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國際 | 全球話題

只有拉丁美洲能接中國的棒子

撰文者:卡斯塔涅達
大師開講 2011.12.30 11,062

對於2011年的拉丁美洲而言,套句爵士歌手法蘭克‧辛納屈的話,是「非常好的一年」;2012年看來也不會差。對於一個通常對「萬事順利」不適應的地區來說,這多少顯得有些奇怪。

2011年,拉丁美洲舉行了三場選舉。其中兩場——在阿根廷和秘魯——一切順利,另一場尼加拉瓜的選舉遭到了嚴重舞弊和實施高壓政策的政府干預。先前該地區要是舉行選舉,對選舉結果爭論不休司空見慣,所以,現在三場選舉中有兩場成功,結果並不糟糕。

在經濟方面,2011年,大宗商品的高價位促使拉丁美洲強勁成長,美國經濟適度復甦也讓鄰近的國家受益。在智利、秘魯、阿根廷、烏拉圭、玻利維亞以及相對受益較少的巴西和哥倫比亞,中國和印度對原材料和糧食的巨大需求增加了外匯儲備,使政府能夠大舉投資並支持高水準的進口。這一切促使平均經濟成長率大大超過4%。

但是,這也帶來了新的疑問,依賴大宗商品出口是否明智。智利經濟學家和政治家卡洛斯‧奧米納米(Carlos Ominami)在其回憶錄《秘密的聯盟》(Secretos de la Concertación)中發出疑問,如果中國經濟放緩,或房地產泡沫破滅會出現什麼情況?到今年底,這似乎正在發生:大宗商品價格和成長率正在下降,2012年,經濟有望繼續強勁成長,但是無法與今年的成功相提並論。價格持續下降可能會帶來問題。

不受影響的國家有委內瑞拉(儘管石油價格高)和加勒比海盆地地區:墨西哥、中美洲和島國。這些國家向美國出口製造品,還依賴美國帶來的旅遊和匯款。它們缺少成為大宗商品出口大國的地理和地質條件(或者像墨西哥,它們把所有石油出口到美國)。

但是今年,連這些國家的經濟成長也不錯。2012年,如果美國能夠避免新的經濟放緩,它們的表現可能超過南美洲。總體而言,除了2009年以外,整個地區將實現10年連續的經濟成長——這自20世紀70年代以來,從未出現過。

經濟繁榮增加了拉丁美洲的中產階級。1950年至1980年期間,大多數拉丁美洲的中產階級人口占到了總人口的四分之一到三分之一。接著,20世紀80年代出現了債務危機,90年代進行了極端的結構性改革,金融崩潰,2001年,全球經濟再次衰退。這些災難性的事件使這些國家陷入了所謂的「中產階級陷阱」:無法繼續擴大中產階級的規模。

但是,到21世紀後,一切都變了:長期穩定的宏觀經濟、能幹的中左翼或中右翼政府、明智的社會政策以及全球經濟增長使墨西哥、巴西、智利、烏拉圭,甚至阿根廷等各國能夠再邁出一大步。大約截止2008年,在這些國家的總人口中,約55%屬於中產階級,無論根據誰的定義都是如此。

暢通的信貸、更多的工作、匯款、大宗商品繁榮以及有條件的現金轉賬讓數百萬人買了房子和汽車,過更美好的生活。這個中產階級並不是北大西洋中產階級的複製品,其中產階級的身份是不穩定的,也是可逆的。此外,他們的生活水準也遠遠低於其較富裕國家的同仁。但是它就是中產階級。

中等收入的群體在選民中所占的比重較大,因為他們參加投票的比例比窮人要高。政治候選人必須與他們接觸,時不時地奉承他們,發表為他們量身打造的資訊,這一切引導領導人和政黨採取溫和的立場。無法保證這能持續,但是這是該地區近年來所取得的最引人注目的成就之一。

2012年,拉丁美洲將有兩場重要的選舉——在委內瑞拉和墨西哥——和一場不進行選舉的領導人換班——在古巴。在委內瑞拉,烏戈‧查韋斯(Hugo Chávez)的反對派將團結起來支持一位候選人,參加明年10月的總統選舉。但是一切都取決於查韋斯的身體狀況,這與古巴卡斯楚(Fidel Castro)的身體狀況一樣,是一個被嚴格保守的秘密。

查韋斯的癌症能讓他參加競選(他是一名勢不可擋的競選人,同時也是糟糕透頂的經濟管理者)、獲勝並執政至2030年嗎?他會成為其更加激進的兄弟(和指定繼承人)阿丹(Adán)的替身嗎?又或者,他因病情過重無法參選?在這件事上,最重要的是,他、阿丹和整個玻利瓦爾精英份子會接受在民調中失敗嗎?

在古巴,不會有選舉,但是明年也許會出現問題。勞爾‧卡斯楚(Raúl Castro)的經濟改革要嘛沒有實行,要嘛沒有達到預期的效果;這個島國仍然依靠委內瑞拉的補貼、來自邁阿密的匯款和歐洲的遊客。

古巴這兩位年過八旬的執政卡斯楚兄弟無法永生。這個島國可能會發生一些事情,尤其是如果他們委內瑞拉的恩人不再執政的話。

再說說墨西哥。在有組織犯罪猖獗、暴力活動令人恐懼,對費利佩‧卡爾德龍(Felipe Calderón)總統反毒品之戰日益懷疑的情況下,墨西哥將舉行有史以來的第四次民主選舉。三個競選的政黨、選舉法一塌糊塗、沒有第二輪選舉、對12年的中右翼政府執政失望透頂、政府常常效率低,因而結果相當不確定。

儘管如此,墨西哥的政治體制挺過了艱難時期,中產階級反對極端主義,美國就在身邊。有人更願意看到墨西哥的總統候選人能夠借此平台提出想法和提議,應對本國面臨的挑戰,但是現在各地都缺乏這種實質性的東西,幾乎也總是如此。

對於一個長期以來面對失敗一直沮喪不已、絕望無助的地區來說,現在處在最好的時期。拉丁美洲應該知足了,但要記住,沒有什麼東西可以常在。

作者簡介_豪爾赫‧G‧卡斯塔涅達

豪爾赫‧G‧卡斯塔涅達(Jorge G. Castañeda),墨西哥前外長(2000-2003),紐約大學政治和拉丁美洲研究院全球傑出教授。

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Project Syndicate

從諾貝爾經濟獎得主、哈佛、耶魯等知名大學教授到聯合國官員;從中國、新興市場、歐美到中東、阿拉伯世界,全球財經大師開講,深入淺出剖析國際大事。

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