應用程式。這些資料都可以在離線時使用,與網路連結時也可以隨時更新。附帶的好處是,孩子使用無限電腦可以取得網路上幾乎所有資訊,卻不必擔心孩子不受控管、未經指導的使用風險。

拚低價,賣遍東南亞、拉美

最了不起的是價格,無限電腦售價只要七十九美元。雖然目標仍然是把價格降低到五十美元以下,但即使以現在的價格,也已經可以讓從前根本買不起電腦的全世界四十四億人口,有機會使用無限電腦。

無限公司目前已經由五大電腦製造商中的四家,運送到全球各地的市場。它已成為印尼和東南亞大部分國家的領先個人電腦平台。此外,它被選為巴西教育部的標準作業系統;未來幾個月內,還將成為許多拉丁美洲國家的主要平台。

電腦具有改造世界的神奇潛力,從這一點看來,我認為達里歐為公司取的名字非常適合,機會的確無可限量。

小檔案_書名:三零世界

作者:穆罕默德.尤努斯
出版社:大塊文化
出版日期:2018年3月30日

穆罕默德.尤努斯 簡介

諾貝爾和平獎得主。生於孟加拉,赴美攻讀經濟學後,返國出任吉大港大學經濟系主任;之後投入提供赤貧者金融服務與社會工作。創辦格萊珉銀行,發展微型貸款幫助弱勢家庭脫貧,著有《窮人的銀行家》、《誰說偉大的事都被有錢人做完了!》等。

本文出自

商業周刊第1585期 2018-03-29

Line Pay VS 街口支付 鹿死誰手?

一場在春節發動的紅包奇襲,掀起行動支付的龍頭之爭,
街口支付瞄準頭號勁敵Line Pay,後者也不甘示弱,
逾20家企業、5萬商家、多數銀行全都捲入,
這場土洋大戰,誰將是贏家?

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